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A Intuitive Machines é o último espaço SPAC? — Quartzo

Se os planos dos EUA para uma nova exploração na Lua o empolgaram, em breve você poderá fazer uma aposta financeira no esforço: a Intuitive Machines, que a NASA contratou para entregar carga à superfície lunar, está se tornando pública e espera listar. como LUNR no mercado de ações NASDAQ.

Intuitivo está se fundindo com uma empresa de aquisição de propósito específico de capital aberto, ou SPAC, chamada Inflection Point Acquisition Corp. O negócio é avaliado em US$ 1 bilhão e deve deixar a empresa com US$ 350 milhões em caixa em seu balanço.

A Intuitive foi fundada em 2013 pelo veterano contratado da NASA Kam Ghaffarian e pelos ex-executivos da NASA Steve Altemus e Tim Crain para fornecer componentes e serviços de desenvolvimento de naves espaciais. Quando a agência espacial dos EUA decidiu contratar empresas para realizar missões de reconhecimento robótico à Lua antes da chegada da próxima geração de astronautas, a Intuitive Machines ganhou contratos para entregar cargas científicas e desenvolver um “lander” que poderia levá-los a crateras profundas.

Nos últimos anos, várias empresas espaciais abriram capital por meio de transações SPAC com resultados mistos. Algumas empresas ainda precisam descobrir seu modelo de negócios ou gerar receita de maneira confiável, como Virgin Galactic e Momentus. Outros, como Planet e Rocket Lab, conseguiram aumentar a receita e mostrar tração como empresas públicas. Mas nenhuma subiu acima do preço das ações pro forma de US$ 10 usado pelos SPACs. Para ser justo, o aperto da política monetária do Fed e as mudanças pós-pandemia no comportamento dos investimentos fizeram com que a maioria das ações de tecnologia no mercado caíssem.

Os planos da Intuitive para dominar a economia espacial

A Intuitive diz que trará receita de US$ 102 milhões este ano e prevê US$ 291 milhões em 2021. Isso não é irracional, já que os contratos da NASA em seus livros valem US$ 262 milhões. Mas em 2024, a empresa prevê receita de US$ 759 milhões. Esse é um grande salto, que exigirá várias linhas de negócios – serviços de dados na Lua, serviços orbitais e produtos e infraestrutura espaciais – que faturam cerca de US$ 8 milhões hoje e aumentá-los para ganhar US$ 480 milhões até 2024. de outros espaços SPAC para atender a projeções igualmente otimistas e os frequentes atrasos nas atividades espaciais, que podem ser irrealistas. E com a SEC contemplando mudanças nas regras que tornarão os SPACs menos atraentes, pode ser uma das últimas empresas espaciais a abrir o capital dessa maneira.

A empresa está apostando no investimento público contínuo em atividades ao redor da Lua à medida que se aproxima a data prevista de pouso da NASA em 2026. Ela espera oferecer uma rede de comunicações, serviços de navegação e transporte não tripulado de e para a superfície. No entanto, há uma incerteza considerável sobre como a NASA transportará pessoas para a Lua. As dificuldades em fazer a primeira missão de teste Artemis 1 decolar e com uma nave espacial chamada Capstone mostram como pode ser complicado confiar que a exploração espacial está ocorrendo em uma direção linear.

Ainda assim, a Intuitive Machines é uma das poucas empresas, incluindo Astrobotic, Draper e Firefly Aerospace, que está bem posicionada para competir por US$ 2,6 bilhões em contratos para ajudar a NASA a fazer o trabalho sujo de chegar à Lua. Se você acha que a economia lunar pode ser uma mina de ouro, este é o jogo de investimento de picaretas e pás. Ghaffarian, CEO da Intuitive, também é o fundador e presidente da Axiom Space, uma empresa líder de turismo espacial que compete para construir sua própria estação espacial na órbita da Terra. Ele e seus colegas descobriram claramente como trabalhar bem com a NASA, e essa é uma habilidade valiosa.

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