Cidadania

América está ficando sem madeira – Quartzo


A madeira serrada é tão escassa nos EUA que seus preços dispararam para um pico histórico, tanto que a despesa para construir uma casa unifamiliar média aumentou em US $ 24.000 desde abril passado para refletir o custo da madeira.

O motivo, em grande parte, é a mudança do clima e como isso permitiu que uma espécie de besouro infestasse as florestas na província canadense de British Columbia anos atrás.

O forte aumento nos preços da madeira ilustra a natureza incomum da economia pandêmica: uma apreensão da oferta, mas um aumento constante da demanda que agora está explodindo conforme os países reabrem. Nos EUA, desde a primavera de 2020, o preço da madeira serrada aumentou mais de 180%, de acordo com a National Association of Home Builders (NAHB). Os contratos futuros de madeira estão agora em torno de US $ 1.000 por mil pés de tábua, quase quatro vezes os preços de abril de 2020.

No Twitter, Robert Dietz, economista-chefe do NAHB, observou que cerca de 81.000 novas casas nos Estados Unidos estão aguardando construção, em parte devido ao aumento do custo de materiais como a madeira. O NAHB e outras associações do setor habitacional escreveram para o governo dos Estados Unidos, buscando “soluções imediatas”.

“Eu estava vivo para o último boom como este, mas quase não”, disse Paul Jannke, diretor da Forest Economic Advisors., ditado. “Ajustado pela inflação, a última vez que vimos algo assim foi no início dos anos 1970. Desde então, na vida de praticamente qualquer pessoa que trabalha no setor, isso não aconteceu.”

Por que falta madeira

A madeira tem um aspecto de sua história em comum com outros setores da economia pandêmica, especialmente a manufatura. No início de 2020, as serrarias foram paradas pela primeira vez, antecipando um colapso na demanda. Então, descobriu-se que as pessoas ainda queriam madeira, para consertar ou reformar suas casas durante o fechamento, ou para construir novas casas fora das cidades. As taxas de juros eram e ainda são baixas; era um bom momento para financiar e construir novas casas.

Então, as serrarias voltaram a funcionar por volta de julho. “Mas foi difícil aumentar”, diz Jannke. “Ele está operando sua fábrica, alguém dá positivo, eles têm que fechar e testar e assim por diante. Talvez as pessoas tenham que ficar em quarentena e perder uma parte de sua força de trabalho.”

Mas a escassez de oferta também faz parte de uma saga mais antiga, envolvendo Dendroctonus ponderosae: o besouro do pinheiro da montanha, um inseto de um quarto de polegada com um exoesqueleto preto brilhante. O besouro está nas florestas canadenses há décadas, mas geralmente os invernos frios os mantêm sob controle, disse Kevin Mason, diretor-gerente da ERA Forest Products Research, uma empresa de pesquisa com sede em Montreal.

Mas no final da década de 1990, os besouros começaram a viver mais e se reproduzir mais rapidamente – resultado, acreditam os cientistas, de um clima mais quente. Eles cortaram os pinheiros da Colúmbia Britânica, atacando mais de 44 milhões de acres de floresta, uma área quatro vezes o tamanho da Suíça. “Você poderia entrar em um avião sobre a Colúmbia Britânica e ver os danos”, disse Mason. “Eu sou um pouco daltônico, mas os outros podiam ver melhor do que eu. Os pinheiros mortos tinham uma tonalidade vermelha, então você poderia voar por uma hora e apenas ver essa morte vermelha.”

Antes da infestação, a Colúmbia Britânica fornecia de 15 a 17% da madeira destinada aos mercados dos Estados Unidos, respondendo por metade das exportações de madeira do Canadá através da fronteira. Depois da infestação, esses números caíram, Mason disse: “Houve pontos em que, para a Colúmbia Britânica, o número estava abaixo de 10%, e o Canadá agora está em torno de 25%.

As consequências da infestação.

Muitos pinheiros mortos pelo besouro ainda podiam ser colhidos por um período de 5 a 10 anos, e o governo da Colúmbia Britânica ofereceu incentivos à indústria para processar essas árvores mortas. Mason acredita que cerca de 800 milhões de metros cúbicos de pinheiro morto foram colhidos em um período de mais de 15 anos, até 2015 ou mais. Mas uma vez que isso foi feito, as florestas tiveram que crescer novamente. “Estamos falando de uma colheita declinante na Colúmbia Britânica por décadas”, diz Mason.

O fornecimento de “fibra” – termo da indústria madeireira para madeira colhida – diminuiu tanto que muitas serrarias fecharam. Na verdade, Mason acha que, para um ano normal, ainda existem muitas serrarias em operação em relação à demanda. “Ainda há mais um bilhão de metros quadrados de capacidade que precisam sair da Colúmbia Britânica.”

Durante a maior parte da última década, a desaceleração no fornecimento de madeira serrada da Colúmbia Britânica coincidiu com uma demanda lenta nos Estados Unidos. Em 2005, os EUA consumiram quase 65 bilhões de pés quadrados de madeira, mas depois da recessão, a demanda atingiu o menor nível de 2009: 33 bilhões de pés quadrados. As coisas se recuperaram muito lentamente, disse Jannke. “Em 2019, ele mal tinha voltado para 50 bilhões.”

Jannke suspeita que, no ano passado, a demanda por madeira serrada nos Estados Unidos estava entre 52 e 55 bilhões de pés quadrados, ainda bem abaixo do pico de 2005. Em um ano normal, essas necessidades teriam sido facilmente atendidas. Mas a combinação da pandemia com a redução da capacidade de produção da Colúmbia Britânica diminuiu a oferta.

“Acho que os preços serão voláteis, mas permanecerão altos nos próximos três, quatro ou cinco anos”, diz Mason. “Você não pode iniciar novas serrarias durante a noite. E se for aos fabricantes de equipamentos, há fila de espera para alguns equipamentos de dois ou três anos. ”

Uma das opções dos Estados Unidos é importar mais madeira, principalmente da Europa, que tem estoques excedentes. Nos últimos cinco anos, Áustria, Alemanha e República Tcheca tiveram que colher cerca de 250 milhões de metros cúbicos de abetos danificados por outro infestação do besouro da casca, também causada pelo clima quente. Ironicamente, se um besouro reduziu o fornecimento de madeira para os EUA, outro ainda pode aumentá-lo.





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