Cidadania

A próxima escassez de grão de bico pode afetar muito mais do que homus – Quartz

A oferta global de grão de bico pode cair até 20% este ano, de acordo com dados da Global Pulse Confederation, uma organização comercial sem fins lucrativos com sede em Dubai.

Embora o grão-de-bico seja cada vez mais popular nos EUA, principalmente quando transformado em húmus, há muito tempo eles são alimentos básicos no Oriente Médio e no sul da Ásia, áreas que já lutam para importar ingredientes-chave, em grande parte devido à guerra na Ucrânia.

Rico em proteínas, o grão de bico é encontrado em uma variedade de alimentos, incluindo homus, sopas, ensopados e caril. Eles também podem ser moídos em farinha. Existem duas variedades principais de grão de bico: o Kabuli, uma semente de cor clara mais comumente encontrada nos EUA e no Canadá, e o Desi, um feijão menor, mais escuro e de formato irregular usado na Índia e no Oriente Médio. A escassez está afetando ambos.

Os americanos estão pagando mais por homus

Os Estados Unidos importam a maior parte de seu grão-de-bico, também conhecido como grão-de-bico, do Canadá, que enfrenta queda na produção à medida que a demanda aumenta. Esse déficit pode aumentar ainda mais os preços do grão de bico e do homus, que já estão subindo. Nos EUA, os preços acumulados do grão-de-bico até 28 de maio são 6,6% mais altos do que no mesmo período do ano passado, de acordo com dados da NielsenIQ. Embora ainda seja menor do que a taxa geral de inflação de alimentos, que chegou a 10% em maio, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA.

Porquê é isso? Como muitos produtos básicos, do café ao trigo, o clima e a guerra aumentaram os preços do grão de bico globalmente.

Secas e inundações afetam as culturas de grão de bico em todo o mundo

O Canadá e o Centro-Oeste dos EUA enfrentaram grandes escassezes de produção devido à seca no ano passado, disse Mac Ross, diretor de acesso ao mercado e política comercial da Pulse Canada, uma organização nacional que representa produtores, comerciantes e processadores canadenses de leguminosas. As secas comumente afetam esta cultura.

Mas a produção de grão de bico também depende da demanda do mercado, disse ele. Entre 2018 e 2019, a produção de grão de bico cresceu no Canadá. Mas a safra caiu à medida que os preços caíram, então os agricultores se voltaram para culturas de maior valor em vez de grão-de-bico, disse ele. “Nossa produção tem diminuído constantemente desde o recorde de 2018-2019”.

Devido às boas condições climáticas projetadas, ele disse que uma recuperação nas colheitas de grão de bico no Canadá é esperada este ano devido aos preços mais altos. O grão de bico no Canadá é colhido por volta de setembro.

Enquanto isso, em outras partes do mundo, as inundações no México e na Austrália, este último sendo o maior exportador mundial de grão de bico, reduziram os rendimentos, informou o The Guardian.

Grão de bico como parte da dieta básica em muitos países

Os americanos podem ter que pagar mais por seu homus, mas a situação pode ser mais terrível para outros países onde o grão-de-bico é um alimento básico. Depois dos EUA, o maior comprador de grão-de-bico do Canadá é o Paquistão e, como destacou Ross, sempre há demanda do subcontinente indiano.

Na Índia, a demanda também depende da produção local, disse Ross. No passado, o Canadá fornecia ervilhas amarelas aos compradores indianos, pois eram uma variedade mais barata de leguminosas. Mas, no ano passado, a Índia proibiu a importação de ervilhas amarelas para ajudar os produtores de grão de bico.

A Índia, um grande importador de grão de bico, disse que espera uma safra maior de grão de bico este ano do que no ano passado. Mas Ross disse que os analistas estão céticos por causa das condições secas do país.

A guerra desempenha um fator na interrupção da cadeia de suprimentos global

Além do clima severo, a guerra também exacerbou a escassez de grão de bico.

A invasão da Rússia impediu a Ucrânia de plantar toda a sua safra de grão de bico, então os compradores do sul da Ásia e do Mediterrâneo se voltaram para os EUA e Canadá, informou a Reuters.

“Quando a guerra estourou entre a Rússia e a Ucrânia, a demanda disparou”, disse à Reuters Jeff Van Pevenage, executivo-chefe da Columbia Grain International, fornecedora de grãos e leguminosas com sede em Portland, Oregon. “Vimos uma forte demanda da China, depois foram ligações de clientes no Paquistão e em Bangladesh.”

Antes da guerra, os países compravam grão de bico de qualidade inferior de lugares como a Rússia porque os preços eram mais baratos, disse Ross. Mas agora que a Rússia também deixou o mercado de grão de bico por causa da guerra, isso deixou alguns compradores ansiosos, então eles estão olhando para mercados de preços mais altos como o Canadá, disse ele. Por sua vez, isso torna mais difícil para os países mais pobres obter os ingredientes dos quais suas dietas dependem.

“A Rússia foi capaz de fornecer grão de bico para um mercado como o da Turquia quando o preço estava certo”, diz Ross. “Mas com o advento da guerra, foi removido do mercado simplesmente porque muitos desses fluxos comerciais passam pelo Mar Negro para a Turquia para serem processados. E essas foram fechadas com a guerra.”

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