Cidadania

Por que a regeneração é uma meta de negócios melhor do que a sustentabilidade – Quartz

Parece que toda grande empresa tem um diretor de sustentabilidade hoje em dia, mesmo as grandes petrolíferas.

A palavra é usada com tanta frequência e significa tantas coisas diferentes que pode ser difícil dizer se é parte de um movimento genuíno para causar menos danos ao planeta ou à sociedade, ou outra cortina de fumaça que permite que as empresas Não mudar de forma significativa.

Talvez seja hora de deixar o descritor para trás em qualquer caso.

Adrian Rodrigues, fundador de um novo banco de investimentos em São Francisco, diz que as reivindicações sobre sustentabilidade já deixaram as empresas para trás. “Hold” sugere que comparemos onde estamos e mantenhamos as coisas nesse nível, diz Rodrigues. Mas os problemas reais e prementes do planeta não serão resolvidos sustentando nada, diz ele. Em vez disso, requer uma abordagem completamente nova.

Rodrigues cofundou o Provenance Capital Group (PCG) em janeiro de 2020, com a missão de impulsionar o investimento no que ele chama de negócios “regenerativos”, em vez de sustentáveis. A maior parte de seu trabalho até hoje tem sido na indústria agrícola, com empresas como a World Tree, uma empresa de madeira renovável e agroflorestal, e a White Leaf Provisions, uma marca familiar de alimentos orgânicos.

Rodrigues conversou com Quartz sobre sua visão e como sua esperança de um mundo melhor “vai e volta” junto com ela. A transcrição a seguir foi levemente editada para maior extensão e clareza.

QZ: O que distingue uma abordagem regenerativa de uma sustentável?

AR: O negócio regenerativo é diferente do paradigma atual. O antigo modelo de negócios tende a ser bastante linear e extrativista: tiramos muito de nossos sistemas naturais, até de nossas populações, e isso levou nosso planeta, nossa política, ao ponto de desmoronar.

Precisamos redesenhar nossa economia, especialmente nosso sistema alimentar, para ser circular. O que quero dizer com circular? Um sistema onde tudo se retroalimenta e melhora o sistema e cria resiliência. Normalmente, na natureza, as coisas quebram, voltam para um ciclo de nutrientes e voltam em outro formato. Em nosso atual sistema linear de “extrair e esgotar”, tomamos [something] e então nós o colocamos em um aterro sanitário, e ele não se decompõe de uma forma que torna os nutrientes prontamente disponíveis, e na verdade causa uma série de problemas de longo prazo.

Essa noção de “vamos focar na sustentabilidade” não é a mentalidade certa, porque degradamos nossos sistemas. Se os mantivermos onde estão, não resistirão. Eles não sobreviverão. Na verdade, precisamos investir neles para torná-los saudáveis ​​novamente.

Que esperança você tem de que seja possível construir um novo sistema regenerativo?

[Laughs] Ele flui e reflui. Entrei neste espaço em 2016 e disse à minha mãe que ia trabalhar na agricultura regenerativa. Ela é como, “O quê? O que é isso?”

Mas nos últimos oito anos [public awareness] Ele só cresceu de uma forma que eu nunca esperava. Isso me dá muita esperança. Quando os debates presidenciais estavam acontecendo em 2020, minha mãe me ligou para dizer: “Ei! Eles estão falando sobre a agricultura regenerativa que vocês estão fazendo!

Quando algo passa de marginal a fazer parte de uma discussão geral, indica que estamos em um ponto de virada.

Por que você decidiu se concentrar no financiamento da agricultura em particular?

Este sistema industrial não está funcionando para muitas comunidades agrícolas. Os suicídios de agricultores estão em alta. Tudo, desde fertilizantes até o que está acontecendo na Ucrânia, está pressionando esse sistema.

É difícil obter fundos para este espaço porque tudo vai para a agricultura convencional. cerca de 1% [of US farming] é orgânico, então menos de 1% é realmente regenerativo. [But] não basta que os agricultores compreendam essas práticas, eles precisam de acesso ao financiamento.

O que você está fazendo nesse problema de financiamento?

Somos um banco de investimento sell-side focado em arrecadar dinheiro para a agricultura regenerativa. Trabalhamos principalmente com empresas que buscam captar as rodadas de financiamento das séries A e B, ou seja, aquelas que estão em estágio inicial. Nosso ponto ideal é levantar US$ 5 milhões a US$ 25 milhões. Se estivermos trabalhando com um fundo regenerativo, o ponto ideal é de cerca de US$ 50 milhões.

É difícil dizer quanto dinheiro fluiu para este espaço. Algo está fluindo e é promovido como regenerativo, mas não é, por exemplo, a agricultura vertical. [where crops are stacked in an indoor, highly technically controlled environment]. Eu não vejo isso circulando. Carne à base de plantas, embora eu concorde que devemos reduzir muito o consumo de carne [of it is] de culturas transgênicas. Isso significa que é a mesma entrada. [as conventional meat]. a [meat substitutes] que vêm de fungos e micélio são mais interessantes para mim.

Com que rapidez você acha que as abordagens regenerativas se tornarão populares?

Estamos à beira de algumas grandes tendências que nos dão uma grande oportunidade de mudar a maneira como interagimos com nosso sistema alimentar.

Projeta-se que os millennials herdarão cerca de US$ 41 trilhões da geração baby boomer nas próximas quatro décadas. Isso é mais riqueza acumulada do que jamais mudou de mãos na história. Não surpreendentemente, a nova geração está menos focada em apenas otimizar o retorno. Eles querem um scorecard mais holístico: o que seus investimentos estão fazendo, não apenas do ponto de vista financeiro, mas também do ponto de vista socioambiental? Adotar um novo paradigma pode ser mais fácil para outra geração, [rather] para ensinar uma geração mais velha que está arraigada como pensar sobre esse paradigma.

Semelhante a esta transferência de riqueza, haverá também uma das maiores Terra transferências em [the US], onde uma geração de agricultores passará terras agrícolas para a próxima geração – quase 100 milhões de acres mudarão de mãos nos próximos anos. Estamos vendo muitos novos agricultores que estão realmente motivados a encontrar acres e [farm it] de forma holística e regenerativa. Essa é mais uma oportunidade para redefinir o que é a agricultura.

Então estou esperançoso. Mas não podemos descansar na inércia e simplesmente esperar que isso aconteça. Todos devemos trabalhar com senso de urgência.

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