Cidadania

A escassez de mão de obra nos EUA é resultado da falta de valorização dos trabalhadores — Quartz

O que aconteceu com todos os trabalhadores? Esta parece ser a pergunta na mente de muitos nos dias de hoje, à medida que os empresários americanos se preocupam com a escassez de mão de obra, se preocupam com o aumento dos salários que contribuem para a inflação e consideram as causas da chamada Grande Demissão.

Apesar de todos os especialistas, não é tão complicado: basta olhar para o que realmente aconteceu com os trabalhadores nos últimos dois anos.

Vamos começar com a primavera de 2020. Dezenas de milhões (pdf) de trabalhadores perderam seus empregos praticamente da noite para o dia. Perder o emprego é um evento traumático na vida de uma pessoa, em qualquer nível salarial. E os trabalhadores têm pouca proteção contra essa calamidade. Os contratos de trabalho nos EUA são predominantemente livres, de modo que qualquer trabalhador (com exceção dos 11,6% dos trabalhadores norte-americanos representados por um sindicato) pode perder o emprego sem aviso prévio e sem dar qualquer motivo . Para as empresas, isso permite grande flexibilidade no gerenciamento de custos trabalhistas e desempenho financeiro geral. Diante das incertezas sem precedentes da pandemia, as empresas responderam cortando custos trabalhistas e demitindo trabalhadores.

Em seguida, o setor público, ou seja, o sistema de seguro-desemprego, mostrou suas fragilidades com consequências nefastas para muitos trabalhadores. A colcha de retalhos dos sistemas administrativos estaduais estava há décadas desatualizada e incapaz de acompanhar o volume de reclamações. Enquanto isso, os níveis de benefícios na maioria dos estados eram muito baixos para cobrir as despesas domésticas básicas, e muitos trabalhadores, como contratados independentes (como motoristas de Uber) e trabalhadores com baixos salários em hotéis industriais, foram deixados de fora. O Congresso promulgou a Assistência ao Desemprego Pandêmico, mas sistemas inadequados ainda deixaram dezenas de milhares de trabalhadores esperando longas filas por benefícios e lutando com o estresse financeiro resultante, dívidas e outros problemas.

É importante notar também que a principal resposta do empresariado à expansão do auxílio-desemprego foi uma reclamação de que os benefícios eram mais do que os salários inadequados que muitas empresas se acostumaram a pagar.

O trauma emocional e financeiro da perda repentina de emprego acontece regularmente com os trabalhadores, mas geralmente não acontece com muitos de uma só vez.

Os milhões de trabalhadores que foram demitidos sem aviso prévio, indenizações ou uma festa de despedida eram predominantemente trabalhadores com salários mais baixos em setores como varejo, serviços de alimentação e hospitalidade, trabalhadores sem almofada financeira.

Então o que aconteceu depois? Milhões de ex-trabalhadores em todo o país se viram em filas de alimentos, alguns com quase um quilômetro e meio de comprimento. Por quê? Como a maior parte do trabalho paga tão pouco, as famílias estão sempre no limite. Pouco antes da pandemia, pesquisadores da Brookings Institution descobriram que 44% dos trabalhadores de 18 a 64 anos, mais de 53 milhões de pessoas, ganham baixos salários por hora.

Milhões de outros trabalhadores, trabalhadores essenciais, continuaram trabalhando. Pessoas que trabalhavam em asilos e hospitais, mercearias e instalações de processamento de alimentos, como motoristas de ônibus e entregadores, de repente descobriram que seus trabalhos se tornaram mais difíceis e perigosos. Os trabalhadores essenciais estavam morrendo em altas taxas e tinham poucos apoios para ajudá-los a gerenciar seu medo de contrair uma nova doença mortal, suas preocupações em infectar entes queridos e o trauma de perder colegas de trabalho, amigos e familiares. Conseguir apenas uma quantia modesta de periculosidade e algumas licenças médicas pagas era uma luta.

E depois há os milhões de trabalhadores não remunerados cujo trabalho em casa também se tornou muito mais difícil. Os pais precisam equilibrar o trabalho remunerado com o trabalho de cuidado não remunerado para o futuro de nosso país, e muitas vezes o fazem com o apoio de escolas, creches, acampamentos de verão e outros serviços que de repente ficaram indisponíveis ou inacessíveis. A revolta teve um impacto desproporcional nas mulheres, milhões das quais ainda não retornaram ao mercado de trabalho.

Não surpreendentemente, o fardo da pandemia caiu mais pesado sobre os trabalhadores da linha de frente.

Os Estados Unidos deixaram seus padrões e proteções para os trabalhadores corroerem por décadas. Somos únicos entre as economias desenvolvidas por nossa falta de licença remunerada, nosso escasso apoio a creches e outras políticas que teriam melhorado algumas das dificuldades que os trabalhadores experimentaram na pandemia. O salário mínimo federal não é reajustado há mais de uma década, e os trabalhadores do salário mínimo em todo o país não podem arcar com o básico da vida.

A formulação de políticas americanas não atendeu aos interesses dos trabalhadores por muito tempo. Os interesses comerciais prevaleceram, vendendo a ideia de que o que é bom para os negócios será bom para os trabalhadores. Mas a experiência recente com o Paycheck Protection Program é apenas o exemplo mais recente da falácia desse pensamento. Enquanto isso, o Child Tax Credit foi notavelmente bem-sucedido na redução da pobreza infantil sem desencorajar a participação no trabalho, mas ainda assim foi considerado insustentável de acordo com nossa ideologia de formulação de políticas centrada nos negócios.

Então, o que aconteceu com os trabalhadores americanos?

Se empregadores, legisladores e especialistas estão se perguntando o que aconteceu com todos os trabalhadores, eles devem começar lembrando o que aconteceu com todos os trabalhadores. Eles devem reconhecer que os traumas incríveis que a pandemia infligiu à força de trabalho dos EUA foram associados a um acúmulo constante de políticas “amigáveis ​​​​aos negócios” e práticas corporativas centradas nos acionistas que minam salários e condições de trabalho há décadas.

A melhor maneira de fazer as pessoas voltarem ao trabalho seria melhorar o trabalho, implementando políticas e práticas para garantir que o que aconteceu com todos os trabalhadores nunca mais aconteça.

Maureen Conway é vice-presidente e diretora executiva do Programa de Oportunidades Econômicas do Aspen Institute.

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