Cidadania

Petrolíferas estão vendendo ativos de forma que prejudica o clima: quartzo

Em janeiro de 2021, um grupo de grandes petrolíferas europeias (Shell, Eni e Total) vendeu seus direitos de perfuração no campo petrolífero de Umuechem, na Nigéria, para uma empresa local apoiada por private equity chamada Trans-Niger Oil & Gas (TNOG). Do ponto de vista das grandes empresas, a venda foi uma vitória sobre as mudanças climáticas: mais um ativo poluente não registrado no compromisso compartilhado das empresas de atingir emissões líquidas zero de gases de efeito estufa até meados do século.

Mas as emissões desses poços de petróleo não desapareceram. Em vez disso, eles aumentaram drasticamente sob a gestão da TNOG, que não tem metas climáticas e não presta contas aos acionistas ou ao público. Imediatamente após a venda, a queima média do excesso de gás no local, uma potente fonte de emissões, aumentou quase nove vezes.

Diferentes versões dessa história foram reproduzidas centenas de vezes em todo o mundo nos últimos cinco anos, de acordo com uma análise de 10 de maio do Fundo de Defesa Ambiental de 3.000 transferências de ativos de petróleo e gás entre 2017 e 2021. A maioria desses acordos foi entre dois empresas que não tinham compromissos ambientais. Mas em 15% deles, os ativos passaram de uma empresa com compromissos ambientais para outra sem eles. E em 30% dos negócios, os ativos foram transferidos de uma empresa pública para uma privada, efetivamente movendo as emissões para o escuro, em vez de eliminá-las.

Empresas de petróleo e gás estão vendendo ativos de alto carbono

À medida que as empresas de petróleo e gás sofrem pressão para reduzir as emissões, descartar investimentos arriscados e pagar os investidores, muitas estão embarcando em uma venda de ativos intensivos em carbono. O número e o valor das vendas de ativos estão aumentando, chegando a US$ 498 bilhões e US$ 198 bilhões, respectivamente, em 2021, segundo a EDF. A proporção desses negócios que transferem ativos de empresas com metas climáticas para outras que não o fazem também está aumentando.

Quando essas vendas ocorrem sem condições climáticas, elas deixam emissões líquidas mais altas do que antes, tingindo a venda com um tom opaco de verde. Cabe aos vendedores e às instituições financeiras que apoiam essas vendas incluir condições específicas relacionadas ao clima nos contratos de vendas, diz Andrew Baxter, principal autor do estudo.

“Independentemente da intenção dos vendedores, o resultado é que milhões de toneladas de emissões efetivamente desapareceram dos olhos do público, provavelmente para sempre”, diz ele. “E à medida que esses poços e outros ativos envelhecem sob supervisão reduzida, os desafios ambientais só pioram.”

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