Cidadania

Por que as mulheres negras correm maior risco de infertilidade? – quartzo


Um velho mito racista persiste de que as mulheres negras são de alguma forma excepcionalmente férteis.

Este é um equívoco que os cientistas ajudaram a perpetrar, estabelecendo sem evidências, no início dos anos 1900, que as mulheres negras tinham mais probabilidade de engravidar do que as mulheres de outras raças.. Em 1932, por exemplo, a revista Birth Control Review escreveu em uma edição dedicada à fertilidade do negro que “a atual condição submersa do negro se deve em grande parte à alta fertilidade da raça”, observa Edna Bonhomme, historiadora da ciência. . no Bard College Berlin.

Esse mito da hiperfertilidade negra também foi internalizado nas comunidades negras e ainda está muito vivo hoje em toda a sociedade. Tanto que você está ajudando a tornar o oposto verdadeiro: as mulheres negras têm, na verdade, duas vezes mais chances de sofrer de infertilidade do que as brancas, de acordo com os dados mais recentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).), Ambos de infertilidade primária (incapacidade de engravidar) e infertilidade secundária (incapacidade de engravidar após ter concebido no passado).

Existem várias razões por trás do aumento da infertilidade – definida pelo CDC como a incapacidade de engravidar em 12 meses, tendo relações sexuais desprotegidas pelo menos uma vez por mês para mulheres com menos de 35 anos e seis meses para mulheres com menos de 35 anos ou mais – entre a população negra . Alguns são biológicos, como a maior incidência de miomas uterinos, que são a causa de cerca de 15% dos casos de infertilidade e ocorrem com mais frequência em mulheres negras. A infertilidade por fator tubário também, resultante de problemas nas trompas de Falópio ou mesmo na cirurgia de laqueadura, é mais comum entre as mulheres negras.

Mas também existem fatores sistêmicos, muitos dos quais estão ligados ao racismo, de acordo com Rashmi Kudesia, um médico especializado em saúde reprodutiva e infertilidade no CCRM, um dos principais fornecedores de tratamentos de fertilidade nos Estados Unidos.

Mulheres negras em idade fértil também são mais propensas a ter comorbidades crônicas, como diabetes ou obesidade, que estão relacionadas à falta de acesso a cuidados de saúde e outros determinantes sociais da saúde, incluindo nível educacional e nível socioeconômico, do que frequentemente o resultado de racismo sistêmico. Fatores como desequilíbrios hormonais ou ovulação irregular tendem a afetar mais as mulheres negras. “Há um reconhecimento cada vez maior de que parte disso pode ter a ver com os estressores crônicos do racismo sistêmico no país e os muitos micro e macro ataques que as mulheres negras sofrem”, diz Kudesia.

Mas dois fatores não fisiológicos são especialmente chocantes e ambos podem estar ligados ao mito da hiperfertilidade. Em primeiro lugar, as mulheres negras tendem a procurar ajuda médica para infertilidade mais tarde do que as mulheres brancas. Até certo ponto, isso está relacionado à desconfiança na área médica e hesitação em discutir os problemas de fertilidade, mas um fator importante é também a crença de que os problemas de fertilidade não afetam as mulheres negras. “Existe um equívoco de que as mulheres negras são naturalmente mais férteis”, diz Kudesia. “Eu ouvi isso por profissionais médicos, por minhas próprias pacientes que são mulheres negras.”

Um estudo publicado em 2015 na revista Psychology of Women descobriu que o mito da alta fecundidade persistia entre as mulheres negras em todos os níveis socioeconômicos e educacionais. Isso as leva a atrasar o atendimento, o que as torna metade da probabilidade das mulheres brancas de buscar tratamento de fertilidade, mesmo sem considerar as barreiras financeiras potenciais para o atendimento.

Outro fator importante na alta infertilidade, no entanto, é o fato de que mulheres negras têm duas vezes mais chances do que mulheres brancas de se submeterem à laqueadura, uma forma de esterilização cirúrgica, e principalmente as mulheres jovens. Enquanto cerca de 10% das mulheres brancas e solteiras com menos de 30 anos foram submetidas ao procedimento, 31% das mulheres negras o fizeram. Mulheres que realizaram laqueadura tubária, mesmo que tenham sido procuradas voluntariamente, são consideradas inférteis pelo CDC se desejarem engravidar novamente.

Em parte, isso se deve, mais uma vez, à percepção de hiperfertilidade entre as mulheres negras que costumam se submeter à esterilização cirúrgica depois de terem filhos na casa dos 20 anos, diz Kudesia. Mas o aconselhamento de esterilização tem uma história carregada nos Estados Unidos, onde historicamente foi usado para controlar a população negra, às vezes com intenções racistas e outras vezes, com o apoio de intelectuais negros, na crença de que seria uma ferramenta de empoderamento . Mulheres negras eram aconselhadas a ligadura com mais frequência, por acreditarem que sua alegada hiperfertilidade seria social e economicamente prejudicial.

Como resultado dessa história, a ligadura é tão prevalente entre as mulheres negras que muitas vezes é o método anticoncepcional padrão que recorrem. No entanto, em muitos casos, essas mulheres não têm uma compreensão clara e completa das consequências da laqueadura. Um estudo de 2014 descobriu que 62% das mulheres afro-americanas acham que a fertilidade é facilmente restaurada após a laqueadura (32% das mulheres brancas achavam que sim) e 60% achavam que a esterilização tubária seria revertida após os cinco anos de idade (em comparação com 23% de mulheres brancas). Na realidade, embora a reversão seja possível em alguns casos, o procedimento geralmente é permanente.



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