Cidadania

As Filipinas proibirão seus operadores de jogos de azar no exterior? — Quartzo

As autoridades filipinas suspeitam que grande parte da indústria de jogos online do país seja uma cortina de fumaça para outros crimes.

A partir de outubro, as Filipinas interromperão as operações de 175 operadores de jogos no exterior filipinos (POGOs) e deportarão cerca de 40.000 trabalhadores chineses, disse ontem (26 de setembro) um funcionário do Ministério da Justiça.

“A repressão foi desencadeada por relatos de assassinatos, sequestros e outros crimes cometidos por cidadãos chineses contra outros cidadãos chineses”, disse o porta-voz do Ministério da Justiça, José Dominic Clavano.

Já em 2020, o Philippine Anti-Money Laundering Council considerou a indústria POGO “altamente vulnerável” ao crime financeiro. Em janeiro, um relatório de legisladores filipinos encontrou um “link claro” (pdf) entre esses negócios e atividades nefastas, incluindo tráfico de pessoas, e recomendou a acusação de funcionários de imigração envolvidos no esquema criminoso.

Os POGOs que estão fechando viram suas licenças da Philippine Amusement and Gaming Corporation (PAGCOR) expirarem ou serem revogadas por violações como falta de pagamento de taxas governamentais, acrescentou Clavano.

Citável

“É como POGO quando uma mãe vício dá à luz uma série de outros vícios e crimes.” —Senadora Grace Poe

Uma Breve História dos POGOs

POGOs são empresas de jogos online licenciadas para operar nas Filipinas. Eles oferecem uma variedade de serviços de jogos, incluindo jogos de cassino online e apostas esportivas para jogadores estrangeiros.

Em 2016, a nação do sul da Ásia formalizou os jogos online e atraiu vários operadores para se estabelecerem no país. Mas o sol logo começou a se pôr na indústria do amanhecer.

Em 2020, muitas dessas empresas fugiram para países vizinhos como Camboja, Vietnã e Laos, quando a covid-19 atingiu as Filipinas.


No ano seguinte, regulamentações mais rígidas aumentaram os problemas dos POGOs. Manila impôs um imposto de 5% sobre as receitas brutas de jogos e cobrou aos estrangeiros empregados em cassinos online e seus provedores de serviços um imposto de renda de 25%. O governo esperava aumentar a receita tributária, mas na verdade expulsou muitos POGOs do país.

Apesar dos ventos contrários, a indústria continua claramente a ganhar dinheiro. Considere os patrocínios de camisas e as parcerias de negócios que esses operadores estabeleceram com times de futebol ingleses. Leyu, que possui licença PAGCOR, é patrocinadora oficial do Chelsea. Outra marca de apostas, SBOTOP, tem um contrato de vários anos para ser o patrocinador principal do Leeds United. Outro, W88, não só fechou acordos com Aston Villa, Crystal Palace e Fulham, mas também com a Associação Argentina de Futebol.

para os dígitos

3. 4: O número de empresas POGO licenciadas nas Filipinas em 20 de setembro (eram 63 antes da pandemia)

46%: queda na arrecadação da indústria POGO entre 2020 e 2021

32 bilhões de pesos filipinos (US$ 542 milhões): Receita projetada para POGO este ano: uma estimativa generosa, já que apenas 3 bilhões de pesos filipinos (US$ 51 milhões) foram arrecadados em 14 de setembro

952 milhões de pesos filipinos (US$ 16 milhões): Quanto o governo pode perder diariamente se toda a indústria POGO fechar

259 hectares: a quantidade de espaço de escritório que ficaria vago se a indústria POGO fechasse, comparável a um terço do tamanho do Central Park de Nova York

17: O número de sequestros relacionados ao POGO até agora este ano, de acordo com a Polícia Nacional das Filipinas (PNP). Em todo o ano de 2021, foram 12 casos desse tipo.

300.000: O número de cidadãos chineses que a indústria POGO empregou em seu pico

Os POGOs devem ser banidos?

O líder da maioria no Senado, Joel Villanueva, introduziu recentemente o Online Gambling Act para banir os POGOs e penalizar os participantes com até seis meses de prisão e multas de até US$ 8.710.

Os críticos acham que é muito extremo abrir mão da receita imobiliária e tributária de uma indústria inteira por causa de alguns maus atores.

“Deportar todos os funcionários do POGO por causa do envolvimento de alguns deles nos sequestros e assassinatos de seus compatriotas é como usar uma marreta para matar uma mosca incômoda”, escreve Ramon T. Tulfo, apresentador de televisão, apresentador de rádio e colunista filipino. .

O que fazer e o que não fazer de jogos de azar na China

A China tem uma política de não jogar para os cidadãos desde que o Partido Comunista chegou ao poder em 1949. Em agosto de 2019, Xi Jinping da China pediu ao então presidente Rodrigo Duterte que proibisse completamente os POGOs. Mas o líder filipino rejeitou a ideia, citando possíveis perdas de empregos.

A postura draconiana da China não se aplica à sua região administrativa especial, Macau. Em um bom ano, a receita anual do jogo de Macau é seis vezes maior que a de Las Vegas.

Macau está de volta

Uma região autônoma na costa sul da China, Macau era o centro mundial de jogos de azar até que a corrupção e a covid o paralisaram. Mas no mesmo dia em que as Filipinas anunciaram sua repressão, a China finalmente decidiu começar a permitir grupos de turistas em Macau após um hiato de três anos.

As ações dos operadores de cassinos de Macau subiram 13% com a notícia. O Las Vegas Sands, que opera o maior complexo de cassinos de Macau por meio de sua subsidiária Sands China, subiu 12%, revertendo as perdas de ações do ano.

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