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O uso ocasional de álcool tem sido associado a vários tipos de câncer, então onde está a campanha?


Campanhas de saúde pública há anos nos alertam para parar de fumar. E por um bom motivo: até 90% dos casos de câncer de pulmão nos Estados Unidos estão relacionados ao tabagismo.

Mas existe outro hábito relacionado ao câncer do qual ninguém fala, que ocorre regularmente na mesa de jantar da família, durante reuniões sociais e até mesmo em eventos de trabalho. Você ficará surpreso ao saber que ele está bebendo álcool.

A maioria das pessoas associa o perigo do álcool ao consumo excessivo de álcool, o que pode levar a problemas como doenças do fígado, vício e acidentes com álcool ao dirigir. O que você provavelmente não sabia é que o álcool foi diretamente relacionado a sete tipos de câncer, até agora. Isso inclui câncer de garganta, esôfago, boca, laringe, cólon e reto, fígado e mama. A American Cancer Society (ACS) diz que o álcool também pode causar câncer de pâncreas e estômago.

Quando Sarah Cate, médica, professora assistente de cirurgia de mama na Escola de Medicina Icahn do Mount Sinai Medical Center, na cidade de Nova York, fala com pacientes em ambientes preventivos e após um diagnóstico de câncer, eles ficam surpresos ao saber sobre o câncer e o álcool. Conexão. Eles fazem perguntas como: “Como todos no meu trabalho podem sair para beber algumas vezes por semana? Como isso pode ser ruim para você? ” ela diz Saúde.

No entanto, sabemos que o consumo de álcool é responsável por cerca de 5 a 11% dos casos de câncer de mama no Reino Unido e pode ser um fator de risco para todas as faixas etárias, de acordo com um relatório recente de um jornal. BMJ aberto. Nos Estados Unidos, até 16% de todos os cânceres de mama podem ser atribuídos ao uso de álcool, diz Susan Gapstur, PhD, vice-presidente sênior de pesquisas epidemiológicas e comportamentais da ACS. Saúde. Isso significa que o álcool pode desempenhar um papel em aproximadamente 53.000 diagnósticos de câncer de mama só no ano passado.

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Embora o uso de álcool tenha sido claramente relacionado ao câncer de mama, a maioria das mulheres não sabe que ele aumenta suas chances de desenvolver a doença. Apenas cerca de 20% das mulheres entrevistadas por pesquisadores do Reino Unido sabiam que o álcool aumentava suas chances de desenvolver câncer de mama.

Você não precisa ser viciado para se colocar em risco. Quanto mais você bebe, mais aumenta o risco de todos os tipos de câncer relacionados ao álcool. Mas “mesmo com uma bebida por dia, o risco aumenta”, Elizabeth Platz, ScD, editora-chefe da revista. Epidemiologia, biomarcadores e prevenção do câncer, Ele diz Saúde. A ACS afirma que o álcool pode aumentar os níveis de estrogênio, o que pode levar ao câncer de mama. O risco de desenvolver câncer de mama devido ao consumo de álcool pode ser especialmente alto para mulheres que não recebem ácido fólico de vitamina B suficiente por meio de suplementos e dieta alimentar, de acordo com a ACS.

Então, quão arriscado é o consumo de álcool? Um relatório publicado no início deste ano diz que beber uma garrafa de vinho toda semana aumenta as chances de uma mulher ter câncer, da mesma forma que fumar 10 cigarros por semana. “Uma garrafa de vinho por semana está associada a um risco de câncer absoluto ao longo da vida para não fumantes de 1,0% (homens) e 1,4% (mulheres)”, diz o relatório.

“O ponto principal é que as pessoas parecem não saber, [and] aumentar essa falta de consciência é importante ”, diz Kara Wiseman, PhD, que trabalha na Divisão de Controle do Câncer e Ciências da População do NIH. Saúde.

Então, por que as mulheres não estão sendo avisadas? Afinal, o álcool está em toda parte nos Estados Unidos; Bebemos em reuniões sociais que vão desde festas de faculdade a casamentos. Há alguma chance de, daqui a 50 anos, olharmos para trás e achar incrível que o álcool fosse a norma? Essa é uma pergunta complicada, Platz admite. Mas “acho que vamos dizer: ‘Deus, não percebemos isso'”, diz ele.

“Precisamos de uma mudança cultural. O álcool é freqüentemente usado como uma ferramenta para as pessoas fazerem certas coisas. Venha para a nossa arrecadação de fundos. Venha ao nosso casamento, temos um open bar! Temos que pensar se devemos usar o álcool como uma ferramenta para encorajar a participação. Não acho que devamos fazer isso ”, diz Platz.

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Platz acrescenta que as pessoas ainda não veem a indústria do álcool da mesma forma que a indústria do tabaco. “A indústria do tabaco tinha como alvo as populações. Quando finalmente conseguimos esse reconhecimento, ficamos com raiva. Ainda não gostamos do fato de que eles têm como alvo as crianças há algumas décadas. [and] populações de cor. A indústria do álcool, não temos o mesmo sentimento sobre isso. “

Mas por que não? Em parte, é devido a uma narrativa competitiva que diz que o álcool é bom para o coração. “Sempre houve uma mensagem contrária: o etanol aumenta o colesterol HDL. Essa compensação sempre existiu. ‘Reduz o risco de doenças cardiovasculares’ ou ‘é um fator de risco para câncer’. O que chegou à imprensa é que beber álcool é bom para você ”, explica Platz.

A mídia não é a única culpada. As organizações de saúde costumam apontar que o álcool pode aumentar o colesterol HDL, o tipo “bom” associado a um menor risco de doenças cardíacas, mas nem sempre destacam a conexão entre o álcool e o câncer. Se as organizações de saúde confiáveis ​​não se manifestarem, como esperamos que as mulheres entendam a mensagem?

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“A maioria das mulheres não sabe, não tenho certeza se os médicos sabem”, diz Platz. Ela está certa. Os autores do novo BMJ aberto O relatório questionou 33 funcionários do Serviço Nacional de Saúde (NHS) para ver o quanto eles sabiam sobre a relação entre o álcool e o câncer de mama. (O NHS é o sistema de saúde financiado pelo governo do Reino Unido.) Menos da metade dos funcionários identificou o álcool como fator de risco para câncer de mama.

É uma conversa desconfortável para médicos com pacientes, porque os médicos não querem retratar o problema de forma crítica. Pode ser especialmente desconfortável falar sobre a relação entre o álcool e o câncer depois que uma pessoa é diagnosticada com câncer de mama. “Realmente não adianta dizer: ‘Seu álcool contribuiu para esse câncer’”, explica a Dra. Cate. Mas quando você trabalha com sobreviventes do câncer de mama, você dá a eles uma lista de fatores de risco para que saibam, no futuro, como minimizar o risco de recorrência.

As evidências disponíveis apontam para o fato de que, embora as mensagens de saúde pública em todo o mundo enfatizem que os cigarros são perigosos, mensagens semelhantes sobre o uso de álcool ainda precisam alertar os consumidores de forma eficaz.

Platz observa que isso é especialmente evidente em eventos de arrecadação de fundos para pesquisas sobre o câncer de mama em que o álcool é servido. A linha de pensamento por trás de servir bebidas alcoólicas em um evento de arrecadação de fundos é óbvia: os participantes bêbados poderiam doar mais dinheiro, Platz diz. Mas esta medida vai contra o que os médicos deveriam dizer às mulheres sobre o álcool – que pode aumentar suas chances de desenvolver câncer de mama. “O único objetivo é vir e doar dinheiro e é um festival do álcool. Para mim, isso não está certo ”, diz Platz.

Eventos como esses sugerem que a narrativa de que “o álcool é bom para a saúde do coração” é generalizada. Platz pensa que, quando refletimos sobre o uso generalizado de álcool no futuro, “Digamos que não percebemos [the dangers]—Para o equilíbrio entre doenças cardiovasculares e câncer.

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