Cidadania

Carl Icahn está adicionando os direitos dos trabalhadores ao seu ativismo de investimento – Quartz

O investidor bilionário Carl Icahn pretende nomear dois candidatos para o conselho de administração da Kroger e criticou a maior rede de supermercados dos EUA pela diferença salarial “inconcebível” entre seu CEO e o funcionário médio.

“A alta administração e os diretores da Kroger não estão conseguindo fornecer um salário decente aos trabalhadores de uma empresa que pode dar ao seu CEO US$ 22 milhões por ano”, escreveu Icahn, que segundo a Bloomberg tem um patrimônio líquido de US$ 23 bilhões, em uma carta a Kroger. CEO Rodney McMullen.

A Kroger é a segunda grande empresa americana que Icahn assumiu em tantos meses. Em fevereiro, ele criticou o McDonald’s por não honrar seu compromisso de trabalhar exclusivamente com fornecedores de carne suína que eliminaram as gaiolas de gestação, pequenas baias onde as porcas são alojadas durante a gestação. Icahn também trouxe sua campanha de bem-estar animal para a Kroger, condenando-a por comprar carne de produtores que usam gaiolas de gestação.

Diferenças salariais e bem-estar animal

A diferença entre o salário de McMullen e o do funcionário médio é muito grande. Em 2020, McMullen ganhou US$ 22,4 milhões, em comparação com a média dos funcionários da Kroger de US$ 24.617.

“Mesmo em um sistema capitalista severo como o nosso, é obsceno para um CEO ganhar 900 vezes o que os trabalhadores ganham”, escreveu Icahn em sua carta a McMullen. “É realmente difícil apontar algo comparável, mesmo quando você considera as grandes injustiças nos primeiros dias da Revolução Industrial.”

Exceto que há pelo menos 28 empresas no índice Standard & Poor’s 500 com diferenças salariais ainda maiores para CEO versus funcionários de base, de acordo com dados compilados pela AFL-CIO. Eles incluem nomes conhecidos como Gap, Chipotle, Hilton, Nike, Coca-Cola, General Electric e Starbucks. Os CEOs dessas empresas receberam de 1.100 a 3.100 vezes a média dos funcionários em 2020, enquanto a proporção de remuneração entre CEO e trabalhador para empresas do S&P 500 foi de 299 para 1.

Icahn também criticou Kroger, cujos lucros dispararam durante a pandemia, por descartar um aumento de risco de US$ 2 por hora, ou “Hero Bonus”, prometido aos trabalhadores da linha de frente para trabalhar durante a crise do Covid-19. O programa de bônus foi removido dois meses após o início em abril de 2020.

“O que aconteceu na Kroger nas questões de bem-estar animal e salários dos funcionários é uma afronta às fibras básicas de nossa sociedade: decência e dignidade”, escreveu Icahn em sua carta.

A Kroger disse que está comprometida em proteger o bem-estar dos animais em sua cadeia de suprimentos e tem políticas em vigor para os fornecedores eliminarem gradativamente as caixas de gestação até 2025. Um porta-voz da empresa disse que a remuneração do CEO está alinhada tanto com o mercado quanto com os acionistas, e que “a maioria [of McMullen’s pay] está em risco e baseado no desempenho.” Nos últimos quatro anos, a Kroger aumentou os salários médios dos balconistas em 25%, para US$ 17 por hora.

Quem é Carl Icahn?

Icahn tem sido uma força disruptiva na América corporativa por décadas. O investidor veterano ganhou a reputação de exigir mudanças agressivas depois de acumular grandes participações em empresas e, em seguida, pressionar a administração para corrigir práticas de negócios problemáticas e entregar mais valor ao acionista.

Ele ganhou reputação como um raider corporativo depois de assumir a Trans World Airlines (TWA) em 1985. Icahn comprou 20% das ações da companhia aérea e se tornou o presidente da empresa. Uma vez no controle, ele vendeu seus ativos para pagar a dívida usada para comprar a empresa. Em 1988, ele tornou a TWA privada e faturou US$ 469 milhões, enquanto sobrecarregava a empresa com US$ 540 milhões em dívidas. A TWA entrou com pedido de falência em 1992.

Mais recentemente, expandiu seu manual de recompras de ativos e vendas para incluir causas sociais. Como ele escreveu para McMullen: “Neste ponto da minha carreira, vejo como minha missão fazer mudanças onde puder, fazendo o que faço melhor, em áreas que vejo como injustiças grosseiras”.

Recorde de Icahn para pagamento de CEO

Esta não é a primeira vez que Icahn, que cresceu na classe trabalhadora em Queens, Nova York, antes de frequentar a Universidade de Princeton, expressou frustração com as disparidades salariais entre executivos e funcionários de baixa renda.

“É completamente e totalmente repreensível para um CEO ganhar 1.000 vezes o que um trabalhador ganha e depois jogar golfe o dia todo”, disse ele à Reuters em 2013. 1.000 vezes o que o cara ganha e quando você finalmente o tira, ele ganha um ótimo pacote de indenização.

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