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Os altos impostos do Quênia são um desincentivo para startups — Quartz Africa

Quando o Quênia começou a implementar a Lei Financeira em julho, o executivo-chefe da startup de comércio eletrônico e entrega, Wasoko Daniel Yu, já havia iniciado uma busca por um governo africano “que esteja muito interessado em apoiar nossa missão”. E isso o levou a se mudar de Nairóbi para Fumba, Zanzibar, onde está montando a sede de tecnologia da startup.

A nova lei do Quênia tem como alvo os estabelecimentos de tecnologia e dobrou o imposto sobre serviços digitais (pdf) de 1,5% em janeiro para 3% sobre o valor bruto das transações online, tornando Nairóbi menos atraente para novas empresas baseadas em tecnologia.

Além do imposto corporativo anual limitado a 30%, empresas recém-criadas como a Wasoko, que fornece mercadorias, também pagariam um imposto especial. A Lei de Finanças também aumentou a taxa de imposto sobre ganhos de capital de 5% para 15%, a partir de janeiro de 2023.

Por que Wasoko se mudou para Zanzibar?

Yu diz a Quartz que, comparado ao Quênia, ele achou as políticas fiscais de Zanzibar mais favoráveis ​​ao seu plano de expansão para a África. Os altos impostos em Nairóbi se traduzem em margens de lucro mais baixas para a Wasoko, avaliada em US$ 625 milhões, que agora se expandiu para seis países africanos desde sua criação, há seis anos.

“A alíquota é menor em Zanzibar e há melhores incentivos fiscais. Também é mais fácil obter vistos de trabalho e negócios em comparação com Nairóbi”, disse Yu. Estabelecer sua base em Zanzibar também permite que a Wasoko entenda melhor seus clientes de língua suaíli na Tanzânia continental, cujas políticas de start-up são igualmente atraentes.

Em 30 de agosto, Yu lançou o Wasoko Innovation Hub em parceria com o governo de Zanzibar em Fumba, tornando-se o lar de “mais de 500 engenheiros visionários, gerentes de produto, designers de UX e pesquisadores da África e de todo o mundo”.

“Wasoko está procurando um lugar onde possamos reunir os melhores talentos de todo o continente e além para inovar e desenvolver novos produtos e serviços para nossos clientes”, disse ele, prometendo garantir um investimento de mais de US$ 15 milhões no ilha. na próxima década.

Lei de Finanças do Quênia

A nova lei também impôs um imposto de consumo de 10% em todos os telefones celulares importados e um adicional de US$ 0,04 em todos os cartões SIM importados, o que visa conter os ganhos obtidos na economia da Internet. Por sua vez, os credores digitais agora pagam um imposto especial de consumo de 20% sobre todos os empréstimos feitos a clientes, tornando o acesso ao crédito mais caro e alimentando a inadimplência.

“Está se tornando cada vez mais caro operar no Quênia devido à introdução de impostos, taxas, taxas e encargos”, diz o presidente da Associação de Fabricantes do Quênia, Mucai Kunyiha. “As novas medidas fiscais são punitivas.”

Depois que a maioria das empresas entrou online durante a pandemia de covid-19, o governo queniano lançou sua rede de impostos em plataformas digitais oferecendo comércio eletrônico, esports, conteúdo digital e serviços de streaming, forçando-os a aumentar suas taxas para atingir seus ganhos regulares. Em uma tentativa de detectar fraudes fiscais, a Autoridade Tributária do Quênia (KRA) foi criticada por violar os direitos de privacidade de dados e bisbilhotar os bate-papos online dos cidadãos.

Silício de Zanzibar?

Zanzibar, que faz parte da Tanzânia, oferece a internet mais acessível da África Oriental. “Temos uma velocidade média de download e upload de 22 megabits por segundo”, disse Yu ao Quartz.

“As empresas de tecnologia não precisarão mais abrir escritórios e transferir seus funcionários para Dubai ou Londres para gerenciar suas operações na África. Estamos fornecendo um ambiente aberto e propício para todas as empresas de tecnologia e seus membros de equipe sediarem em Zanzibar”, diz Mudrick Soraga, Ministro de Investimento e Desenvolvimento Econômico de Zanzibar.

Fumba deve se tornar o principal centro de Silicon Zanzibar e espera agilizar a emissão de vistos de trabalho para trabalhadores de tecnologia qualificados de toda a África e além para se mudarem para Zanzibar. Para atrair ainda mais empresas de tecnologia, o governo oferece incentivos fiscais no âmbito do programa Free Economic Zone, incluindo uma isenção de imposto de renda corporativo de dez anos para start-ups como Wasoko.

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