Cidadania

A proibição de viagens de Trump à Nigéria atinge o crescente ecossistema tecnológico – Quartz Africa


Como parte das novas restrições de vistos do governo Trump, os Estados Unidos não concederão mais vistos de imigrante a candidatos nigerianos.

Embora a Nigéria não seja o único país afetado pela "proibição" (Eritreia, Quirguistão e Mianmar também enfrentarão restrições semelhantes, enquanto a Tanzânia e o Sudão foram excluídos do popular esquema de loteria de vistos dos EUA), é de longe , o país de maior destaque afetado pelo que o governo Trump descreve como uma sanção por padrões insatisfatórios de segurança e troca de informações.

Embora se concentre apenas nos vistos de imigrantes, o impacto líquido das restrições recentemente emitidas é abrangente, desde a divisão das famílias até a impedimento de oportunidades de emprego. Mas há também um sentimento geral de que provavelmente haverá maior escrutínio dos pedidos de visto de não-imigrantes pelos nigerianos, como já sugerem dados anedóticos.

E isso representa um problema único para o ecossistema tecnológico nascente da Nigéria, dizem especialistas do setor.

"Mais do que tudo, é o tipo de coisa que envia o sinal errado para as pessoas interessadas na Nigéria."

"Mais do que qualquer outra coisa, é o tipo de coisa que envia um sinal errado para as pessoas interessadas na Nigéria", diz Seni Sulyman, vice-presidente de operações globais da Andela, empresa de terceirização que levantou cerca de US $ 180 milhões em fundos, principalmente de investidores americanos. Restrições de visto e conotações negativas que geralmente envolvem "criam ceticismo adicional entre pessoas que possam estar interessadas, mas ainda não envolvidas", diz Sulyman.

As restrições de visto ocorrem no momento em que o ecossistema tecnológico da Nigéria se tornou o continente mais dominante. Na última década, empresas globais de tecnologia, incluindo Google e Facebook, procuraram aprofundar suas raízes no maior mercado da Internet na África. A Nigéria também está acumulando cada vez mais fundos iniciais, a maioria dos quais até agora provém de fundos de risco baseados nos Estados Unidos, do que qualquer outro país africano. Com o crescente número de histórias de sucesso de startups na última década, programas de aceleração de renome, como o Silicon Valley Y Combinator, também se tornaram muito mais receptores das aplicações da Nigéria.

Porém, um maior escrutínio nos pedidos de visto de não-imigrante poderia, inadvertidamente, afetar o progresso nessas frentes. "Estávamos começando a encontrar o caminho em termos de financiamento e inclusão de capital de risco estrangeiro em todas essas oportunidades, como aceleradores e compromissos de falar em público", diz Odunayo Eweniyi, co-fundador do PiggyBank e palestrante nas reuniões de outono do Banco Mundial em Washington. DC no final do ano passado. “Acho que certamente tornará mais difícil aproveitar oportunidades nos Estados Unidos. Está sendo feito muito bem aqui que precisa de atenção e amplificação externas. Estou preocupado com o que isso significa para isso ", diz ela. Quartzo.

Esses medos também são apoiados por dados recentes. No ano passado, a Nigéria registrou a maior queda geral de visitantes nos EUA. UU.

De fato, a série de medidas de restrição de vistos impostas à maior economia da África no ano passado já afetou o pessoal da indústria de tecnologia, diz Iyin Aboyeji, co-fundador da Andela e da Flutterwave, uma gigante nigeriana de fintech. "Já estamos vendo o impacto com o aumento da pesquisa em segundo plano e com maiores tempos de espera". Aboyeji diz que várias indústrias incondicionais de tecnologia tiveram que "intervir" com recomendações para pedidos de visto para um lote recente de novas empresas nigerianas aceitas no programa Y Combinator.

Fenda de esperança

Como as restrições de visto eliminam as chances de os nigerianos receberem cartões de residência, há um grupo demográfico específico que pode se sentir particularmente preso no limbo: os detentores nigerianos de vistos H-1B com sede nos EUA. "O talento nigeriano nos Estados Unidos cresceu tremendamente, mas com isso eles podem precisar começar a pensar em voltar para casa nos próximos um ou dois anos", diz Aboyeji, que vem trabalhando em projetos no Vale do Silício e nos arredores. últimos anos.

Com os nigerianos como os imigrantes mais instruídos nos Estados Unidos, tem havido muito talento nos círculos empresariais e profissionais, incluindo algumas das maiores empresas do mundo. Siga uma longa história dos EUA. UU. Como um destino popular para os nigerianos que buscam educação superior (os gastos econômicos dos estudantes nigerianos nos EUA no ano passado atingiram US $ 514 milhões) com o objetivo de conseguir um emprego nos EUA. UU. cartões "Essa estrada não existe mais, mas, para mim, não acho necessariamente uma coisa ruim", diz Aboyeji.

Uma possibilidade poderia ser um aumento de retornados à Nigéria e possivelmente trabalhar remotamente para os empregadores dos EUA, mas há uma perspectiva mais intrigante para o ecossistema tecnológico da Nigéria. "Algumas dessas pessoas também podem decidir vir trabalhar para empresas africanas de alto crescimento", diz Aboyeji. "Isso pode ser crítico para o ecossistema no futuro".

Por seu lado, o governo nigeriano estabeleceu um comitê para garantir a conformidade com os padrões de segurança e troca de informações dos Estados Unidos, na tentativa de eliminar as restrições. Mas, finalmente, é uma reação que reflete a incapacidade do governo de cumprir esses padrões e pressionar antes da proibição, como a Bielorrússia fez. Também sugere uma falta de habilidades diplomáticas, talvez como esperado, já que o embaixador da Nigéria nos Estados Unidos, um de seus mais importantes aliados ocidentais, é um ex-juiz de 84 anos sem experiência diplomática.

No entanto, a Nigéria pode olhar para o vizinho Gana: depois de receber um tapa com restrições de visto por não aceitar seus deportados dos Estados Unidos, o Gana suspendeu as restrições há duas semanas.

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