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O ex-presidente da Zâmbia Kenneth Kaunda morre em 97 – Quartz Africa

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Kenneth Kaunda, o ex-presidente da Zâmbia, morreu no hospital da capital, Lusaka, aos 97 anos. Kaunda foi o último dos gigantes do nacionalismo africano do século XX. Ele também foi um dos poucos que saiu com sua reputação intacta. Mas talvez mais do que qualquer de seus contemporâneos, a posição do homem que governou a Zâmbia por 27 anos é obscurecida pela ambigüidade.

O presidente carismático que ganhou elogios por se retirar pacificamente depois de perder uma eleição também foi o autoritário que introduziu um estado de partido único. O pioneiro do “socialismo africano” foi o homem que fechou um acordo do lado da oferta com o Fundo Monetário Internacional (FMI). O líder nacionalista conhecido por sua honestidade pessoal planejou doar grandes extensões de terras agrícolas a um guru indiano. O revolucionário que deu refúgio aos movimentos de libertação também era amigo dos presidentes americanos.

Eu o conheci em 1989 quando ajudei a organizar uma delegação de 120 notáveis ​​sul-africanos brancos para uma conferência com o então banido e exilado Congresso Nacional Africano, que lutava pela libertação dos negros sul-africanos, em Lusaka. “KK”, como era conhecida, derramou lágrimas ao receber convidados, incluindo a parlamentar liberal Helen Suzman, conhecida por sua oposição desafiadora ao governo do apartheid.

Nessa altura, já era presidente há um quarto de século e parecia uma figura permanente no auge da política da África Austral. E, no entanto, descobriu-se que ele estava em sua última volta.

Ele exalava uma imagem do monarca benigno, um pai muito amado por seu povo, conhecido por suas peculiaridades cativantes: roupas de safári, agitando lenços brancos, dança de salão, cantando suas próprias canções enquanto andava de bicicleta e chorando em público. E ainda havia um tom áspero na política e na personalidade do homem, cuja personalidade poderosa ajudou a fazer da Zâmbia um jogador importante na África e no mundo por três décadas.

Os primeiros anos de Kenneth Kaunda

Kenneth David Kaunda nasceu em Chinsali, norte da Zâmbia, em 24 de outubro de 1924. Como muitos de sua geração de líderes da libertação africana, ele veio de uma família de classe média educada para a missão. Ele era o bebê de oito filhos. Seu pai era um professor missionário presbiteriano e sua mãe foi a primeira professora africana qualificada no país.

Ele seguiu a profissão de seus pais, primeiro na Zâmbia (mais tarde na Rodésia do Norte), onde se tornou diretor antes dos 21 anos. Ele também ensinou na então Tanganica (Tanzânia), onde se tornou um admirador ao longo da vida do futuro presidente Julius Nyerere, cuja marca “Ujamaa” de socialismo africano ele tentou seguir.

Depois de voltar para casa, Kaunda fez campanha contra o plano britânico de uma federação da Rodésia do Sul, Rodésia do Norte e Niassalândia, que aumentaria os poderes dos colonos brancos. Ele se dedicou à política em tempo integral, aprendendo o terreno trabalhando para o membro liberal do Conselho Legislativo, Sir Stewart Gore-Browne. Pouco depois, como secretário-geral do Congresso Nacional Africano da Rodésia do Norte, ele foi preso por dois meses com trabalhos forçados por distribuir “literatura subversiva”.

Após sua libertação, ele entrou em confronto com o presidente de sua organização, Harry Nkumbula, que adotou uma abordagem mais conciliatória com o governo colonial. Kaunda chefiou o separatista Congresso Nacional Africano da Zâmbia, que foi rapidamente proibido. Ele foi preso por nove meses, o que aumentou ainda mais seu status.

Um novo movimento, o United National Independence Party (UNIP), elegeu Kaunda como seu líder após sua libertação. Ele viajou para os Estados Unidos e conheceu Martin Luther King. Inspirado por King e Mahatma Gandhi, ele lançou a campanha de desobediência civil “Cha-cha-cha”.

Em 1962, encorajados pelos movimentos de Kaunda para pacificar os colonos brancos, os britânicos concordaram com o autogoverno, seguido pela independência total dois anos depois. Ele emergiu como o primeiro presidente da Zâmbia depois que a UNIP ganhou as eleições.

Os desafios da independência da Zâmbia

Um desafio para a recém-independente Zâmbia diz respeito ao sistema educacional colonial. Não havia universidades e menos de meio por cento dos alunos tinham o ensino fundamental completo. Kaunda introduziu uma política de livros grátis e taxas baixas. Em 1966 ele se tornou o primeiro reitor da nova Universidade da Zâmbia. Várias outras universidades e instituições de ensino superior se seguiram.

Muito depois de ter sido deposto como presidente, Kaunda continuou a ser calorosamente recebido nas capitais africanas devido ao seu papel ao permitir que os movimentos de libertação tivessem bases em Lusaka. Isso teve um custo econômico considerável para seu país, que também sofreu incursões militares dos sul-africanos e rodesianos.

Ao mesmo tempo, ele se juntou ao primeiro-ministro linha-dura do apartheid da África do Sul, BJ Vorster, na mediação de uma tentativa fracassada de um acordo interno na Rodésia (Zimbábue) em 1975. Ele tentou o mesmo na África do Sudoeste (Namíbia), que mais tarde foi administrada pela África do Sul . Mas o presidente PW Botha, que sucedeu Vorster após sua morte, não demonstrou interesse.

Kaunda ajudou a liderar o Movimento dos Não-Alinhados, que reuniu estados que não ficaram do lado dos soviéticos nem dos americanos durante a Guerra Fria. Ele partiu o pão com qualquer pessoa que mostrou interesse na Zâmbia, incluindo Nicolai Ceausescu da Romênia e Saddam Hussein do Iraque, enquanto cultivava sucessivos presidentes americanos (tendo mais sucesso com Jimmy Carter do que com Ronald Reagan). Ele convidou a China para ajudar a construir a ferrovia de Tazara e comprou 16 caças MIG-21 da União Soviética em 1980.

Humanismo Africano de Kaunda

A política econômica de Kaunda foi moldada por sua crença no que ele chamou de “humanismo africano”, mas também por necessidade. Ele herdou uma economia sob controle estrangeiro e agiu para remediar isso. Por exemplo, as minas pertencentes à British South African Company (fundada por Cecil John Rhodes) foram adquiridas como resultado da conquista colonial em 1890. As ameaças de Kaunda de nacionalizar sem compensação levaram a grandes concessões do BSAC.

Promoveu uma economia planificada, que resultou em “planos de desenvolvimento” que envolveram a aquisição de 51% das ações de grandes empresas estrangeiras pela Corporação de Desenvolvimento Industrial do estado. A política foi prejudicada pela alta do preço do petróleo em 1973 e pela queda do preço do cobre, que representava 95% das exportações da Zâmbia.

A crise da balança de pagamentos que se seguiu levou a Zâmbia a ter a segunda maior dívida do mundo em relação ao PIB, o que levou o FMI a intervir. Kaunda inicialmente resistiu, mas em 1989 foi forçado a ceder às suas exigências. As empresas paraestatais foram parcialmente privatizadas, os gastos cortados, os subsídios aos alimentos acabaram, os preços dispararam e o apoio de Kaunda despencou.

Como muitos líderes anticoloniais, ele passou a ver a democracia multipartidária como um conceito ocidental que fomentava o conflito e o tribalismo. Esta opinião foi encorajada pelo levante da seita religiosa Lumpa em 1964. Ela proibiu todos os partidos, exceto a UNIP em 1968 e a Zâmbia tornou-se oficialmente um estado de partido único quatro anos depois.

Seu governo tornou-se cada vez mais autocrático e intolerante com a dissidência, focado no culto de sua personalidade. Mas Kaunda ficará para a história como um autocrata relativamente benigno que evitou os níveis de repressão e corrupção de tantos outros governantes de partido único.

Julius Nyerere, da Tanzânia, que se aposentou em 1985, tentou persuadir seu amigo a fazer o mesmo, mas Kaunda seguiu em frente. Depois de sobreviver a uma tentativa de golpe em 1990 e após distúrbios por comida, ele relutantemente concordou em exigir eleições multipartidárias em 1991.

Sua popularidade não sobreviveu ao caos causado pelos aumentos de preços e não foi ajudada pela revelação de que ele planejava conceder mais de um quarto das terras da Zâmbia a Maharishi Mahesh Yogi (que prometeu criar um “paraíso na terra”). O líder sindical Frederick Chiluba obteve uma vitória esmagadora em 1991.

Últimos anos de Kaunda

Kaunda ganhou elogios no exterior pelo que foi visto como sua resposta cortês à derrota eleitoral, mas o novo governo foi menos magnânimo. Ele o colocou em prisão domiciliar após denunciar uma tentativa de golpe; Posteriormente, ele o declarou apátrida quando planejava se candidatar às eleições de 1996 (alegando que seu pai nasceu no Malaui), que ele contestou com sucesso no tribunal. Ele sobreviveu a uma tentativa de assassinato em 1997, sendo atingido de raspão por uma bala. Um de seus filhos, Wezi, foi baleado e morto fora de sua casa em 1999.

A morte de outro filho pela AIDS em 1986, Masuzgo, inspirou-o a fazer campanha em torno das questões do HIV muito antes da maioria, e intensificou-a nas duas décadas seguintes. Após a partida de Chiluba, ele voltou à preferência e tornou-se embaixador viajante da Zâmbia. Ele reduziu seu papel público após a morte em 2012 de sua esposa, Betty, de 66 anos.

Kaunda será recordado como un gigante del nacionalismo africano del siglo XX: un líder que, a un gran costo, dio refugio a los movimientos revolucionarios, un autócrata relativamente benigno que introdujo a regañadientes la democracia en su país y un diplomático internacional que superó su peso no mundo. assuntos.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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