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Hora do mundo proibir testes de armas anti-satélite – Space Business – Quartz

  • Tim Fernholz

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Queridos leitores,

Bem-vindo ao boletim da Quartz sobre as possibilidades econômicas da esfera extraterrestre. Por favor, encaminhe amplamente e deixe-me saber o que você pensa. Esta semana: é hora de banir os testes cinéticos ASAT, é hora de modificar os testes SLS da NASA e o Axiom-1 abre caminho para estações espaciais privadas.

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Testar armas é um negócio perigoso. Quando a Força Aérea dos EUA quer praticar explodir coisas, usa lugares como o Campo de Testes e Treinamento de Nevada, uma grande faixa do deserto ocidental onde pode lançar bombas longe dos civis.

Mas quando os militares querem testar mísseis projetados para destruir satélites, eles derrubam naves espaciais em órbita, espalhando pedaços quebrados no caminho de outros satélites. É o equivalente aproximado de testar mísseis ar-terra explodindo caminhões em vias públicas.

Em novembro de 2021, a Rússia testou um míssil antissatélite destruindo um de seus satélites desativados. A explosão criou milhares de detritos em órbita e forçou os astronautas na Estação Espacial Internacional a procurar abrigos de emergência.

Uma empresa que rastreia objetos em órbita cunhou o termo “turbulência conjuncional” para descrever o que acontece quando a nuvem de detritos cruza com satélites ativos, criando um número recorde de passagens próximas. Os operadores devem manobrar seus satélites fora de perigo, se puderem, ou apenas cruzar os dedos e esperar pelo melhor.

A Planet, uma empresa com centenas de satélites de observação da Terra afetados por essas tempestades de detritos, já está farta. Esta semana, ele pediu formalmente aos EUA que parem de testar unilateralmente armas anti-satélite “cinéticas” (em oposição a testar armas que atacam satélites ao bloquear ou fritar seus componentes eletrônicos, sem destruí-los fisicamente).

A Planet é a primeira operadora de satélite a pedir tal moratória, apesar do risco de bilhões de dólares em hardware em órbita operado por empresas espaciais mais estabelecidas. A Satellite Industry Association, um grupo comercial dos EUA que representa dezenas de empresas, não comentou o pedido da Planet para encerrar os testes de armas de satélite dos EUA. Um porta-voz observou que a organização condenou o teste da Rússia, mas sua lista de princípios de sustentabilidade não menciona o assunto.

Embora nenhuma das minhas fontes especule publicamente sobre por que as empresas não adotaram uma linha mais dura em relação às armas antissatélites, está claro que os laços tradicionais entre os militares dos EUA e os empreiteiros espaciais os tornam relutantes em pressionar por uma política de controle de armas. Outra razão para complacência é que o risco de uma colisão direta ainda é bastante baixo. Mas, com mais e mais satélites sendo lançados e mais detritos sendo criados, o medo é que o perigo possa aumentar exponencialmente.

“Se eu estivesse no setor comercial, estaria gritando sobre isso”, diz Victoria Samson, especialista em espaço militar da Secure World Foundation. “Estou surpreso que eles não sejam. Espero fervorosamente que eles sigam o Planet, ou se o governo dos EUA emitir uma moratória, eles a apoiarão.”

Os fundadores do Planet não são novos neste problema. Em 2003, o CEO Will Marshall e o diretor de estratégia Robbie Schingler trabalharam no primeiro Índice de Segurança Espacial, um relatório projetado para avaliar se as nações estavam cumprindo as obrigações do tratado para manter o acesso livre e seguro ao espaço. Na época, a redução nos testes de armas anti-satélite pelos EUA e pela Rússia após a Guerra Fria foi citada como uma redução de detritos no espaço.

Mas as mesmas tendências que ajudaram Marshall e Schingler a lançar o Planet em 2010 – a crescente importância do espaço para as forças armadas e a economia global – também aumentaram o interesse pela guerra espacial, o que está documentado neste relatório da Safe World Foundation, publicado recentemente. O primeiro teste antissatélite da China em 2007 foi igualado pelos EUA em 2008. Em 2019, a Índia se tornou a quarta nação a destruir um satélite – um movimento Planeta condenado mesmo quando lançou satélites em um foguete do governo indiano semanas depois. O último teste da Rússia em 2021 só atraiu mais críticas globais.

Há indícios de que a ligação do Planet pode ter algum acompanhamento do governo. Kathleen Hicks, uma alta autoridade de defesa, disse no outono passado que os EUA “gostariam que todas as nações concordassem em se abster de testar armas antissatélite geradoras de detritos”. Se o governo Biden seguir essa política, pode ser um passo em direção às novas normas e regras para o espaço sobre as quais ouvimos tanto.

Cinquenta e dois anos atrás, nesta semana, os astronautas da Apollo 13 foram pegos em sua luta para voltar para casa depois que uma explosão danificou sua espaçonave. Os esforços extraordinários para manobrar o veículo e armar um sistema de suporte à vida tornaram-se uma saga heróica da era espacial. É também um lembrete dos riscos que os viajantes espaciais enfrentam à medida que experimentamos um ressurgimento de humanos deixando a Terra. A seguir, temos a famosa foto do navio avariado; controladores de missão comemorando uma aterrissagem bem-sucedida; e astronautas cansados ​​depois de serem resgatados do mar.

Direitos autorais da imagem: PANELA

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DETRITOS ESPACIAIS

Um pouco menos de ensaio. A NASA retoma hoje os testes do foguete lunar do Sistema de Lançamento Espacial, mas devido a falhas nos componentes do veículo, ele não poderá completar todos os seus objetivos. A agência espacial reserva o julgamento sobre como obterá os dados necessários para lançar o foguete até que a rotina de testes modificada seja concluída e os engenheiros possam examinar o interior do foguete.

Um pequeno passo para os bilionários, um salto gigante para as estações espaciais privadas. A missão Axiom-1 que depositou quatro civis na Estação Espacial Internacional no fim de semana é mais importante como o primeiro passo para habitats orbitais de propriedade e operação privada.

A China está se concentrando na guerra espacial. Um relatório desclassificado da Agência de Inteligência de Defesa dos EUA diz que a China está preparando novas tecnologias para derrotar as capacidades espaciais militares dos EUA, incluindo aprender como os ativos espaciais são usados ​​e derrotados durante a invasão da China.Ucrânia da Rússia. Enquanto isso, o programa de voos espaciais tripulados da SpaceX já colocou mais pessoas em órbita do que o da China.

A luta pelos dólares da Força Espacial. Em um de seus últimos atos no cargo, o presidente Donald Trump transferiu a sede da Força Espacial do Colorado para o Alabama, uma medida vista como uma recompensa para seus aliados políticos depois que ele afirmou que tomou a decisão “sozinho”. Uma investigação sobre a decisão do Government Accountability Office já foi concluída, mas não foi tornada pública. Os legisladores do Colorado que viram o relatório dizem (sem surpresa) que o processo de seleção foi falho.

A Batalha de Boca Chica. O esforço da SpaceX para transformar sua instalação de testes no Texas em um espaçoporto completo atingiu um obstáculo no início deste mês, quando o Corpo de Engenheiros do Exército disse que a empresa de Elon Musk não forneceu as informações necessárias para receber o espaçoporto. . Esta semana, o governador do Texas, Greg Abbott, disse que ajudaria a SpaceX a obter aprovação para seus planos de impedir que a empresa fosse lançada na Flórida, embora não esteja claro o que exatamente ele poderia fazer além de instar a empresa a ser mais agressiva.

Teu amigo,

Tim

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