Cidadania

Uganda usa o reconhecimento facial da Huawei da China para capturar manifestantes – Quartz


Muito antes dos protestos de 18 a 19 de novembro em Uganda, que deixaram mais de 50 mortos, políticos da oposição e ativistas locais alertaram sobre o potencial abuso e implicações para os direitos humanos de um sistema de vigilância invasivo comprado por o governo no ano passado ao gigante das telecomunicações da China. Huawei.

O temor era que, nas mãos de funcionários públicos corruptos ou em regime repressivo, fosse utilizado o sistema integrado que utiliza o reconhecimento facial e outros sistemas de inteligência artificial, mas também pode verificar as placas dos veículos e monitorar as redes sociais. para suprimir as liberdades individuais. de qualquer pessoa que se oponha ao governo.

Os últimos protestos, desencadeados pela prisão de dois candidatos presidenciais na esperança de acabar com o governo de 34 anos do presidente Yoweri Museveni, parecem ter confirmado esses temores.

Os policiais de Uganda confirmaram que estão usando as câmeras fornecidas pela Huawei que ajudaram a força a rastrear alguns dos mais de 836 suspeitos que prenderam.

Na ausência de supervisão judicial, também existem preocupações quanto ao acesso pelos fundos ao sistema de vigilância ilegal por reconhecimento facial em alvos em potencial e ao abafamento de comentários anti-regime e qualquer ação civil pacífica. O grupo local de direitos humanos, Unwanted Witness, pediu anteriormente a observância do direito internacional dos direitos humanos na implementação do projeto para salvaguardar os direitos humanos, as liberdades e a democracia no país.

O sistema nacional de CFTV instalado pela Huawei tem 83 centros de monitoramento, 522 operadoras e 50 comandantes, de acordo com o presidente Museveni, que em uma série de tweets elogiou a eficácia da tecnologia. As autoridades também planejam integrar o sistema Huawei com outras agências de Uganda, incluindo a agência tributária e o departamento de imigração. Em janeiro de 2020, as autoridades começaram a implementar a segunda fase em 2.319 municípios rurais mapeados e grandes cidades.

UMA Quartz Africa uma fonte com conhecimento das operações policiais diz que a equipe da Huawei e outros “especialistas” da China ainda estão em processo de instalação de um sistema “integrado” que faz parte de um contrato classificado entre as autoridades de Kampala e a Huawei para fornecer e instalar equipamentos de vigilância em vilas e cidades em Uganda.

Em 2019, policiais de Uganda confirmaram que o governo pagou pelo menos US $ 126 milhões como parte do acordo, o que é mais do que os orçamentos combinados de 2020 (US $ 108 milhões) dos ministérios de ICT e ciência e tecnologia.

Grupos de direitos humanos locais e internacionais dizem que as imagens das câmeras de vigilância da Huawei têm sido usadas desde 2019 para monitorar comícios políticos e outros eventos dos oponentes do presidente Museveni. A vigilância não regulamentada é caracterizada por amplo monitoramento de localização, reconhecimento facial, práticas biométricas e retenção geral de dados, entre outros.

Ao contrário do Ocidente, onde há preocupações com a segurança de uma empresa chinesa que domina o 5G, os governos africanos adotaram amplamente a Huawei. Aqui, ele desempenhou um papel fundamental, ajudando a construir a infraestrutura de telecomunicações necessária para uma economia do século 21 em vários países. Mas, mais recentemente, suas funções se expandiram para outros projetos, como segurança para governos que o desejam.

Antes das eleições de 2016, o governo do presidente Museveni contratou os serviços de uma empresa com sede no Reino Unido, Gamma Group, que fornecia tecnologia de vigilância supostamente usada para espionar oponentes de Museveni em uma operação apelidada de “Fungua Macho “

Uma investigação do Wall Street Journal no ano passado sugeriu que o governo de Kampala usou a ajuda da Huawei para invadir as mensagens do candidato presidencial Robert Kyagulanyi, mais conhecido como Bobi Wine, levando à sua prisão e detenção. Bobi Wine, um músico popular eleito para o parlamento em 2017, é extremamente popular entre os jovens de Uganda e tem sido um espinho no lado do estabelecimento de Museveni.

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