Cidadania

Akon planeja administrar uma cidade do Senegal com a criptomoeda Akoin – Quartz Africa


Os planos anunciados pelo cantor senegalês-americano Akon em agosto passado para construir “Akon City”, um centro futurista em sua terra ancestral, foram inicialmente recebidos com entusiasmo. Mas isso rapidamente deu lugar à confusão: o que era “Akoin” e por que estava aparecendo em outdoors, cartões postais e embalagens de doces em todo o país anunciando o projeto de 2.000 acres?

Concebida como uma cidade inteligente sustentável, Akon City se apresentou como um centro residencial e comercial, com resorts, condomínios elevados, estúdios de gravação, um estádio e franquias de comércio eletrônico. A cidade funcionará com energia solar e eólica para contornar o fornecimento de energia não confiável do país. Também será executado no Akoin, uma nova criptomoeda que está sendo testada pelo cantor indicado ao Grammy.

“Acredito que o blockchain e as criptomoedas podem ser o salvador da África de muitas maneiras, porque devolve o poder às pessoas e devolve a segurança ao sistema monetário”, explicou Akon no Festival do Leão de Cannes de 2018 na França. “[It] também permite que as pessoas o usem de uma forma que possam seguir em frente, e não permita que os governos façam as coisas que os estão reprimindo ”.

A lacuna entre a visão do cantor e a resposta no terreno fornece um instantâneo fascinante do papel que a criptomoeda desempenha em todo o continente.

“A cidade de Akon estaria localizada no Senegal e não em uma ilha autônoma. Portanto, as leis financeiras que regem o resto do país também se aplicariam lá ”, avisa Paul Diack, jornalista de fintech de Dakar.

O ecossistema Akoin

Akon espera que os modelos alternativos propostos pela cidade de Akon ajudem o Senegal, um país que enfrenta protestos massivos na esteira de uma crise econômica, a combater a pobreza e o desemprego juvenil. A construção do projeto está prevista para começar este ano e deve custar cerca de US $ 6 bilhões, agrupados entre Akon e investidores externos. Esta semana, a cantora também anunciou planos para construir uma “irmã” na cidade de Akon em Uganda.

O Akoin é concebido não apenas como um token de utilidade, mas como um ecossistema de ferramentas e serviços projetados para empreendedores. É apoiado por uma carteira com várias moedas e uma troca descentralizada que permite aos usuários negociar entre si ou entre as principais criptomoedas sem os maiores obstáculos ou taxas das trocas de dinheiro tradicionais. Os usuários podem, eventualmente, converter seus tokens em moedas fiduciárias ou comprar tempo de antena para celular. O Akoin pode ser comprado por meio de uma carteira online segura usando as principais criptomoedas, como stellar, bitcoin, ethereum ou com cartões de crédito e débito.

A principal esperança de Akoin é minimizar as barreiras de entrada enfrentadas por muitos empresários e pequenas empresas, como a extensa papelada exigida pelos bancos.

“O ecossistema Akoin será a infraestrutura que permitirá aos empresários africanos participarem nas economias gigantes e fornecer as ferramentas de que necessitam para competir nos negócios internacionais pela primeira vez,” explica o site do projeto. “Com o Akoin, os empresários africanos terão acesso a serviços financeiros, de saúde, educacionais, tecnológicos, profissionais, de governança e territoriais, usando o Token Akoin como meio de troca central.”

Reuters / Zohra Bensemra

Crianças brincam em uma cidade litorânea no Senegal. A proposta de criptomoeda de Akon fornece um instantâneo fascinante do papel que as criptomoedas desempenham em todo o continente.

Mas por que criar uma criptografia completamente nova e não usar as existentes? De acordo com os planos do cantor, Akoin é concebido não apenas como uma criptomoeda, mas como um meio de transação em um ecossistema de negócios maior que será uma porta de entrada para marcas globais acessarem o continente e beneficiarem especificamente os africanos.

Parece impressionante, mas regulamentações governamentais desfavoráveis ​​podem representar um desafio para a adoção em massa da moeda no Senegal e talvez além.

O Senegal usa o franco CFA como moeda, assim como os oito países da África Ocidental de língua francesa. A moeda é emitida e regulamentada por um banco central com sede em Dakar conhecido como BCEAO, que advertiu que a adoção e o uso de criptomoedas são ilegais e que os bancos comerciais que operam no sindicato estão proibidos de processar transações criptográficas. Eles também alertaram aqueles que usam plataformas criptográficas internacionais ou aplicativos P2P como instrumentos de investimento potencialmente inseguros. “

A plataforma Akoin quer alavancar a rede existente de provedores de tempo de antena móvel pré-pago como uma ferramenta para fornecer serviços financeiros à população sem conta bancária, mas isso dependerá em grande parte das empresas de telecomunicações móveis, cujos serviços financeiros também são regulados pelo banco.

“As empresas de telecomunicações móveis enfrentarão sanções se ignorarem os alertas do BCEAO. A única moeda com curso legal que temos no Senegal é o franco CFA. Os mercadores aceitariam os Akoin? Como o usamos para pagar as taxas escolares ou hospitalares de nossos filhos? “Estas são algumas das perguntas sobre o projeto que Diack faz.” É provável que o BCEAO não dê luz verde a Akoin desta vez, porque isso poderia perturbar todo o sistema financeiro da região, que é praticamente o mais estável em África. “.

A tendência da criptografia na África

A Fundação Akoin está trabalhando para garantir parcerias com empresas em toda a África que desejam adotar o token e integrá-lo em sua infraestrutura digital, de acordo com seus documentos de fundação (a Fundação não respondeu a um pedido de comentário).

Empresas estabelecidas e startups na África estão ansiosas para ter uma chance em plataformas financeiras baseadas em blockchain, mas estão preocupadas com a posição dos reguladores centrais, a maioria dos quais são hostis à adoção de criptomoedas, diz Clement Gbegnon., Um analista de risco baseado em Togo que trabalhou anteriormente no Banco de Desenvolvimento da África Ocidental.

“As soluções de pagamento e as empresas de investimento em toda a África gostariam de entrar na onda da criptografia, mas obter uma licença para operações legais é quase impossível hoje. A maioria das pessoas que fazem negócios relacionados à criptografia no continente não são reconhecidas por suas autoridades ”, disse Gbegnon. “A África parece ser um terreno fértil para criptomoedas, mas o boom só será alcançado se elas forem autorizadas a operar legalmente, não necessariamente como licitações legais, mas como soluções financeiras alternativas.”

O crescimento das atividades de criptografia na Nigéria, a maior economia do continente e o terceiro maior lugar do mundo para o comércio de criptomoedas em termos de volume, aumentou a esperança de que a tendência pudesse se espalhar por todo o continente. Mas uma proibição inesperada de trocas de criptomoedas no país pelo Banco Central da Nigéria em fevereiro passado causou ondas de choque na comunidade criptográfica africana.

Akoin fez parceria com a Mwale Medical and Technology City, um centro de tecnologia de US $ 2 bilhões no Quênia com 35.000 residentes e mais de 2.000 comerciantes, para ser sua única moeda e processador de pagamentos. O token entrou em sua fase piloto na metrópole, sem nenhuma objeção das autoridades por enquanto, segundo Julius Mwale, o principal investidor do projeto.

O governo queniano incentiva as transações de dinheiro eletrônico em todo o país, mas ainda não divulgou publicamente sua posição sobre as criptomoedas.

Insaf Nori é um dos diretores da Decred (DCR), uma criptomoeda popular no Marrocos, onde as criptomoedas ainda são proibidas, mas que viu as transações dispararem este ano via Paxful e LocalBitcoins, de acordo com relatórios locais. Ele acredita que os governos africanos acabarão cedendo à pressão à medida que mais projetos de criptografia e adotantes surjam.

“Os bancos centrais e reguladores financeiros na África estão atualmente sentindo a pressão. Eles conhecem as aspirações da geração jovem amigável com criptografia, mas estão preocupados com a insegurança devido ao anonimato nas transações de blockchain ”, diz Nori.

As criptomoedas ainda não são populares no Senegal e, embora as transações de dinheiro móvel tenham se tornado cada vez mais populares, a maioria dos negócios do dia-a-dia ainda é feita em dinheiro. A cantora conta com a abordagem africana da moeda para mudar isso.

No entanto, mesmo no Ocidente, poucos provedores e empresas aceitam criptografia como pagamento, o que tornaria a adoção generalizada do Akoin sem precedentes.

Oferecendo mais soluções

Os violentos protestos que recentemente paralisaram o Senegal após a prisão de uma figura da oposição foram em parte um protesto de jovens contra o desemprego e as dificuldades econômicas.

Reuters / Zohra Bensemra

Um apoiador do líder da oposição Ousmane Sonko segura uma bandeira branca durante confrontos com as forças de segurança em Dacar, Senegal, em 8 de março.

Além de criar empregos e impulsionar os negócios, Akon City propôs a construção de casas para visitantes internacionais e locais para alugar ou comprar, em uma tentativa de resolver a enorme escassez de moradias no Senegal. Seu Ministério da Habitação já incentiva regularmente os cidadãos da diáspora a investirem no setor.

O bem-sucedido projeto Lighting Africa da Akon, que forneceu soluções escalonáveis ​​de energia solar para milhões de residências em 18 países desde seu lançamento em 2014, também pode servir como credencial para aqueles que consideram investir na cidade de Akon e usar Akoin.

“Existe um medo geral de que os criptomoedas sejam administrados por golpistas e que investir neles equivale a jogar seu dinheiro no mar”, diz Adoum Weibigue, especialista em produtos do Laboratório de Pesquisa de Instituições e Crescimento (LINC) do Cheikh Anta DIOP. Dakar University. “Mas Akoin foi apresentado por nosso próprio filho, Akon, que ama o senegalês e quer que prosperemos.”

O sucesso de Akoin dependerá, em última instância, de sua aprovação, reconhecimento e aceitação no Senegal. Mas, como outras partes do continente, o projeto de criptografia coloca em perspectiva uma infinidade de questões socioeconômicas que as políticas tradicionais têm lutado para resolver.



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