Cidadania

MPharma de Gana levanta US $ 17 milhões e nomeia ex-chefe da CVS para conselho – Quartz Africa


A startup ganense mPharma, que gerencia o estoque de medicamentos controlados para farmácias e seus fornecedores, levantou US $ 17 milhões em sua última rodada de financiamento e anunciou a nomeação para o conselho de diretores de Helena Foulkes, ex-presidente da CVS, a cadeia de varejo maior farmácia dos Estados Unidos.

A empresa de Accra, fundada pelo CEO Greg Rockson há sete anos, recebeu financiamento do CDC Group, o braço financeiro do desenvolvimento do Reino Unido, juntamente com vários de seus investidores anteriores, incluindo o Dr. Daniel Vasella, ex-CEO da Novartis, Silicon. O investidor da Valley, Jim Breyer e Dompe Holdings, o escritório da família da gigante farmacêutica italiana.

Rockson descreveu a rodada como “oportunista”, pois a empresa estava ansiosa pela oportunidade de trabalhar com uma instituição financeira de desenvolvimento com raízes profundas na África, como o CDC. Ele diz que o trabalho da mPharma o vê interagindo cada vez mais com agências governamentais do continente. “Trazer um DFI com contatos governamentais extensivos na África aumentaria nossa atratividade e ajudaria a fortalecer nossa governança corporativa graças ao ESG. [environmental, social and governance] regras sob as quais eles operam “.

O CDC geralmente atua como um “fundo de fundos”, investindo seu dinheiro em grandes fundos, como private equity, trabalhando em países em desenvolvimento, mas o Catalyst Fund, anteriormente sob os auspícios de sua agência irmã de desenvolvimento do Reino Unido, DfID, investe diretamente em negócios

Até o momento, a mPharma levantou mais de US $ 40 milhões desde a sua rodada de sementes em 2015. No ano passado, usou alguns desses fundos para adquirir a segunda maior cadeia de farmácias do Quênia, a Haltons. Rockson diz que expandiu o número de pontos de venda para 17 dos 30 no momento da aquisição e viu a receita dobrar. “Tínhamos planejado um plano de expansão quando compramos a Haltons e logo pagamos suas dívidas e devíamos salários para construir confiança com a equipe, mas o fechamento reduziu nossas horas e diminuiu o crescimento”.

A MPharma começou a melhorar significativamente a eficiência das cadeias de suprimentos farmacêuticos nos países africanos. Seu sistema de inventário de gerenciamento de fornecedores (VMI) já está em uso em mais de 250 farmácias em Gana, Nigéria, Quênia, Zâmbia e Zimbábue.

À medida que as raízes do varejo da mPharma se aprofundavam, Rockson diz que ganhar experiência no conselho era uma de suas prioridades e que ele estava a par de Foulkes desde que leu uma revista Fortune sobre seu trabalho na CVS.

Cortesia: mPharma

Greg Rockson, CEO da mPharma e Helen Foulkes, ex-presidente da CVS

“Fiquei intrigado com o papel que desempenhou na proibição da venda de tabaco na CVS. Essa é uma decisão que custou à empresa mais de US $ 2 bilhões em vendas, mas era importante para a CVS colocar a saúde do consumidor em primeiro lugar “, escreveu Rockson em um post da empresa.

Foulkes, que foi apresentado a Rockson pelo membro do conselho e primeiro investidor do Facebook Jim Breyer, passou 25 anos na CVS, antes de partir em fevereiro de 2018 para chefiar a Hudson Bay, empresa controladora do grupo de varejo norte-americano Saks Fifth Avenue. . Ela renunciou ao cargo em março.

“A missão da MPharma de tornar os produtos farmacêuticos mais acessíveis e acessíveis é incrível”, diz Foulkes. O CVS é ​​bem conhecido nos EUA. EUA Por seu programa de fidelidade de recompensas e por usar dados de clientes de varejo para direcionar promoções “Estou interessado nas diferentes maneiras pelas quais essa jovem empresa pode crescer, elas têm sua própria cadeia, programas de fidelidade, há muito potencial”, diz Foulkes. .

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