Cidadania

O fechamento da fronteira do Benin na Nigéria é um aviso para o acordo comercial do AfCFTA – Quartz Africa


Em maio, a Área de Livre Comércio Continental da África (AfCFTA) entrou em vigor após a ratificação por um número suficiente de países africanos, marcando um marco crítico na viagem comercial pan-africana. Espera-se que o AfCFTA aumente as despesas combinadas de consumidores e empresas e aumente o comércio intra-africano em pelo menos 53,2%.

O comércio no âmbito do AfCFTA está programado para começar em julho de 2020. No entanto, desenvolvimentos recentes sugerem que muitos países africanos não estão preparados para implementar seus compromissos no AfCFTA quando entrarem em vigor.

O Banco Mundial estimou que 80% das importações para o Benin são destinadas à Nigéria.

Em agosto, apenas três meses depois de celebrar sua assinatura do AfCFTA, a Nigéria proibiu a circulação de todos os bens de países com os quais compartilha uma fronteira terrestre: Benin, Níger e Camarões, proibindo efetivamente todo o comércio – importação e exportação – com seus vizinhos, as autoridades nigerianas apontaram o principal objetivo de conter o contrabando de mercadorias como arroz, tomate e aves para impulsionar o setor agrícola da Nigéria. O fechamento da fronteira impactou os consumidores e exportadores nigerianos, uma vez que os comerciantes foram impedidos de entrar em mercadorias, incluindo aqueles pelos quais já pagaram direitos aduaneiros, e os consumidores que enfrentam preços inflacionados de produtos alimentares importados , e alguns produtos dobraram de preço.

Os comerciantes informais sentem o maior impacto, a maioria deles pequenas e médias empresas que operam ao longo da fronteira entre Nigéria e Benin. O alto nível de proteção da Nigéria em produtos como o arroz tornou o contrabando de países vizinhos especialmente lucrativo. O Banco Mundial estimou que 80% das importações para o Benin são destinadas à Nigéria.

O fechamento da fronteira no continente africano não é incomum. No início deste ano, o Sudão fechou sua fronteira com a Líbia e a República Centro-Africana e o Quênia suspendeu o comércio transfronteiriço com a Somália, ambos por razões de segurança. Ruanda fechou brevemente a fronteira com a República Democrática do Congo em resposta a surtos de Ebola. No entanto, o fechamento da fronteira nigeriana difere desses incidentes anteriores, pois foi adotado para responder a preocupações relacionadas ao comércio.

O fechamento da fronteira nigeriana vai contra o espírito e, em julho de 2020, a carta do AfCFTA. Refletindo a Agenda 2063, o AfCFTA visa "criar um mercado continental com a livre circulação de pessoas, capitais, bens e serviços".

Para conseguir isso, os membros da AfCFTA se comprometeram com disciplinas sobre o comércio de mercadorias, incluindo compromissos de abster-se de restrições de quantidade, o status de nação mais favorecida (recíproca) (MFN) e vários anexos destinados a racionalizar os processos. fronteira com regras sobre cooperação aduaneira e assistência administrativa mútua, facilitação do comércio, facilitação do trânsito e do trânsito e barreiras não tarifárias.

Ao responder a um problema comercial através do fechamento unilateral da fronteira, a Nigéria desafia as disposições do AfCFTA com as quais se comprometeu apenas alguns meses atrás.

O recente fechamento da fronteira nigeriana também é incompatível com seu compromisso de 44 anos com a CEDEAO.

Mas não é apenas o AfCFTA, o recente fechamento da fronteira com a Nigéria também é incompatível com seu compromisso de 44 anos com a Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO), a Comunidade Econômica Regional da África Ocidental que a Nigéria chefiou em 1975 e É um dos oito blocos de construção. do AfCFTA. De acordo com o Protocolo da CEDEAO, os Estados Membros se comprometeram a estabelecer um mercado comum, inclusive através da "liberalização do comércio pela abolição, entre Estados Membros, dos direitos aduaneiros aplicados às importações e exportações, e do abolição, entre Estados-Membros, de barreiras tarifárias para estabelecer uma zona de livre comércio … ". Especificamente, os 15 países da CEDEAO comprometem-se a eliminar direitos aduaneiros, cotas e restrições quantitativas e a conceder um ao outro o tratamento da nação mais favorecida.

E como membro da Organização Mundial do Comércio (OMC) desde 1995, a Nigéria deve cumprir compromissos semelhantes em nível multilateral. Seu fechamento de fronteira mais recente é incompatível com os principais compromissos multilaterais da Nigéria.

Desafiando os acordos comerciais regionais e internacionais, o fechamento das fronteiras da Nigéria demonstra a lacuna de implementação que ainda existe entre os textos dos acordos comerciais regionais ou internacionais e as medidas reais tomadas por alguns governos africanos. Deve ser levado em consideração como um sinal de alerta precoce para o AfCFTA. Para impedir que o AfCFTA entre nos livros de história como outro conjunto de aspirações fracassadas, é imperativo que os líderes africanos indiquem que estão comprometidos com sua implementação, combinando suas palavras com fatos concretos para afetar efetivamente os resultados do comércio e desenvolvimento intra-regionais.

Manter compromissos

Se os governos africanos estão realmente comprometidos com o sucesso do AfCFTA, devem mostrar vontade política para resolver disputas comerciais através do diálogo e não através de restrições comerciais unilaterais. Os líderes africanos que ainda não o fizeram devem mudar sua mentalidade, aceitar a mudança e mostrar que realmente acreditam no potencial do mercado continental de contribuir para a prosperidade compartilhada a longo prazo.

Se os governos africanos estão comprometidos com o AfCFTA, eles devem mostrar vontade política para resolver disputas comerciais através do diálogo.

Os líderes africanos devem mostrar melhor a ligação entre seus compromissos sob acordos comerciais internacionais e, mais especificamente, no âmbito do AfCFTA, e suas respostas a desafios específicos relacionados ao comércio. Nesse caso, divulgará as implicações dos compromissos assumidos no contexto de tratados internacionais e ajudará a tornar as disposições muitas vezes incompreensíveis de um acordo comercial parecerem mais concretas. Os governos não devem esperar até julho de 2020 para começar a agir de acordo com o AfCFTA. Como observado acima, o acordo não apresenta um conjunto completamente novo de obrigações para os governos. Pelo contrário, baseia-se nas obrigações existentes e, em grande medida, reflete as disposições da OMC. Portanto, os governos já são obrigados a cumprir uma série de disposições relevantes para a liberalização do comércio, como o princípio MFN.

Além disso, o AfCFTA contém várias disposições que permitem que o comércio possa ser usado para responder ao contrabando de fronteiras, incluindo disposições para fortalecer a cooperação aduaneira e a facilitação do comércio. Ser sério sobre a implementação dessas disposições ajudaria a conter o problema do contrabando entre a Nigéria e o Benin.

Os líderes africanos devem incorporar o AfCFTA em sua industrialização e em seu desenvolvimento e governança socioeconômica mais ampla, garantindo a propriedade em todos os níveis de governança, seja local, subnacional, nacional, sub-regional ou continental. Alinhando-se ao AfCFTA, eles devem priorizar estratégias locais e nacionais inteligentes para melhorar as sinergias continentais e a competitividade global.

O AfCFTA deve não apenas ser uma realidade para líderes políticos e empresariais, mas também para todos os cidadãos, que devem ser educados e desenvolver uma cultura de pertencimento e cidadania continental, aprendendo sobre a importância, desafios e benefícios da integração continental e o AfCFTA.

Por fim, o que a situação fronteiriça entre a Nigéria e o Benin mostra é que a ratificação de um texto, um processo que ainda está em andamento para o AfCFTA, é apenas o começo. O verdadeiro trabalho vem depois. Sem a disposição dos países de levar a sério os compromissos assumidos no AfCFTA e vincular suas palavras a fatos concretos, o AfCFTA corre o risco de não ser a mudança de jogo que poderia ser.

E mesmo a vontade de vencer não será suficiente, economia política, capacidade, poder e recursos devem ser levados em conta para fechar a lacuna entre intenções louváveis ​​e os resultados da implementação.

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