Cidadania

Para gerir a crise energética, a Europa deve apagar as luzes — Quartzo

A crise energética sem precedentes na Europa provavelmente se intensificará à medida que as temperaturas caem no inverno, então as autoridades estão lutando para conservar o máximo possível de gás natural. Eles estão implementando ou considerando uma série de medidas de emergência, incluindo limites às importações de gás russo, impostos inesperados sobre empresas de energia e cortes obrigatórios de consumo para grandes usuários industriais.

Algumas empresas e governos também estão aplicando um passo que deveria ser óbvio há muito tempo: desligar as luzes quando não estiverem em uso.

Em Berlim, pelo menos 200 monumentos e prédios públicos não são mais iluminados à noite. A SPAR e outras redes de supermercados estão diminuindo suas luzes e reduzindo seu horário de funcionamento. O Deutsche Bank e outras instituições financeiras, no interesse de preservar a eletricidade para redes de computadores essenciais, estão desligando as luzes internas e externas após o expediente. O Deutsche Bank espera que suas medidas economizem a eletricidade equivalente a desligar 49.000 lâmpadas por uma hora.

A crise do gás está obrigando as empresas a pensar no uso de energia

Em geral, a crise energética está obrigando a calcular quanta energia e dinheiro são desperdiçados, e as emissões de carbono são geradas, com iluminação desnecessária e outros tipos de uso de energia. Esse hábito está arraigado em países mais pobres, onde pessoas e empresas monitoram de perto suas contas de eletricidade. Mas os países ricos estão acostumados há muito tempo a manter as luzes dos escritórios e das ruas acesas a noite toda. Até recentemente, o Deutsche Bank até deixava uma fonte funcionando à noite em frente à sua sede em Frankfurt.

Globalmente, a proporção de eletricidade que vai para a iluminação caiu na última década de cerca de 20% para 13%, disse Georges Zissis, físico da Universidade de Toulouse que estuda a economia da iluminação. Isso se deve quase inteiramente à rápida adoção de iluminação LED energeticamente eficiente, que passou de menos de 1% das fontes globais de luz em 2010 para cerca de metade agora, a caminho de atingir quase 90% até 2030. .

Mesmo com a disseminação dos LEDs, a iluminação atual é responsável pela mesma quantidade de emissões de carbono em um ano que 248 milhões de carros.

Quanta energia a iluminação urbana desperdiça?

É difícil identificar exatamente quanto dessa iluminação é desperdiçada, disse Zissis. Mas provavelmente é muito; Zissis estima que, para a luz de rua média, se ela acendesse apenas quando alguém estivesse abaixo dela, poderia usar 95% menos energia. Os principais culpados são edifícios de escritórios e comerciais, que em uma típica cidade europeia consomem cerca de metade da energia relacionada à iluminação. A melhor solução a longo prazo, disse Zissis, é instalar sistemas de iluminação inteligentes que detectam automaticamente quando está escuro lá fora e alguém está na sala, e só ligam então.

A economia de energia gerada pelos LEDs será revertida, disse Zissis, porque esses ganhos de eficiência levam os usuários a uma falsa sensação de complacência, levando-os a deixar as luzes acesas quando não estão em uso. Isso é especialmente problemático em países ricos, pois a iluminação representa uma parcela relativamente menor do uso total de energia do que em países mais pobres, onde são usados ​​menos aparelhos de ar condicionado ou outros aparelhos. Na França, por exemplo, a iluminação representa cerca de 12% do consumo de energia; na Tanzânia é de até 86%. Isso significa que a diferença marginal em uma conta de eletricidade residencial ou comercial quando a iluminação é preservada é muito mais perceptível.

Em uma crise como a que a Europa está enfrentando agora, com as contas de eletricidade disparando, o desperdício de luz está se tornando muito mais doloroso financeiramente. Isso, e a ameaça de um inverno frio e sombrio, deve ser um incentivo suficiente para deixar as noites urbanas ficarem um pouco mais escuras.

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