Cidadania

A Índia vive seu março mais quente em 122 anos — Quartz India

O calor deste verão já se tornou insuportável em muitas partes da Índia. “Tornou-se impossível trabalhar depois das 10h”, disse Sunil Das, motorista de riquixá em Noida, nos arredores de Delhi, que sofreu ondas de calor recordes em março, um mês antes de o departamento meteorológico reconhecer oficialmente a estação quente.

O calor escaldante forçou trabalhadores ao ar livre como Das a mudar seus horários de trabalho. “Eu chego em casa depois das 10 e volto à noite quando o calor esfria um pouco”, disse Das. “Isso reduziu meus ganhos, mas que alternativa eu ​​tenho?”

O mês de março deste ano foi o mais quente em 122 anos desde que o departamento meteorológico da Índia (departamento meteorológico ou IMD) começou a manter registros. Ele vem após o calor extremo em março do ano passado, que foi o terceiro mais quente já registrado. Uma das razões pelas quais a breve primavera se transformou em verão é o acúmulo de gases de efeito estufa na atmosfera, além das condições climáticas locais, disseram os cientistas.

Com uma temperatura média nacional de 33,10 graus Celsius, março anunciou o início precoce do verão, uma tendência que está se tornando a norma. Sem dúvida, o escritório meteorológico atribuiu as altas temperaturas às escassas chuvas registradas no mês. A deficiência pluviométrica atingiu 72% na Índia e 89% no noroeste do país.

As temperaturas do verão aumentaram em toda a Índia nas últimas décadas. Isso é visível no número de dias de ondas de calor que o país experimenta nos meses de verão entre abril e junho.

O calor extremo está aumentando

O número de dias de ondas de calor na Índia está aumentando rapidamente a cada 10 anos, mostrou um estudo em andamento do Departamento de Meteorologia. De 413 em 1981-1990 para 575 em 2001-10 e 600 em 2011-20, o número de dias extremamente quentes está aumentando persistentemente em 103 estações meteorológicas, principalmente em áreas do interior, mostrou o estudo.

Os números mais recentes, ainda não divulgados, são uma atualização de pesquisas anteriores sobre as mesmas estações meteorológicas até 2010. O estudo em andamento também mostrou que a maioria das 103 estações meteorológicas registraram uma tendência significativamente crescente na frequência de ondas de calor entre abril e junho . durante o período 1961-2020, disseram os pesquisadores.

Dias anuais de ondas de calor na Índia entre 1969 e 2019.

Uma das principais razões para isso pode ser atribuída às mudanças climáticas, disse DS Pai, diretor do Instituto de Estudos sobre Mudanças Climáticas, com sede em Kottayam. “As outras razões para o desvio extremo das temperaturas máximas normais incluem condições climáticas locais e outros fatores, como maior concretização, desmatamento e mudanças no uso da terra”, disse Pai, que já foi cientista climático do IMD Pune e foi associado ao estudo. desde o começo.

As regiões predominantemente interiores estudadas sofreram mais de oito dias de ondas de calor, em média, nos três meses de abril a junho, e as áreas afetadas aumentaram espacialmente entre 1991 e 2020, em comparação com as três décadas anteriores a partir de 1961, disse Pai.

Muitas das áreas na zona central da onda de calor, incluindo o norte, noroeste, centro, leste e nordeste da Índia peninsular, viram as ondas de calor mais severas no mês de maio, segundo o estudo.

O escritório meteorológico da Índia declara uma onda de calor quando a temperatura máxima é de 40 graus Celsius e pelo menos 4,5 graus acima do normal. O escritório atualiza uma onda de calor para severa quando a saída está 6,5 graus acima do normal ou mais.

“Não há dúvida de que os eventos de calor extremo estão aumentando na Índia”, disse Mahesh Palawat, vice-presidente de meteorologia e mudanças climáticas da Skymet Weather Services, uma empresa de previsão privada. “O aquecimento global tem um papel importante nisso, embora haja vários outros fatores em jogo também.”

Calor alto no Himalaia

O calor intenso de março nem poupou os estados do Himalaia de Himachal Pradesh e Uttarakhand, que normalmente experimentam temperaturas mais baixas durante esse período, disse Palawat, indicando um aumento geral das temperaturas em todo o país.

Isso também é confirmado pelo estudo do IMD, que descobriu que o número de dias frios na região montanhosa diminuiu nas últimas três décadas, de acordo com Pai. “As últimas três décadas foram as mais quentes para o país e para o mundo”, disse ele. “Eventos de temperatura extrema, como ondas de calor, são uma característica fundamental do aquecimento global”.

A pesquisa do IMD não considera as temperaturas de março, assim como o Atlas de Risco Climático e Vulnerabilidade da Índia publicado em janeiro deste ano. O Atlas, que cobre as ocorrências de ondas de calor em abril, maio, junho e julho, indica que dentro da zona central de ondas de calor da Índia, partes do Rajastão ocidental, Andhra Pradesh e Odisha estavam entre as mais afetadas. 1961 e 2020. No geral, 13% dos distritos e 15% da população são vulneráveis ​​às ondas de calor na Índia, mostrou o atlas.

“Existe uma ligação definitiva entre as mudanças climáticas e o aumento das temperaturas médias, o que está piorando o impacto das ondas de calor”, disse Palawat.

As mudanças climáticas induzidas pelo homem já estão afetando muitos eventos climáticos e climáticos extremos em todas as regiões do mundo, observa o relatório Code Red divulgado em agosto de 2021 pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas. O relatório do órgão de especialistas climáticos das Nações Unidas descobriu que, em média, nos próximos 20 anos, as temperaturas globais devem atingir ou exceder 1,5 graus Celsius de aquecimento.

A média global inclui lugares como a Antártida e não se aplica a toda a Índia, onde as temperaturas médias estão subindo cada vez mais rápido. A Índia experimentará ondas de calor mais frequentes e intensas, alertou o relatório do IPCC.

“Ondas de calor e estresse por calor úmido se tornarão mais intensos e frequentes durante o século 21”, diz o relatório para o sul da Ásia, que inclui a Índia. Isso é validado pelos registros reais de temperatura mantidos pelo Departamento de Meteorologia e revelados no estudo citado acima.

estresse por calor

Agora está bem estabelecido que o calor extremo tem um impacto desproporcional sobre os pobres e marginalizados, dos quais há um grande número na Índia. Além disso, quase metade da população em idade ativa da Índia está envolvida na agricultura, o que exige longas horas de exposição ao calor externo no verão.

Acrescente a isso a situação dos trabalhadores da construção, o segundo maior empregador do país, e o grande número de pessoas como o puxador de riquixá Das, cujo trabalho exige que eles fiquem do lado de fora em clima muito quente, e fica claro que a Índia enfrenta um problema. de proporções gigantescas.

Enquanto as temperaturas médias da Índia aumentaram mais de 0,5 graus entre 1960 e 2009, a probabilidade de um evento de fatalidade em massa relacionado ao calor, definido como mais de 100 mortes, aumentou em até 146%, de acordo com um estudo de 2017 intitulado Maior probabilidade de mortalidade durante ondas de calor na Índia.

“Nossos resultados sugerem que mesmo aumentos modestos e praticamente inevitáveis ​​nas temperaturas médias, como 0,5 graus Celsius, podem levar a grandes aumentos na mortalidade relacionada ao calor, a menos que sejam tomadas medidas para melhorar substancialmente a resiliência das comunidades. populações vulneráveis”, o estudo havia previsto.

Arkarjun/Wikimedia Commons

Trabalhadores da construção civil em Kerala. Muitos indianos têm longas horas de exposição ao calor ao ar livre no verão devido à natureza de seu trabalho.

Ondas de calor em 2010 mataram mais de 1.300 pessoas somente na cidade de Ahmedabad, levando a esforços para desenvolver planos coordenados de ação contra o calor.

Desde esas iniciativas hace 5 o 6 años, muchas ciudades y regiones del país se han apresurado a formular e implementar planes de acción de calor regionales y centrados en la ciudad para mitigar los impactos del calor extremo entre la población en general, particularmente aquellos que trabajan ao ar livre.

“Em última análise, não temos escolha a não ser reduzir as emissões de gases de efeito estufa para lidar com a crise climática”, disse Pai. “Mas até que uma solução durável seja encontrada, é importante implementar planos de ação de calor em regiões vulneráveis ​​a ondas de calor. O IMD está trabalhando com várias autoridades distritais e urbanas nesse sentido”.

A mitigação é uma preocupação imediata em relação às altas temperaturas do verão e subsequentes ondas de calor, disse Palawat. “Tanto as medidas de curto prazo, como alertas, quanto as medidas de longo prazo, como o reflorestamento, devem agir simultaneamente”, disse ele.

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