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Houston está construindo a maior fazenda solar urbana dos EUA — Quartz

Sunnyside, um bairro de cerca de 25.000 habitantes no lado sul de Houston, Texas, está se preparando para fazer jus ao seu nome. A maior fazenda solar urbana dos EUA será construída em um local de 240 acres, um antigo aterro sanitário e um incinerador próximo. , que emitia toneladas de gases tóxicos nos vizinhos.

Uma vez operacional em 2023, a usina de 50 megawatts gerará eletricidade suficiente para abastecer até 5.000 residências. O maior significado da fazenda solar, no entanto, pode ser o que ela representa: uma pequena recompensa pelo racismo ambiental que assolou o bairro majoritariamente negro durante o século 20. À medida que um coletivo de energia solar administrado pela comunidade se eleva acima do antigo aterro sanitário, Sunnyside está entre os bairros que mais se beneficiarão da transição de energia limpa de Houston.

Como um bairro de Houston se tornou solar

A nova fazenda solar, que ganhou uma aprovação importante dos reguladores estaduais em 25 de abril, será construída pela Sunnyside Energy, uma coalizão de dois desenvolvedores privados de energia solar e organizações sem fins lucrativos que representam o interesse dos moradores locais no projeto. O planejamento começou em 2017, depois que o governo da cidade de Houston lançou um convite à apresentação de propostas para reutilizar um antigo aterro sanitário de maneira ambientalmente sustentável.

O lixão funcionou de 1930 a 1976 em conjunto com o maior incinerador de lixo da cidade. Durante décadas, o local expeliu gases tóxicos e níveis letais de chumbo no ar, ameaçando a saúde da maioria dos moradores negros de Sunnyside. Era um dos cinco aterros públicos em Houston, todos localizados em bairros negros. Depois que o aterro foi fechado, a terra ficou vazia por quase 50 anos, poluída demais para ser desenvolvida para a maioria dos propósitos, até que uma fazenda solar surgiu como a solução ideal.

A construção da fazenda solar deve começar ainda este ano. Uma vez operacional, a maior parte da energia gerada por seus 150.000 painéis será vendida para empresas de serviços públicos como parte da rede elétrica geral da cidade, mas 5% dos painéis serão dedicados a uma propriedade comunitária do projeto solar. em que os moradores podem optar por comprar painéis solares na matriz geral como parte de uma assinatura, em troca de contas de energia com desconto.

Outros benefícios comunitários integrados ao local incluem uma trilha para caminhada e ciclismo, uma estação de recarga para veículos elétricos, energia de backup para um centro comunitário próximo e uma estufa aquapônica para cultivar produtos. Um congressista do Texas que representa a área também garantiu US$ 750.000 em financiamento federal para um programa de treinamento profissional que preparará os moradores locais para trabalhar na construção de fazendas.

Reutilização de terrenos contaminados

O Sunnyside Solar Farm é um dos maiores exemplos de redesenvolvimento “brownfield” nos EUA. Brownfields, conforme definido pela Agência de Proteção Ambiental, é qualquer terra onde a reutilização ou redesenvolvimento é “complicada pela presença ou possível presença de uma substância perigosa, contaminante ou contaminante” – qualquer local que tenha se tornado muito contaminado para uso seguro. A EPA estima que existam mais de 450.000 lotes vagos nos Estados Unidos, a maioria localizada em ou perto de centros urbanos densamente povoados.

Encontrar usos adequados e seguros para brownfields não foi fácil, e a EPA destinou quase US$ 1,8 bilhão para o esforço. Mas as fazendas de painéis solares estão surgindo como uma solução viável em muitos casos. A BQ Energy Development, uma das empresas que desenvolve a fazenda solar de Houston, baseou seus negócios exclusivamente no desenvolvimento de projetos de energia limpa em terrenos baldios. A empresa com sede em Nova York construiu projetos em Maryland, Ohio, Texas e em outros lugares. Outros projetos de aterros urbanos movidos a energia solar estão em andamento em lugares como Oakland, Califórnia, e Urbana, Illinois.

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