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Como a China e os EUA podem trabalhar juntos em energia limpa – Quartzo

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O governo Biden está tentando decidir se a China é rival ou parceira no que diz respeito às mudanças climáticas. Esta semana, as autoridades americanas pareceram alternar entre as duas posições.

Em 18 de abril, o enviado climático dos EUA John Kerry e seu homólogo chinês Xie Zhenhua divulgaram um comunicado dizendo que os dois países estão “comprometidos em cooperar” na crise climática. No dia seguinte, a secretária de Energia Jennifer Granholm disse em um painel virtual que os Estados Unidos deveriam assumir mais controle das cadeias de abastecimento de energia renovável, muitas das quais são dominadas pela China, e que não vale a pena sacrificar a energia. Segurança do trabalhador e direitos humanos em “A ruptura de baixo custo.” Também em 19 de abril, o secretário de Estado Antony Blinken enquadrou claramente a China como um rival a ser superado: “É difícil imaginar os Estados Unidos vencendo a competição. Estratégia de longo prazo com a China se não podemos liderar o revolução da energia renovável “, disse ele em um discurso.” No momento, estamos ficando para trás. “

Por enquanto, a única resposta para os Estados Unidos parece ser tratar a China como um pouco dos dois. Mas os EUA terão que escolher suas batalhas econômicas com cuidado ou arriscarão a desacelerar o ritmo da transição energética, algo que eles não podem mais pagar sem renegar seus compromissos internacionais.

Como os EUA devem competir com a China em energia limpa

Como Blinken articulou em seu discurso, a China atualmente domina o mercado global de energia limpa, como produtor e consumidor líder de painéis solares, baterias e veículos elétricos. Ele também controla a produção das principais matérias-primas necessárias para tecnologia limpa, incluindo lítio, metais de terras raras e cobre. Com baixos custos de mão de obra e economias de escala já estabelecidas na China, as empresas americanas não devem se equiparar aos concorrentes na fabricação em massa das atuais tecnologias de energia limpa, disse Joanna Lewis, economista ambiental da Universidade de Georgetown, que estuda comércio entre os Estados Unidos Estados e China. As tarifas sobre painéis solares importados implementadas pela administração Trump em 2018, por exemplo, mostraram oferecer poucos benefícios aos concorrentes americanos.

“O discurso de Blinken quase deu energia eólica e solar à China”, disse Lewis. “Em vez de competir com a China em tecnologia que foi inventada décadas atrás, é sensato pensar no futuro sobre a tecnologia de que precisaremos no futuro.”

Lewis argumenta que os EUA deveriam se concentrar em duas coisas: inovação e P&D, particularmente em tecnologias de próxima geração, como hidrogênio verde ou geotérmica avançada, e empregos verdes em marketing e instalação física de hardware para a transição energética. Em vez de tentar competir por etapas de baixo valor na cadeia de abastecimento, como mineração de matéria-prima propensa à poluição, os EUA podem incentivar a demanda doméstica por tecnologias verdes que alavancam seus pontos fortes competitivos, distribuição e varejo.

“Você precisa de alguém para vender e instalar o painel solar barato da China, e é aí que você pode realmente capturar uma grande parte da receita”, disse ele. “E esses são empregos qualificados de maior valor agregado.”

Jogar na defesa contra o domínio da China na fabricação de baixo custo é um jogo perdido, concorda Fan Dai, diretor do Instituto do Clima Califórnia-China da Universidade da Califórnia, Berkeley. “Não acho que os Estados Unidos devam fazer nada Porque quer competir com a China ”, disse. “A verdadeira questão é como reconhecer nossos pontos fortes e fracos, e onde os Estados Unidos precisam de recursos externos e devem aproveitar o que a China pode oferecer.”

Elefantes não reconhecidos na sala.

No curto prazo, há vantagens políticas para os dois países em alinhar amplamente suas agendas climáticas: funciona bem internamente e pode ajudar a pressionar Índia, Austrália, Canadá e outros grandes emissores a intensificarem suas ambições para o próximo Dia da Terra de Biden. cimeira climática. Mas as tensões não resolvidas no mercado de energia ainda podem explodir mais tarde.

O acordo Kerry-Zhenhua destacou algumas áreas distintas para colaboração e alinhamento de políticas, como emissões não-CO2, como metano e hidrofluorocarbonos, e emissões de companhias aéreas e fuzileiros navais. O acordo também é deliberadamente enquadrado como “multilateral”, em vez de apenas entre os dois países, disse Dai, para deixar claro que faz parte do processo mais amplo do Acordo de Paris e para separá-lo de outras áreas, como o estado de Hong. , onde os dois países ainda estão em desacordo.

No entanto, nada disso se refere aos elefantes na sala: a pressão contínua da China para construir mais usinas termelétricas a carvão em casa e no exterior, a violação da propriedade intelectual de tecnologia limpa e os abusos dos direitos humanos nas fábricas chinesas de painéis solares. Esto último, en particular, podría desdibujar el conveniente cortafuegos entre el clima y otros problemas sociales, si las empresas solares estadounidenses enfrentan un mayor escrutinio por parte de los consumidores de sus cadenas de suministro chinas o ven que sus costos aumentan mientras buscan proveedores amigables con a mão de obra.

Da campanha presidencial de Biden ao lançamento de um pacote de infraestrutura de US $ 2 trilhões perante o Congresso, Biden tem consistentemente enquadrado a ação climática como um imperativo para a criação de empregos na América. Isso pode ser verdade, mas o protecionismo comercial é uma estratégia arriscada para a indústria de energia limpa, que depende de cadeias de abastecimento globais. Em última análise, os Estados Unidos provavelmente acharão mais fácil atingir sua meta de descarbonizar a rede elétrica até 2035 se puderem continuar a contar com a China para reduzir os custos de produção dos materiais necessários para isso. Mas a liderança emergente da China em tecnologias como 5G e inteligência artificial é um aviso de que os Estados Unidos não podem tomar suas vantagens de inovação como garantidas. Para os Estados Unidos, “vencer” a corrida pela energia limpa é tanto uma questão de financiar departamentos de pesquisa universitários e programas de treinamento profissional quanto de construir fábricas.

“Não faz sentido que todos os países façam seus próprios painéis solares”, disse Lewis. “Este verdadeiro desafio é encontrar uma maneira de todos se beneficiarem dos empregos verdes, ao mesmo tempo em que reconhecemos que há eficiências globais, para que possamos escaloná-las o mais rápido possível.”

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