Cidadania

O último impulso de Trump para a perfuração de petróleo ártico pode não ter nenhuma parte interessada: quartzo

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Se você sempre quis perfurar em busca de petróleo no Ártico do Alasca, esta semana pode ser sua última e melhor chance: a licitação fecha em 31 de dezembro por um milhão de acres em arrendamentos de petróleo de 10 anos no Refúgio Nacional. of Alaska Wildlife. A venda marca a realização de um sonho de longa data do governo Trump e de muitos republicanos no Congresso, permitindo a perfuração na região ecologicamente sensível pela primeira vez.

Há apenas um problema: as petroleiras não estão interessadas.

O número de licitantes e suas identidades não serão públicos até 6 de janeiro, quando os funcionários do Departamento do Interior abrirão as licitações. Mas, até agora, parece que o único concorrente sério é o próprio estado do Alasca. Na semana passada, o conselho da Autoridade de Desenvolvimento Industrial e Exportação do estado votou para permitir que a agência gaste até US $ 20 milhões em arrendamentos. A ideia não é a agência perfurar lá, mas sim manter os arrendamentos na esperança de sublocá-los para empresas de perfuração mais tarde, quando o mercado de petróleo se recuperar de sua crise pandêmica. Nenhuma outra empresa ou outro licitante foi divulgado ainda.

O silêncio não é surpreendente. Mesmo antes do leilão de arrendamento ser aberto no início deste mês, a maioria dos analistas concordou que o interesse entre as empresas de petróleo seria morno, se não inexistente. No ano passado, dois fatores-chave convergiram para fazer a exploração de petróleo em um trecho remoto e subdesenvolvido da costa ártica parecer uma aposta ruim.

Primeiro: o preço do petróleo, que determina se o investimento necessário vale a pena. Depois de cair para mínimos históricos no início da pandemia, o preço não deve retornar aos níveis pré-pandêmicos até o final de 2021. Mesmo isso pode não ser alto o suficiente – estagnou em torno de US $ 60 o barril antes a pandemia, e por causa do alto custo de perfuração na ANWR (pense em estradas, pistas, portos, oleodutos e moradias de trabalhadores que devem ser construídas do zero em um local frio e remoto), o preço de equilíbrio está em menos US $ 80. No geral, conforme o mundo se afasta dos combustíveis fósseis, a maioria das empresas de petróleo está se afastando de locais de alto custo e optando por se concentrar em suas oportunidades de custo mais baixo: campos confiáveis ​​e estabelecidos em locais como Texas, Oriente Médio e Escandinávia.

Depois, há o financiamento. Devido à economia arriscada e à intensa pressão de ativistas, todos os principais bancos americanos disseram que não financiarão perfurações no Ártico. (O Bank of America se tornou o último a se comprometer neste mês.) A oferta da Autoridade de Desenvolvimento contornaria um pouco esse problema, já que metade das receitas de qualquer venda de arrendamento voltaria para o tesouro estadual de qualquer maneira. Mas em um momento em que um presidente americano focado no clima está prestes a assumir o cargo e a preocupação pública com o clima nunca foi tão alta, levantar a bandeira de ser a primeira empresa a perfurar ou apoiar a perfuração na ANWR geraria muito. calor indesejado nas relações públicas. , com uma recompensa incerta.

Mesmo os ativistas que estão considerando fazer uma licitação apenas para tirar alguns acres da mesa para a produção de petróleo provavelmente ficarão longe. Tim DeChristopher, um desses ativistas, cumpriu quase dois anos na prisão federal por realizar tal ação em Utah em 2008.

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