Cidadania

Grandes caminhões elétricos e SUVs são os novos bebedores de gás – Quartz

Novas linhas de caminhões elétricos e SUVs estão chegando às estradas. As montadoras estão comercializando veículos como o Cybertruck da Tesla, o F-150 Lightning da Ford, a picape R1T da Rivian e o Hummer EV da GMC para clientes que preferem dirigir veículos grandes, independentemente de sua eficiência de combustível. Esses novos EVs prometem aos motoristas o mesmo desempenho pesado de um motor de combustão sem queimar uma gota de óleo, com materiais de marketing ostentando sua potência, torque e aceleração de “watts para liberdade”.

Um anúncio para o novo Hummer EV da GMC

Mas à medida que os veículos elétricos crescem, consomem mais energia e, indiretamente, geram mais emissões de carbono. Os veículos elétricos carregam suas baterias conectando-se a redes elétricas, que geram a maior parte de sua eletricidade queimando combustíveis fósseis: carvão, petróleo e gás natural respondem por quase dois terços da produção global de eletricidade. Até que as empresas de energia mudem de combustíveis fósseis para fontes de energia renovável como eólica e solar, o que, mesmo com metas ambiciosas, não acontecerá até a década de 2030, os veículos elétricos mais extremos gerarão emissões de carbono que rivalizam com alguns carros híbridos e a gasolina.

Mas mesmo esses veículos elétricos ineficientes podem desempenhar um papel na redução das emissões de carbono, se puderem convencer as pessoas que dirigem carros e caminhões que consomem muita gasolina a se tornarem elétricos.

Comparação das emissões de veículos elétricos com carros a gasolina

Durante décadas, os reguladores atribuíram aos carros a gasolina e híbridos uma classificação de milhas por galão (MPG), que mede a eficiência de combustível de um carro medindo quantas milhas ele pode percorrer com um galão de gasolina. Os reguladores dão aos EVs uma classificação comparável de “equivalente a milhas por galão” (MPGe), que mede a distância que um EV pode dirigir com 33,7 quilowatts-hora de eletricidade (aproximadamente o mesmo conteúdo de energia que um galão de gasolina).

O Hummer elétrico, por exemplo, tem um índice de eficiência de 47 MPGe. Isso é melhor do que o carro a gasolina mais vendido no mercado, o Toyota Corolla, que recebe 30 MPG. Mas é quase três vezes menos eficiente que o carro elétrico mais vendido no mercado, o Tesla Model Y, que recebe 125 MPGe.

Milhas por galão é uma medida constante das emissões de carbono de um carro. A queima de um galão de gasolina sempre liberará cerca de 8.887 gramas de dióxido de carbono, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos. Assim, um Ford F-150 emitirá cerca de 444 gramas de CO2 em média para cada quilômetro rodado, não importa onde você esteja.

Mas MPGe é uma medida mais confusa da pegada de carbono de um carro, porque a geração de um quilowatt-hora de eletricidade criará diferentes níveis de emissões de carbono, dependendo da combinação de fontes de combustível que uma empresa de energia usa. Globalmente, a produção de um quilowatt-hora de eletricidade emite uma média de 475 gramas de dióxido de carbono, mas o número varia muito de região para região. Por exemplo, a média é menor na UE (231 gramas) do que nos EUA (cerca de 386 gramas). Portanto, o mesmo EV gerará 40% menos emissões de carbono na UE do que nos EUA.

Quase todos os veículos elétricos no mercado produzirão menos emissões de carbono do que um carro a gasolina, não importa onde você o carregue, exceto o Hummer elétrico. Se carregado na rede elétrica média do mundo, o Hummer EV de 4,5 toneladas é pior para o clima do que muitos carros menores e mais eficientes a gasolina.

Mas mesmo os veículos elétricos com uso intensivo de energia podem ajudar a reduzir as emissões de carbono do setor de transporte, porque há benefícios climáticos (relativos) na eletrificação de carros e caminhões menos eficientes.

O Hummer EV, por exemplo, gera 62% menos emissões de carbono do que o Hummer H1 movido a gasolina. Os motoristas que mudam de um caminhão que consome muita gasolina para um elétrico reduzirão suas emissões de carbono mais, em termos relativos, do que mudar de um sedã a gás eficiente para um elétrico.

“Se você já conversou com um cara que tem um caminhão grande e disse: ‘Você sabe o que fazer? Você deveria comprar um Nissan Leaf’, ele vai rir na sua cara”, disse Sara Baldwin, diretora de política de eletrificação do think tank Energy Innovation. “Faço este trabalho há 17 anos e aceitei o fato de que você simplesmente não pode mudar a opinião das pessoas sobre tudo. Então vamos comprar carros parecidos [to what they’re already driving] e torná-los o mais limpos e sustentáveis ​​possível.”

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