Cidadania

China critica visita de Pelosi a Taiwan segurando areia

Depois que a presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi, viajou a Taiwan para expressar apoio à autonomia do território, a China retaliou cortando as exportações de areia para a ilha.

A areia, um ingrediente-chave no vidro, concreto, argamassas e rebocos usados ​​em muitos projetos de construção, tornou-se um ponto de inflamação pequeno, mas controverso nas relações através do Estreito. Taiwan costumava importar grande parte de sua areia da China, que tem um grande número de lagos e rios valorizados por sua areia de alta qualidade. Mas nos últimos anos, Taiwan vem trabalhando para se afastar da arena chinesa para que a construção de novas casas, torres de escritórios e fábricas não fique à mercê da política de exportação de Pequim. No ano passado, a China enviou navios de dragagem para roubar areia do lado taiwanês do Estreito de Taiwan como uma tática de intimidação.

O comércio de areia em si é pouco mais que um pontinho nas economias chinesa e taiwanesa: no ano passado, a China exportou apenas US$ 1,2 milhão em areia para Taiwan (representando cerca de 0,00000006% do PIB chinês). Mas os efeitos colaterais da areia na construção podem tornar a proibição mais perturbadora. Quando Taiwan enfrentou uma escassez de areia e cascalho em 2019, os ministros do governo se esforçaram para aumentar a oferta doméstica para evitar atrasos nos estimados 30.000 projetos de construção que começam na ilha a cada ano.

No mínimo, a proibição das exportações de areia dá a Pequim uma maneira simbólica de atacar a indústria de construção taiwanesa, em um momento em que está ocupada construindo US$ 120 bilhões em novas fábricas de semicondutores que Taipei espera garantir o futuro econômico da ilha e consolidar sua status. como um parceiro comercial insubstituível para os EUA e seus aliados ocidentais.

China proibiu exportações de areia para Taiwan antes

No início dos anos 2000, as exportações chinesas de areia para Taiwan estavam crescendo de forma constante. Embora Taiwan seja uma ilha cercada por costas arenosas e fundos marinhos, dependia da China para obter areia de rios e lagos de água doce. Este tipo de areia é ideal para construção por ser espessa e livre de contaminantes; a areia macia do deserto não se liga tão bem, e a areia do oceano se mistura com o sal que deve ser lavado ou corroerá o metal dos edifícios.

Mas em março de 2007, a China proibiu as exportações de areia para Taiwan, alegando preocupações ambientais. A dragagem de areia chinesa destruiu os ecossistemas de rios e lagos e interrompeu o fluxo de água usado na agricultura. Desde 2007, Pequim reduziu gradualmente suas exportações de areia e limitou a dragagem ao necessário para apoiar a construção nacional.

A proibição de 2007 durou cerca de um ano e fez com que os embarques de areia para Taiwan caíssem mais de 80%. O comércio de areia se recuperou um pouco depois que a proibição terminou em 2008. Mas está em declínio desde então, em parte porque a China reduziu a cota de areia que poderia ser exportada para Taiwan todos os anos após a suspensão da proibição e em parte porque Taiwan começou procurando fornecedores alternativos, incluindo as Filipinas (pdf), e aumentando a dragagem de areia em seus próprios rios e lagos.

Como resultado, as importações globais de areia de Taiwan caíram drasticamente, de uma alta de 26 milhões de toneladas em 2006 para cerca de 2 milhões de toneladas/ano nos últimos anos. E a porcentagem de areia importada que vem da China caiu de uma alta de 80% para cerca de 3% no ano passado.

Taiwan diz que impacto da proibição de exportação de areia da China será limitado

Taiwan passou mais de uma década reduzindo sua dependência da arena chinesa, e funcionários do governo dizem que a mais recente proibição de exportação da China será muito menos prejudicial do que a proibição de 2007. O Ministério de Assuntos Econômicos enfatizou que a China agora fornece menos de 1% da areia de Taiwan e previu que o impacto econômico de perder essa oferta seria limitado. Atualmente, Taiwan conta com um conjunto de parceiros comerciais mais diversificado e diplomaticamente amigável para manter sua indústria de construção em movimento.

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