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África precisa de melhor integração econômica, agora mais do que nunca – Quartz Africa


Nas últimas semanas, surgiram rumores e, em seguida, algumas histórias de que a tão esperada implementação do acordo da Área de Livre Comércio Continental da África (AfCFTA), prevista para 1º de julho, seria adiada em até um ano. como o continente lida com uma crise econômica sem precedentes após a pandemia de Covid-19.

Embora a União Africana não tenha formalmente confirmado qualquer intenção de interromper seus planos, não parece totalmente irreal que isso esteja sendo considerado durante esses tempos sem precedentes.

O AfCFTA, que foi ratificado por muitos países africanos no ano passado, criou a maior área de livre comércio do mundo, com um PIB combinado de US $ 3,3 trilhões. A redução das barreiras comerciais entre os países africanos aumentaria o comércio no continente em mais de 50%, segundo algumas estimativas. Outros acreditam que isso dobraria o comércio intra-continental na África.

Mas mesmo com todas as preocupações práticas em torno de uma pandemia que não se acredita ter atingido o pico no continente, muitos apoiadores de longa data não acreditam que seja hora de adiar a implementação do AfCFTA – eles argumentam o contrário.

“O Acordo de Livre Comércio Continental pode ser uma das ferramentas mais importantes em nossa recuperação econômica”, diz Paulo Gomes, ex-diretor executivo do Banco Mundial e presidente do comitê executivo do AfroChampions, uma rede mandatada pela União Africana para coordenar discussões. do setor privado. em torno do AfCFTA. “Se sou ministro de finanças da África, não tenho instalações ou ferramentas quantitativas para imprimir dinheiro de economias mais ricas; o comércio pode ser nosso estímulo”.

Para Gomes e outros, não se trata simplesmente do comércio intra-africano para o bem, mas de uma integração regional intencionalmente melhor estruturada como uma maneira de melhorar as economias nacionais e sub-regionais.

“O setor privado é o maior beneficiário do AfCFTA e com as cadeias de suprimentos perturbadas globalmente, é ainda mais urgente que tenhamos um sistema operacional dentro do continente para criar cadeias de suprimentos continentais”, escreveu o AfroChampions em uma carta aos ministros africanos. desencorajar o atraso. implementação.

O segundo Índice de Integração Regional da África (2019) divulgado na semana passada revela a baixa pontuação média de integração do continente de apenas 0,327 em 1. O índice, apoiado pela UA, Comissão Econômica das Nações Unidas para a África e Banco O African Development, mede a integração regional através das lentes da produtividade, infraestrutura, comércio, livre circulação de pessoas e integração macroeconômica.

O relatório indica que a África ainda está particularmente “mal integrada nas dimensões produtiva e de infraestrutura, que são aspectos-chave que formam a base sobre a qual as outras dimensões da integração regional dependem para funcionar”.

Por essas métricas, a África do Sul é o país mais integrado regionalmente na África, porque supera a integração produtiva e a infraestrutura. Mas tem um desempenho menor na livre circulação de pessoas. No entanto, sua pontuação de apenas 0,625 está bem à frente do segundo melhor país, Quênia (0,444) e terceiro Ruanda (0,434). Os piores países integrados são o Sudão do Sul e a Eritreia, que apresentam desempenho fraco em quase todas as medidas.

Entre as oito comunidades econômicas regionais, a Comunidade da África Oriental foi vista como a melhor integrada, enquanto a Comunidade de Desenvolvimento da África Austral foi vista como a menos integrada.

Embora um atraso no AfCFTA ainda pareça provável, mesmo que por razões logísticas práticas, as pessoas familiarizadas com as discussões dizem que os ministros ainda estão negociando e esperam que seja alcançado um acordo para permitir que uma implementação multipartidária comece este ano.

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