Cidadania

Quão sustentável é o conteúdo do seu carrinho de compras? — Quartzo

Um novo estudo maciço estimou o impacto ambiental de 57.000 itens de supermercado. Os pesquisadores estão entre os primeiros a avaliar o impacto de produtos multi-ingredientes, e seu trabalho tem o potencial de abrir caminho para o uso generalizado de rótulos ecológicos em alimentos.

“Toda a premissa por trás do documento é encontrar uma maneira padronizada ou transparente de estimar o impacto ambiental dos produtos que você pode comprar”, disse Michael Clark, pesquisador em sistemas alimentares sustentáveis ​​da Universidade de Oxford e principal autor do estudo. papel.

As descobertas em si não são revolucionárias: itens com componentes de carne e laticínios são altos em emissões, enquanto aqueles com vegetais não são, mas é o número de itens analisados ​​e o método desenvolvido para estimar os efeitos ambientais que provavelmente têm o maior impacto .

Até agora, a maioria dos estudos se concentrou no impacto ambiental de produtos básicos no atacado, como soja, carne bovina e trigo. Mas os itens que as pessoas compram no supermercado tendem a ser mais complexos do que um único ingrediente. Esta nova pesquisa visa preencher a lacuna entre esses dados e a necessidade de informações sobre os produtos que as pessoas realmente compram.

Análise do impacto ambiental de itens de supermercado

Os itens no supermercado geralmente contêm vários ingredientes. É aqui que o trabalho se complica.

Para determinar o impacto das emissões de itens individuais, os pesquisadores precisavam descobrir os ingredientes de cada produto. Esses dados são difíceis de encontrar; informações completas sobre ingredientes estavam disponíveis para apenas 2,5% dos produtos testados pelo grupo. Usando esses elementos, eles treinaram um algoritmo para prever a composição do resto.

O grupo, que baseou sua análise em produtos disponíveis no Reino Unido e na Irlanda, atribuiu aos milhares de itens uma pontuação de impacto ambiental considerando vários fatores, incluindo emissões de gases de efeito estufa, uso da terra e estresse. Eles também compararam esses dados com informações nutricionais e descobriram, de modo geral, que alimentos mais saudáveis ​​tendem a ter menos impacto no meio ambiente.

As empresas do setor de alimentos já estão percebendo. “Estamos trabalhando com alguns varejistas”, disse Clark. “Eles estão interessados ​​em ter essas informações para descobrir como podem usá-las em sua jornada para o líquido zero”.

Esses usos podem ser uma ferramenta corporativa interna para medir o impacto ambiental de itens, uma aplicação pública ou até mesmo rótulos ecológicos diretamente nos produtos.

Algumas pesquisas sugerem que os rótulos ecológicos podem ser eficazes para ajudar os consumidores a fazer compras mais sustentáveis. Quatro cadeias de supermercados do Reino Unido estão testando seu próprio sistema de etiquetas neste verão. Uma delas, a Tesco, tentou adicionar rótulos de carbono em seus produtos anos atrás e desistiu devido à dificuldade de testar tantos itens.

A produção de alimentos contribui significativamente para as mudanças climáticas, mas o mundo está longe de cumprir suas metas de redução de emissões da indústria. Neste ponto, Clark diz, é responsabilidade de todos.

“Produção, cadeias de suprimentos e consumo – tudo isso precisa mudar para nos aproximarmos de atender [greenhouse gas emissions targets]. Isso definitivamente inclui consumidores, produtores e corporações”, disse ele.

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