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O que AfCFTA, a maior área comercial da África, pode aprender com o NAFTA – Quartz Africa

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A Área de Livre Comércio Continental Africana (AfCFTA) pode moldar a globalização nos próximos anos, especialmente se seus arquitetos puderem aprender com a história.

Os céticos da globalização apontam corretamente para os aspectos negativos dos acordos de livre comércio. A integração econômica leva ao aumento da concorrência e a mudanças estruturais nas economias que participam de áreas de livre comércio liberalizadas, resultando em perdas de empregos em setores que não conseguem competir.

No entanto, a globalização e os acordos de livre comércio que sustentam o fenômeno podem ser benéficos para os países envolvidos pela oportunidade de desenvolver cadeias de valor, focar na vantagem competitiva e ganhar acesso a grandes mercados para produtos manufaturados.

Em última análise, o livre comércio pode melhorar a situação econômica de um país, melhorando o PIB e a renda per capita ao longo do tempo. Por essas e outras razões, o Acordo de Livre Comércio da América do Norte (Nafta), que eliminou a maioria das tarifas entre Canadá, México e Estados Unidos, continua sendo um dos acordos comerciais mais instrutivos das últimas duas décadas.

O acordo comercial tem sido relativamente positivo para seus participantes: o PIB do Canadá cresceu para $ 50.262 em 2015 de $ 37.596 em 1995. Enquanto o PIB do México cresceu mais lentamente do que os outros países participantes (para apenas $ 10.042 em 2015 de $ 8.104 em 1994), o país foi o destinatário. de maiores fluxos de investimento estrangeiro direto desde 1993. O Instituto de Política Econômica observou que o IED aumentou 150% no ano após a entrada em vigor do acordo e permaneceu forte apesar da crise do peso.

O acordo comercial também estabeleceu padrões de segurança da indústria e da saúde para facilitar a fabricação e a movimentação de mercadorias; liberalizou os mercados financeiros para aumentar as oportunidades de investimento; e extensão dos direitos de propriedade intelectual.

Mas para que os benefícios potenciais do AfCFTA se materializem, as partes interessadas – países signatários, atores de desenvolvimento público e privado, governos terceirizados e corporações multinacionais – devem evitar os erros que os signatários cometeram quando assinaram o Nafta em 1994.

O que o AfCFTA pode aprender com o NAFTA

O AfCFTA criaria um dos maiores mercados individuais do mundo e visa aprofundar a integração econômica; ajudar na movimentação de pessoas; e estabelecer uma união aduaneira única. Como o Nafta, o acordo pode revolucionar o continente à medida que as regras do comércio mundial continuam a ser reescritas em meio a um ressurgimento antecipado da demanda por commodities.

O AfCFTA pode revolucionar o continente à medida que as regras do comércio mundial continuam a ser reescritas em meio a um ressurgimento antecipado da demanda por commodities.

Apesar da perspectiva otimista, o potencial de perda de empregos em setores expostos continua uma realidade. Entre 1994 e 2016, os EUA perderam 30% de seus empregos na indústria. Enquanto os economistas debatem até que ponto essas perdas de empregos ocorreram como resultado da liberalização do comércio na América do Norte, é difícil negar que o acordo comercial não foi um fator.

Com o tempo, a indústria automobilística dos Estados Unidos se tornou uma das mais competitivas do mundo porque as cadeias de suprimentos multinacionais facilitaram a produção eficiente. No entanto, nem todas as indústrias se recuperaram das mudanças estruturais ocorridas nos anos posteriores ao acordo. O professor de política urbana da Harvard Kennedy School, Gordon Hanson, citou a perda de empregos na indústria de móveis como um exemplo de como os trabalhadores que perderam seus empregos devido à penetração no mercado estrangeiro mudaram para empregos com salários mais baixos ou não conseguiram encontrar empregos, mesmo com o governo programas de assistência.

É verdade que Hanson aponta para a ascensão econômica da China e a admissão à Organização Mundial do Comércio (OMC) em 2001 como a razão para a perda de empregos, em vez do Nafta, mas o resultado é o mesmo: empresas não competitivas não sobreviveram nas economias liberalizadas. É importante ressaltar que os programas de ajuste implementados para responder às perdas de empregos careciam de escopo e previsão para ajudar os trabalhadores a se recuperarem das perdas de empregos durante o período de turbulência econômica, e outras avaliações do programa tendem a concordar com essa noção.

Quando as oportunidades se tornam passivos

As interrupções no acordo comercial, como a perda de empregos, podem ser potencialmente devastadores para a África, porque seu maior ativo, o capital humano, pode se tornar um empecilho para o acordo por dois motivos.

Em primeiro lugar, grandes grupos de africanos já estão decepcionados com o desempenho de seus respectivos governos no crescimento do emprego. Uma pesquisa de 2021 feita pela rede de pesquisa pan-africana Afrobarometer mostrou que apenas 27% dos africanos concordaram que seu governo está atendendo às necessidades dos jovens, enquanto apenas 21% acreditam que os governos estão criando empregos. As perdas de curto prazo podem levar os africanos desempregados a se rebelarem contra um acordo que poderia melhorar seus meios de subsistência a longo prazo. Considere os recentes ataques xenófobos na África do Sul em 2020 em resposta às contínuas dificuldades econômicas do país; ou a expulsão massiva de ganenses da Nigéria após a crise do petróleo na década de 1980.

Em segundo lugar, os governos africanos não hesitam em retirar os seus compromissos de proteger os seus cidadãos, como se viu no recente encerramento da fronteira da Nigéria com o Benin, o Chade e o Níger, devido ao contrabando de arroz e outros produtos. Essas ações podem afetar as chances de implementação total quando houver perdas inevitáveis ​​de empregos após a liberalização tarifária e o aumento da concorrência de indústrias em outros países signatários.

Programas de rede de segurança social ousados ​​e expansivos aumentariam a resiliência do acordo e da área de livre comércio.

Para evitar a repetição dos erros do NAFTA, as partes interessadas, lideradas pelo Secretário-Geral da AFCTFA Wamkele Mene, devem estabelecer programas de rede de segurança social ousados ​​e expansivos para aumentar a resiliência do acordo e da área de livre comércio.

O secretariado deve trabalhar com os governos signatários, categorizados por zonas econômicas estabelecidas, para desenvolver programas de assistência e aprimoramento de habilidades para atender à demanda prevista de empregos. Os programas podem ser projetados para apoiar cadeias de valor com base nas commodities disponíveis em cada região.

Ao priorizar o elemento humano do livre comércio, a maior área de livre comércio pode se concretizar.

Com um crescimento esperado na demanda por matérias-primas e infraestrutura para a produção de energia verde nos próximos anos, os governos africanos estão bem posicionados para colher os benefícios da produção de produtos de valor agregado. As empresas multinacionais que já trabalham com os governos africanos em antecipação ao acordo também devem ajudar no desenvolvimento de programas de treinamento que possam servir como um canal para suas fábricas e montadoras planejadas, de modo que esses empregos possam ser preenchidos assim que as instalações forem construídas. Os governos estrangeiros também terão um papel a desempenhar no fornecimento de assistência técnica e no desenvolvimento de programas com escopo apropriado e no direcionamento de fundos para apoiar esses programas.

Esta grande experiência africana provavelmente fracassará se as partes interessadas repetirem os erros do acordo histórico do Nafta. Ao priorizar o elemento humano do livre comércio, a maior área de livre comércio pode se concretizar.

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