Cidadania

A indústria africana de cannabis está crescendo devido à legalização – Quartz Africa

A perspectiva de legalizar a cannabis na África, inimaginável menos de uma década atrás, está se acelerando, impulsionada pelo potencial de receita muito necessário e o impacto da pandemia Covid-19.

Gerações de africanos enfrentaram a ira da era colonial e as leis da moralidade em torno do uso de cannabis, e muitos deles envolvidos no cultivo e venda da planta foram presos, forçados a operar no subsolo ou destruíram seus meios de subsistência. Mas, à medida que os governos buscam mais fontes de renda, esse espaço antes fechado se abre, embora não necessariamente para pequenos agricultores ou consumo local.

Os desenvolvimentos nos mercados ocidentais, onde a legalização está se espalhando rapidamente, e a perspectiva de lucrar com o setor multibilionário de rápido crescimento, estão contribuindo para reformas radicais no continente. Pelo menos 10 países na África estão promulgando algum tipo de estrutura legal para o produto, enquanto muitos outros estão considerando um movimento em uma direção semelhante.

Legisladores e pregadores pensam que licenciar o cultivo de cannabis fará com que os jovens recorram ao uso da maconha, mas ninguém quer investir milhões de dólares para vender folhas para jovens sem um tostão nas favelas.

A indústria de maconha legal da África pode valer até US $ 7,1 bilhões em 2023, de acordo com a Prohibition Partners, uma empresa de pesquisa e consultoria especializada na indústria de cannabis legal. Esta triagem enfocou os mercados de cannabis legais e regulamentados na África do Sul, Zimbábue, Lesoto, Nigéria, Marrocos, Malaui, Gana, eSwatini e Zâmbia.

Abrindo os mercados de cannabis da África

Em 2017, o Lesoto se tornou a primeira nação a legalizar a cannabis no continente, seguido no mês passado pelo Marrocos.

Antes da decisão de maio dos legisladores marroquinos de autorizar o uso “médico, cosmético e industrial” da cannabis, além de fornecer um marco regulatório, o país já era o maior exportador mundial. Sua próspera indústria ilegal envia US $ 13 bilhões em maconha para a Europa anualmente e emprega cerca de 1 milhão de pessoas. O Marrocos provavelmente despertará outros gigantes africanos adormecidos, como a Etiópia, a República Democrática do Congo (RDC) e a Nigéria, e também aumentará as projeções para o mercado legal de cannabis na África à medida que mais transações entram.

Ao melhorar a regulamentação e os ambientes legais, os países africanos têm os investimentos e a tecnologia para colocar suas terras aráveis ​​e mão de obra relativamente barata para trabalhar. Além de estabelecer indústrias para processar e exportar produtos de cannabis ou exportar produtos crus, os estados podem obter receitas concedendo licenças locais e tributando o setor.

O continente africano, principalmente os países do equador, têm uma grande oportunidade de contribuir com as inovações da cannabis, não só na medicina, mas por meio de outros setores como a produção de papel, tijolos verdes e plásticos, diz Isaac Imaka, diretor. na Seven Blades, uma das empresas que se candidatam a uma licença de cannabis em Uganda.

“É espantoso que, como de costume … os países optem por ficar para trás e decidam ser lentos na emissão de regulamentações para orientar a emissão de licenças, diz ele. “A falta de conhecimento entre aqueles que deveriam tomar a decisão afetou a velocidade com que países como Uganda e Quênia deveriam ter aproveitado a oportunidade.”

Reuters / Siphiwe Sibeko

Um homem segura um pote cheio de botões de cannabis em um show de 2018 na África do Sul.

Argumentos morais contra o uso de cannabis

A pandemia Covid-19, surpreendentemente, está acabando com os argumentos morais contra a cannabis. A primeira-dama de Uganda, Janet Museveni, e uma seção de ex e atuais ministros de gabinete, por exemplo, se opuseram às tentativas de legalizar o produto, chamando-o de “satânico” e ruinoso para o “futuro de nossos filhos”. Um relatório indica que o país tem mais de 2,6 milhões de usuários.

No Quênia, grandes esforços para pressionar por alguma forma de legalização encontraram resistência centrada na religião, percepção pública negativa.

Imaka diz que os países africanos deveriam dar mais importância aos operadores de licenças para eliminar especuladores e acumuladores de licenças. Eles também poderiam garantir que os licenciados produzissem produtos de cannabis com valor agregado para exportação e uso controlado dentro do país. Ao fazer isso, ele argumenta, os países serão capazes de arrecadar receitas muito necessárias e também criar empregos.

“Legisladores e pregadores da moralidade acham que o licenciamento do cultivo de maconha fará com que estudantes e jovens recorram ao uso da maconha, mas ninguém quer investir milhões de dólares para vender folhas para jovens sem dinheiro nas favelas”, afirma Imaka.

Embora não tenha o apoio de nenhuma ciência, as discussões sobre a cannabis como um tratamento com Covid-19 se espalharam, com alguns promovendo o produto como uma forma de aliviar alguns dos efeitos do vírus. Em Uganda, o Ministério da Saúde foi forçado a emitir uma declaração pública alertando o público contra o uso da planta para medicar os efeitos do vírus. Em junho de 2020, a África do Sul iniciou um teste de maconha como parte das seis ervas que poderiam ser eficazes na luta contra a Covid-19.

O investimento estrangeiro significa o crescimento do negócio da cannabis

Criticado por ser lento por entusiastas e jogadores como a marca de bem-estar CBD Goodleaf, a África do Sul, a economia mais industrializada do continente, está se preparando para assumir o controle da maior parte do mercado africano de cannabis legal, com estimativas variáveis ​​colocando o mercado doméstico do país para cannabis e produtos relacionados. produtos, excluindo produtos de consumo de canabinol (CBD) por cerca de US $ 2 bilhões.

O país elaborou um plano diretor de industrialização e comercialização de cannabis, que tem sido apontado como um instrumento de apoio ao crescimento econômico, geração de empregos e até combate à pobreza. O plano se concentra no cânhamo e na maconha (comumente chamada dagga na África Austral) com planos para tornar o país competitivo no setor.

Reuters / Mike Hutchings

Os manifestantes seguram faixas durante uma marcha de 2017 pedindo a legalização da cannabis na África do Sul.

Fora da África do Sul, os países africanos que exploram a cannabis legal não procuram desenvolver indústrias locais ou explorar e formalizar os mercados locais no continente. Em vez disso, procuram atender aos mercados famintos que estão se abrindo principalmente no Ocidente.

À medida que os governos mudam seu foco para a cannabis no continente, negócios multimilionários estão sendo feitos. Em 3 de junho, Goodleaf, que se tornou uma das marcas registradas pioneiras de cannabis da África do Sul, se fundiu com a Highlands Investments do vizinho Lesotho, em um negócio avaliado em cerca de US $ 45,2 milhões.

Dois meses antes, a MG Health, com sede em Lesoto, cultivadora e fabricante licenciada de extratos e produtos de cannabis de grau farmacêutico, fez história ao se tornar a primeira empresa africana de cannabis a obter a cobiçada certificação de Boas Práticas de Fabricação (GMP) da UE. Isso significa que a empresa pode fazer negócios no mercado da UE.

Crescente interesse nas licenças de cannabis

Em Uganda, mais de 90 empresas, tanto locais quanto estrangeiras, solicitaram ao governo licenças para cultivar maconha em escala comercial. Navegar no cenário político e moral é fundamental para entusiastas e empreendedores criarem um caso de negócios para o produto.

Por exemplo, Sudhir Ruparelia, o empresário mais rico de Uganda, escreveu no ano passado ao presidente Yoweri Museveni defendendo o produto e estabelecendo limites para apaziguar quaisquer preocupações sobre o consumo doméstico.

“Estamos prontos e dispostos a alavancar nossa experiência na agricultura comercial para cultivar essa safra de ouro em grande escala e apenas para exportação”, escreveu ele.

Outros não estão esperando. Aproveitando a tecnologia, as pessoas em países africanos onde a cannabis é ilegal também estão saindo da clandestinidade e lançando startups ilegais sob o radar das autoridades. Uma dessas entidades é TashaCookies e stash que usa o Twitter e o Instagram para comercializar seus mantimentos e pílulas, e o WhatsApp para se conectar com os compradores para as entregas. A Ubuy Uganda, uma loja de comércio eletrônico, também importa produtos cosméticos de maconha dos Estados Unidos e de outros mercados para seus clientes no país.

Países como Quênia e Tanzânia, que têm operações clandestinas massivas, têm sido cautelosos quanto à abertura, apesar da mesma pressão dos movimentos populares. Embora as perspectivas de legalização do comércio e consumo locais sejam improváveis ​​em grande parte da África, as tendências apontam para uma maior abertura do continente para negócios no setor, pelo menos com o resto do mundo.

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