Cidadania

Os maiores estereótipos sobre jovens africanos desempregados – Quartz Africa

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A África do Sul tem uma das maiores taxas de desemprego juvenil do mundo. Um impressionante número de 63% de seus jovens entre 15 e 24 anos estão desempregados. Uma grande proporção desses jovens nunca trabalhou na economia formal.

A mídia frequentemente retrata os jovens excluídos do trabalho assalariado como inativos, sem objetivo e alienados da sociedade em geral. Essa imagem alimenta o medo do crime, da violência e da agitação social em que as pessoas desempregadas são projetadas como uma “bomba-relógio” que representa uma ameaça à estabilidade de um país.

Mas esta é uma caracterização muito enganosa. A maioria das análises de jovens desempregados não aborda a realidade de que o desemprego no sentido de “não fazer nada” não é uma opção viável para a maioria dos jovens.

Como a pesquisa mostrou em muitas partes da África, incluindo Quênia, Etiópia e Zimbábue, os jovens desempregados usam uma ampla gama de estratégias e práticas econômicas para obter renda.

Realizei pesquisas no assentamento informal de Zandspruit, ao norte de Joanesburgo, em 2015 e 2016, sobre as vidas, meios de subsistência e lutas da maioria dos jovens que estavam desempregados ou em empregos marginais. Incluiu entrevistas de história de vida e trabalho com 37 jovens, uma pesquisa com 100 jovens e um exercício de mapeamento da economia local, incluindo entrevistas semiestruturadas com 40 empresários locais.

Meu estudo mostrou que muitos jovens desempregados estão envolvidos em uma variedade de atividades econômicas. Muitos deles não são necessariamente registrados como uma forma de trabalho autônomo ou informal, mas consomem grande parte da vida dos jovens.

Estratégias de sobrevivência no desemprego

Descobri que o sustento incluía administrar empresas de lavagem de carros, consertar os carros das pessoas como mecânicos informais e alugar quartos nos fundos ou cabanas. Outras atividades incluíam fiação de conexões elétricas ilegais por uma taxa e jogos de azar nas ruas. Eles também obtiveram patrocínio de ONGs e políticos locais para apoiar iniciativas locais e organizações comunitárias que ajudaram os jovens locais a ter acesso a oportunidades educacionais e econômicas.

Essas estratégias de subsistência raramente constituem um negócio ou empresa formalizada. Muitos jovens de Zandspruit combinaram curtos períodos na economia formal com formas de “trabalho” e trabalho autônomo.

Em muitos casos, os meios de subsistência informais foram retomados devido à perda de um emprego ou à impossibilidade de encontrar um. Também houve evidências de que os homens jovens rejeitaram empregos em alguns dos setores de baixa remuneração em favor do trabalho autônomo na economia informal.

Isso não reflete apenas o desejo de maior autonomia social e poder social, algo que lhes negava empregos de baixa remuneração. Mostra também a importância de investir em relacionamentos altamente localizados em um momento de precariedade generalizada.

Esses meios de subsistência informais estão inseridos em redes sociais e relacionamentos essenciais para que os jovens sobrevivam ao desemprego.

Pegue uma empresa de lavagem de carros, por exemplo. Embora seja frequentemente analisado como uma empresa ou negócio independente, minha pesquisa destacou como ele também funciona como um ponto de conexão para uma densa rede de relações sociais que sustentam e conectam vários negócios informais. Isso incluía a indústria de táxi (motoristas e lavadores), mecânica informal, um Chesanyama (churrasco) e tráfico local de drogas.

Um lava-rápido também oferece um espaço onde os jovens (a maioria dos quais também ganha a vida informalmente) podem se reunir para socializar e se divertir. Essas relações sociais são uma parte crítica para os homens jovens ganharem influência em um nicho específico da economia local. Eles também servem como uma fonte crítica de sociabilidade masculina e ajuda mútua que um jovem descreveu como “vida em comunidade”.

A relação entre os jovens que se encontram no lava-jato para passear e ganhar a vida é baseada no entendimento da “reciprocidade flexível”, segundo a qual aqueles que atualmente têm dinheiro, ou estão empregados de alguma forma, ajudam. quem está fora. Essas redes de apoio ofereciam uma espécie de “seguro” informal, como disse um de meus interlocutores, mas também relações sociais que proporcionavam caminhos alternativos para a obtenção de renda. Como Sandile, 27, explicou:

Existe uma ótima vida comunitária. Você não vai morrer de fome quando tiver amigos.

As raízes sociais do trabalho informal são uma faca de dois gumes. Por um lado, essas relações de interdependência são uma fonte fundamental de apoio e solidariedade. Por outro lado, as relações estão inseridas em dinâmicas de poder complexas que podem reproduzir formas de diferenciação e desigualdade social.

Eles também exigem que os empreendedores informais invistam tanto em relacionamentos pessoais, taxas e proteção que muitos ficam com pouco dinheiro para investir na melhoria de seus negócios.

O que fazer com o desemprego na África do Sul?

Dado o fracasso da economia formal em produzir empregos suficientes, os formuladores de políticas e os governos costumam apresentar o trabalho autônomo na economia informal como a solução para o desemprego juvenil.

Por exemplo, o governo provincial de Gauteng, o centro econômico do país, identificou a “economia municipal” principalmente informal como a chave para combater o desemprego e promover o empreendedorismo.

Os municípios são áreas residenciais urbanas historicamente negras. A maioria deles é caracterizada pelo subdesenvolvimento e altos níveis de pobreza.

O renovado interesse na “economia municipal” é importante, dada a escala de desemprego, pobreza e o legado prejudicial da marginalização do município durante o apartheid. Os municípios eram vistos como dormitórios de mão-de-obra para empresas brancas em cidades e subúrbios, e não se destinavam a ter suas próprias economias viáveis.

Mas o interesse do governo nas economias municipais como geradoras de empregos, empreendedorismo e “riqueza socialmente inclusiva” infelizmente está fora de sincronia com a realidade da maioria das empresas municipais. Eles são muito pequenos para oferecer uma saída da pobreza.

Embora a ideia de empreendedorismo esteja ganhando força entre os jovens, pesquisas sugerem que apenas um pequeno número o vê como um meio de vida viável e algo pelo qual se empenhar.

A maioria tem forte preferência por empregos estáveis ​​no setor formal, que associa à estabilidade econômica e mobilidade social.

O aumento da insegurança no emprego na economia formal destaca a urgência de uma proteção social mais forte e de suporte de renda para os jovens.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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