Cidadania

Elon Musk realmente perdeu US$ 80 milhões ajudando a Ucrânia?

Elon Musk, em meio a uma geopolítica amadora, fez uma afirmação interessante: o empreendedor serial sua empresa disse perdeu mais de US$ 80 milhões ajudando a conectar os ucranianos à internet no meio de uma invasão russa.

Esse número não corresponde ao que sabemos sobre a Starlink, a rede de satélites que a SpaceX construiu para fornecer banda larga a partir de órbita, ou sua experiência na Ucrânia. Ou a Starlink está desempenhando um papel muito maior do que o esperado no conflito, gastando mais dinheiro do que sabemos, ou Musk está exagerando a contribuição de sua empresa.

A SpaceX não respondeu a perguntas sobre a figura.

Então, o que está acontecendo com Starlink na Ucrânia?

Aqui está o que sabemos: USAID, a agência dos EUA para o desenvolvimento internacional, disse em abril que entregou 5.000 terminais de usuário para a Ucrânia. (Há alguma controvérsia aqui; a USAID disse originalmente que comprou os terminais, mas depois editou seu comunicado à imprensa e não responderá a perguntas sobre o que aconteceu.) Outro relatórios sugerem que os países europeus também entregaram terminais.

Digamos que existam 20.000 terminais na Ucrânia. Cada terminal custa cerca de US $ 1.500 para fazer, de acordo com a SpaceX Presidente Gwynne Shotwell. O serviço da Starlink custa aos clientes US$ 100 por mês nos EUA, embora um banco de dados de várias fontes sugira que os ucranianos possam estar pagando mais perto de US$ 60 por mês.

Isso sugere que os terminais custam US$ 30 milhões e, por oito meses de serviço, US$ 2 milhões ou US$ 32 milhões no total, supondo que a SpaceX não tenha custos cobertos pelos EUA ou pela Ucrânia.

Então, de onde vêm os US$ 80 milhões? É possível que existam muito mais terminais na Ucrânia do que sabemos, mas isso é relativamente improvável porque simulações e relatórios no terreno sugerem que a rede Starlink não tem lá muita capacidade. Outra possibilidade é que o subsídio de terminais e serviços em geral da SpaceX é significativamente mais do que a empresa divulgou e está tendo perdas operacionais significativamente maiores. almíscar fez nota mais tarde que a Starlink está “longe de ser um fluxo de caixa positivo”.

Ou é possível que a SpaceX tenha investido mais em infraestrutura terrestre na Ucrânia ou em países próximos da Europa Oriental. A Starlink geralmente precisa de estações terrestres para conectar os usuários à Internet por meio de sua rede de satélites. Para aumentar a capacidade na Ucrânia, a SpaceX poderia ter acelerado os investimentos em estações terrestres do Leste Europeu. Por outro lado, a empresa provavelmente planejou esses investimentos de qualquer maneira.

Por outro lado, é possível que Musk só precisasse de um número redondo que soasse bem.



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