Cidadania

Médicos que lutam contra o ventilador de Coronavirus Face Catch-22 – quartzo


Os médicos que tratam a onda de pacientes infectados com o novo coronavírus enfrentam uma escolha difícil.

Enquanto os pacientes gravemente enfermos lutam para respirar, os profissionais de saúde implementaram ventiladores invasivos que fazem o trabalho por eles e ajudam a proteger as pessoas ao seu redor contra infecções. Porém, à medida que mais informações se tornam disponíveis sobre o sucesso da ventilação mecânica em pacientes do Covid-19, alguns médicos se perguntam se a intubação é a melhor maneira de manter esses pacientes vivos.

Pacientes com doença grave de Covid-19 geralmente apresentam sintomas da síndrome do desconforto respiratório agudo (SDRA): eles não conseguem transferir eficientemente o oxigênio do tecido pulmonar danificado para o sangue. A primeira linha de tratamento para a SDRA é geralmente uma forma não invasiva de respiração assistida: os médicos tentam aumentar os níveis de oxigênio através de um tubo nasal, máscara facial ou capacete.

No entanto, os médicos que tratam pacientes com SDRA Covid-19 em hospitais podem pular métodos menos invasivos e inserir um tubo de respiração nos pulmões, um processo chamado intubação, para impedir que os níveis de oxigênio dos pacientes caiam perigosamente baixos. . A ventilação invasiva é a maneira mais agressiva de fornecer oxigênio aos pacientes; literalmente opera seus pulmões para eles quando não podem. Mas há outra razão pela qual os profissionais de saúde podem preferir os ventiladores ao suporte respiratório não invasivo: isso poderia ajudar a impedir a propagação da doença nos hospitais.

"Com os pacientes (Covid), estamos realmente começando a evitar ventilação não invasiva, a menos que você tenha máscaras de capacete como as usadas pela Itália, onde a cabeça do paciente do ombro ao topo está isolada", Dr. Robert Aranson, MD de cuidados intensivos na Pensilvânia, ele disse ao Quartz.

Sem dúvida, a intubação de um paciente é arriscada para médicos, enfermeiros e técnicos de respiração, que podem ser expostos ao vírus durante a inserção do tubo respiratório. Porém, após a inserção, a intubação é melhor para evitar a disseminação do coronavírus no ar do que um tubo ou máscara que não isola o sistema respiratório do paciente. "Não queremos fornecer oxigênio de alto fluxo, porque quando você tosse contra esse jato, as chances de derramar mais (o vírus) são um grande problema", diz o Dr. Govind Rajan, diretor de serviços clínicos. na Universidade da Califórnia, Irvine, Centro Médico.

Esse problema é exacerbado pela falta de equipamento de proteção suficiente para os profissionais de saúde e pelos recursos para separar os pacientes do Covid-19 de outras pessoas doentes. Nesse ambiente, os fãs podem começar a parecer uma opção mais atraente. "No momento em que o tubo entra, o sistema é desligado, a propagação do vírus se torna zero", diz Rajan. Para tornar a intubação o mais segura possível, os hospitais estão estabelecendo salas especiais para o procedimento e limitando o número de profissionais de saúde presentes. Eles também podem dar aos pacientes medicamentos paralíticos para interromper a respiração antes do procedimento, e não depois.

A escolha de usar um ventilador está se tornando cada vez mais tensa à medida que surgem informações sobre os resultados em pacientes intubados com Covid-19. Os médicos de cuidados intensivos estão começando a temer que o estresse causado pela ventilação invasiva possa contribuir para taxas de mortalidade sombria entre pacientes Covid-19 em ventiladores: um estudo recente de 338 pacientes Covid-19 (pdf) em Reino Unido, que contou com ventiladores invasivos para respirar descobriu que dois terços morreram. Os pesquisadores comparam isso a uma taxa de mortalidade de 36% entre os pacientes com pneumonia viral que dependiam de ventilação invasiva de 2017 a 2019.

Segundo os médicos, a alta taxa de mortalidade por ventiladores pode simplesmente refletir a virulência da doença, que pode progredir com velocidade espantosa. "Para Covid, quando chegam ao hospital com qualquer tipo de dificuldade respiratória, diminuem rapidamente", diz Aranson. "Se os pacientes tenderem para baixo rapidamente, será melhor evitar ventilação não invasiva". Na Itália, um estudo recente de 1.591 pacientes com Covid-19 relatou que 88% receberam ventilação invasiva.

Mas alguns médicos acreditam que pacientes com baixos níveis de oxigênio que normalmente seriam colocados em um ventilador mecânico podem receber melhor oxigênio com meios menos agressivos. As medidas de saturação de oxigênio que podem sugerir a necessidade de intubação imediata podem ser enganosas, disse o Dr. Martin Gillick, da Harvard Medical School, à STAT porque o problema não é levar oxigênio para os pulmões, mas sim para os pulmões. pulmões na corrente sanguínea. Nesse caso, o uso de ventiladores para aumentar a pressão do oxigênio bombeado para o corpo pode causar mais danos do que benefícios.

Rajan ecoou essas preocupações, dizendo que, ao contrário das causas mais comuns de desconforto respiratório que endurecem os pulmões e tornam a ventilação uma opção mais sensata para trazer oxigênio para a corrente sanguínea, esse "vírus entra no ar, atinge os alvéolos ", os sacos nos pulmões onde são trocados oxigênio e dióxido de carbono:" os tornam extremamente inflamados e muito suscetíveis a lesões induzidas por pressão ".

Também se preocupa que os pacientes já enfraquecidos pela luta contra o vírus e agora estressados ​​pela ventilação invasiva possam estimular uma reação exagerada do sistema imunológico conhecida como tempestade de citocinas. Isso ocorre quando o sistema imunológico começa a atacar os próprios órgãos do corpo e pode ser uma explicação para a morte de vítimas mais jovens e saudáveis ​​do Covid-19.

Mesmo antes de Covid-19, pesquisadores médicos investigaram a conexão entre lesão pulmonar induzida por ventilador e tempestades de citocinas, na tentativa de explicar por que tantos pacientes com síndrome do desconforto respiratório avançado finalmente, morre por falência de múltiplos órgãos. Mas a complexidade da interação entre os pulmões, o sistema imunológico e as doenças que levam ao desconforto respiratório avançado dificulta a obtenção de uma resposta clara. Alguns pesquisadores dizem que não há conexão entre os fãs e a reação exagerada do sistema imunológico.

Outra preocupação entre os médicos é que novos ventiladores estão correndo para construir para compensar a escassez. Os ventiladores típicos podem ser cuidadosamente ajustados para alterar a frequência com que o paciente respira um certo volume de oxigênio e a que pressão. Se os ventiladores mais simples não tiverem os controles para configurá-los de acordo com as necessidades do paciente, eles podem exacerbar as lesões do ventilador. Enfermeiros e técnicos de respiração podem tomar medidas para garantir que novos ventiladores sejam usados ​​com responsabilidade, mas a crise já os enfraqueceu. "Eles costumam configurar as várias terapias com oxigênio", diz Aranson. "Se não fosse por eles, não haveria ninguém para administrar esses respiradouros."

Rajan faz parte de um grupo de médicos que desenvolveram um design para um desses simples ventiladores. O objetivo do Bridge Ventilator Consortium é disponibilizar os dispositivos mais simples para pacientes que precisam de suporte respiratório, mas que possuem pulmões mais saudáveis, para liberar máquinas sofisticadas para pacientes com problemas no sistema respiratório.

Agora ele e seus colegas estão procurando maneiras mais baratas de construir fãs não invasivos que também impedem a propagação do vírus no ar. Na Itália, os engenheiros adaptaram máscaras de mergulho de rosto inteiro em ventiladores não invasivos.

"Não temos tecnologia para fazer ventilação não invasiva e, ao mesmo tempo, não ocorrem derramamentos", diz Rajan. "É Catch-22: se você não intubar esses pacientes, corre o risco de todos os profissionais de saúde".



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