Cidadania

A epidemia de apneia do sono faz com que as pessoas parem de respirar durante o sono – quartzo


Eu pensei que estava morrendo.

Durante o dia, eu estava tão cansado que meus joelhos estavam dobrados. Dirigindo o carro, minha cabeça afundava e depois me pegava. Meu rosto estava cheio de exaustão.

À noite, eu dormia às vezes, com as pernas agitadas, e então acordei assustado, sem fôlego, com o coração acelerado.

Meu médico ficou perplexo. Ele pediu exames de sangue, exames de urina, eletrocardiograma, talvez, ele pensou, o problema fosse uma doença cardíaca; aquelas palpitações noturnas …

Não, meu coração estava bem. Meu sangue estava bom.

Ele pediu uma colonoscopia. Era final de 2008 e ele tinha 47 anos, quase na hora de ter um de qualquer maneira. Então eu forcei os quatro litros de Nulytely a lavar meu intestino para que um gastroenterologista pudesse dar uma boa olhada lá dentro.

Meu cólon estava limpo, o médico me disse quando recuperei a consciência. Sem câncer Nem mesmo um pólipo preocupante. No entanto, havia uma coisa.

"Enquanto você estava embaixo", ele disse, "você parou de respirar em um ponto. Você pode querer dar uma olhada nisso. Pode ser apneia do sono.

Eu nunca tinha ouvido falar disso.

O sonho é marcado por mudanças dinâmicas em todo o corpo. Consiste em diferentes fases e, à medida que você passa por elas, sua respiração, pressão arterial e temperatura corporal caem e aumentam. A tensão nos músculos geralmente permanece a mesma de quando você está acordado, exceto durante as fases REM, que representam até um quarto do seu sono. Durante estes, a maioria dos principais grupos musculares é significativamente aliviada. Mas se os músculos da garganta relaxarem demais, as vias aéreas colapsam e bloqueiam. O resultado é apneia obstrutiva do sono, do grego apnoiaou "sem fôlego".

Mulher com dispositivo de respiração para apneia do sono

Foto AP / Reed Saxon

Milhões usam máquinas de CPAP, embora o sucesso frequentemente exija perseverança.

Com a apneia do sono, seu suprimento de ar é interrompido continuamente, o que faz com que os níveis de oxigênio no sangue caiam. Então ele treme, ofegante, tentando respirar. Isso pode acontecer centenas de vezes por noite, e os efeitos negativos são muitos e sérios.

A apneia pressiona o coração, pois acelera a bombear o sangue mais rapidamente para compensar a falta de oxigênio. Os níveis flutuantes de oxigênio também causam acúmulo de placa nas artérias, o que aumenta o risco de doenças cardiovasculares, hipertensão e derrame. Em meados dos anos 90, a Comissão Nacional dos EUA para a Investigação de Distúrbios do Sono. UU. Ele estimou que 38.000 americanos morriam a cada ano de doença cardíaca agravada pela apneia.

Também há evidências crescentes de que a condição afeta o metabolismo da glicose e promove a resistência à insulina, o que leva ao diabetes tipo 2 e incentiva o ganho de peso.

Depois, há o cansaço de nunca dormir a noite toda, o que está associado à perda de memória, ansiedade e depressão. A falta de sono também causa falta de atenção que pode levar a acidentes de trânsito. Um estudo realizado em 2015 com motoristas na Suécia descobriu que pessoas com apneia do sono têm 2,5 vezes mais chances de sofrer um acidente do que aquelas sem. Também alimenta o absenteísmo e as pessoas com apneia são demitidas de seus empregos com mais frequência do que as que não têm.

Um estudo descobriu que as pessoas com apneia do sono severa tinham, no total, três vezes mais chances de morrer durante um período de 18 anos do que aquelas sem.

Mas, como no tabagismo durante as primeiras décadas após a descoberta de que era letal, há uma desconexão entre os danos causados ​​pela condição e a percepção do público de que é uma ameaça. "Eles não conseguem vincular a apneia do sono com suas muitas comorbidades graves", diz um relatório encomendado pela Academia Americana de Medicina do Sono, que estima que afeta 12% dos adultos americanos, mas 80% não é diagnosticado. Essa prevalência também é encontrada em todo o mundo: quase um bilhão de pessoas em todo o mundo sofrem de apneia do sono leve a grave, de acordo com um estudo de 2019.

A investigação agora está lutando para recuperar o atraso. A ciência médica vem trabalhando horas extras para encontrar uma solução, desde estudos aprofundados sobre hipóxia, como o corpo reage à falta de oxigênio, até novos tipos de cirurgias e dispositivos para tratar a doença. Mas, nos mais altos níveis médicos, falta interesse. No anúncio de que o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina 2019 havia sido concedido por seu trabalho sobre como as células se adaptam às mudanças nos níveis de oxigênio, doenças como câncer e anemia foram mencionadas, mas a doença relacionada mais comum com hipóxia, apneia do sono, foi ignorada

Das aproximadamente um bilhão de pessoas no mundo que lutam contra a apneia do sono, elas provavelmente nem a conhecem, não importa o tratamento, tenho uma profunda percepção psicológica de apenas uma: eu. Como tive a possibilidade de enfrentar um problema de saúde pouco pesquisado, mas com risco de vida, minha preocupação central era simples: como posso resolver isso?

Era perturbador, como ver uma imagem da cena do crime, morta.

Embora existam fatores de risco duradouros para a apneia do sono, como obesidade, pescoço grande ou amígdalas grandes, mandíbula pequena ou envelhecendo, isso não ocorre até que a pessoa adormeça. A única maneira de diagnosticar é monitorar o sono de alguém.

Então, no início de 2009, motivado pela exaustão e sugestão do meu médico, marquei uma consulta em um local chamado Northshore Sleep Medicine em Northbrook, Illinois.

Fui recebido por Lisa Shives, especialista em medicina do sono. Ele olhou para minha garganta, depois sugeriu que eu fizesse um polissonógrafo, um estudo do sono, onde minha respiração, níveis de oxigênio no sangue, freqüência cardíaca e atividade cerebral e muscular seriam gravados.

Voltei para isso algumas semanas depois, uma quinta-feira às 21h, um horário estranho para uma consulta médica. Estava escuro lá fora.

Um técnico me levou para uma pequena sala com uma cama de casal e um armário. Atrás da cama, uma janela horizontal dava para uma sala de laboratório cheia de equipamentos. Coloquei calças de dormir de flanela e chamei o técnico novamente. Ele colocou eletrodos no meu peito e cabeça, depois me deu uma camisa de malha para manter os fios no lugar.

Eu me vi no espelho do armário. "Um olhar ruim", murmurei para o meu reflexo. Com meu rosto redondo e emaciado, com eletrodos suportados por quadrados de fita adesiva na minha testa, bochecha e queixo, parecia irremediavelmente meia-idade. E cansado.

Por volta das 22 horas, apaguei a luz e logo adormeci.

Acordei às 4:30 da manhã e me ofereci para tentar voltar a dormir, mas o técnico disse que eles tinham seis horas de dados e que eu estava livre para ir. Depois de me vestir, ele me disse que minha apneia era "grave" e que o Dr. Shives me daria os detalhes mais tarde. Eu tinha planejado me levar para um café da manhã comemorativo, mas fui para casa. Ele não estava com fome; Eu estava com medo.

Várias semanas depois, voltei para Northshore, desta vez durante o dia. Shives me sentou na frente de uma tela cheia de rabiscos e números multicoloridos, com um pequeno vídeo preto e branco de mim dormindo no canto. Era perturbador, como ver uma imagem da cena do crime, morta.

Falando em morte, eu parei de respirar, Shives me disse, por 112 segundos, quase dois minutos.

Um nível normal de saturação de oxigênio no sangue, medido por um oxímetro de pulso, está entre 95% e 100%. Pessoas com doença pulmonar obstrutiva crônica podem ter uma leitura nos anos 80 superiores. As minas às vezes caíram para 69%.

Quão ruim é isso? A Organização Mundial de Saúde, em um guia cirúrgico, sugere que se a oxigenação do sangue de um paciente cair para 94% ou menos, deve ser verificado imediatamente para verificar se uma via aérea está bloqueada, se um pulmão entrou em colapso ou se há Um problema com sua circulação. .

Minhas opções eram poucas. Shives disse que eu poderia fazer uma uvulopalatofaringoplastia, um procedimento tão assustador quanto o nome dele: remova o tecido do meu palato mole e amplie minhas vias aéreas no fundo da garganta. Mas seria sangrento e a recuperação poderia ser longa e problemática. Shives levantou a possibilidade de descartá-lo imediatamente, o que mais tarde suspeitei foi tirar o ferrão da segunda opção: a máscara.

Um técnico prepara uma equipe para monitorar a atividade cerebral de um paciente durante um estudo do sono.

Foto AP / Emiliano Rodriguez Mega

Sob observação.

Durante a primeira década e meia após a identificação da apneia do sono, havia apenas uma opção de tratamento. Você pode ter uma traqueotomia: um procedimento cirúrgico no qual um buraco chamado traqueotomia é cortado na garganta para evitar o colapso do trato respiratório superior. Ele ofereceu alívio confiável, mas teve complicações significativas por conta própria.

"Nos primeiros dias, os médicos não sabiam muito", diz Alan Schwartz, que recentemente se aposentou como professor de medicina na Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, depois de anos de exploração pioneira em doenças do sono. “Na década de oitenta, quando comecei, estávamos vendo a ponta do iceberg, os pacientes com apneia mais graves. Eles acordaram com dor de cabeça, porque os tecidos do corpo não recebiam oxigênio suficiente. Sentindo-se muito cansado, como esperado. Eles ficaram deprimidos, houve mudanças de humor, mau humor ".

Apesar desses problemas, os pacientes eram compreensíveis de realizar uma traqueotomia, que hoje é "uma opção cirúrgica de último recurso", realizada apenas em casos de extrema urgência médica.

"Eu sempre tive uma rouquidão muito alta e agressiva, acordando no meio da noite, ofegante", diz Angela Cackler, de Hot Springs, Arkansas, que foi diagnosticada com apneia do sono em 2008, embora ela ache que tudo começou quando ela era "pequena".

Em 2012, seu coração estava falhando.

"Entrei na sala de emergência porque estava muito cansado, não me senti bem", diz Angela. “Eu descobri que era insuficiência cardíaca. Na manhã seguinte, eles disseram: "Vamos fazer uma traqueotomia".

E como você se adaptou à traqueotomia após sete anos?

"É uma batalha para lidar", diz ela. “Há muita limpeza. É desagradável. É trabalho. Não respire normalmente. Seu umidificador natural se foi completamente. Você tem que complementar isso. Você é suscetível a infecções. ”A maior desvantagem para ela é que ela a impede de nadar, uma recreação que ela já desfrutou.

Dito isto, o procedimento eliminou sua apneia. "Eu não ronco e posso respirar e dormir melhor."

Ela faria isso de novo?

"Se eu tivesse que fazer de novo, sim, absolutamente", diz ela. "Isso me salvou."

Embora eles trabalhem no tratamento da apneia do sono, os inconvenientes que alteram a vida das traqueotomias inspiraram Colin Sullivan, hoje professor de medicina da Universidade de Sydney, a inventar a máquina de pressão positiva contínua nas vias aéreas, ou CPAP , que se tornaria a nova primeira linha. tratamento

No final da década de 1970, ele foi à Universidade de Toronto para ajudar um pesquisador do sono, Eliot Phillipson, a investigar o controle respiratório em cães durante o sono. A pesquisa incluiu a entrega de gases experimentais aos cães através de uma traqueotomia. Ao voltar para a Austrália, Sullivan projetou uma máscara que poderia caber no focinho de um cachorro para liberar gases dessa maneira.

Um paciente humano programou uma traqueotomia, mas "ansioso para saber se havia mais alguma coisa que pudesse funcionar", as palavras deullivan o inspiraram a tentar modificar a máscara de cachorro para as pessoas usarem.

Sullivan tirou gesso do nariz dos pacientes, criando uma máscara de fibra de vidro à qual o tubo podia ser preso. O ventilador foi resgatado de um aspirador de pó, com um arnês projetado dentro de um capacete de bicicleta.

Em um artigo de 1981, ele e seus colegas descreveram como, ao colocar a máscara no nariz de cinco pacientes, o CPAP "impediu completamente a oclusão das vias aéreas superiores".

Sullivan patenteou o dispositivo e, após alguns anos de desenvolvimento, tinha uma versão que podia ser dada a pessoas com apneia para uso fora de um laboratório. Hoje, milhões usam máquinas de CPAP, embora o sucesso frequentemente exija perseverança.

"Houve um período de adaptação", diz Steve Frisch, psicólogo da área de Chicago que começou a usar a máscara em 2002. "Nos primeiros dois anos, não todas as noites, mas muitas vezes eu acordei e a máscara não havia terminado. eu. Não tenho lembrança de tirá-lo. "

Depois que ele se acostumou com a máscara, sua condição melhorou dramaticamente.

"Os benefícios são que eu durmo mais descansadamente", diz Frisch. “Durmo por períodos mais longos. Eu não acordo com o coração acelerado. Não acordo afogado no ar como durante o dia em que adormeço. "

Porém, à medida que mais pacientes foram tratados e a tecnologia da máquina de CPAP foi aperfeiçoada (agora eles podem enviar dados automaticamente para a nuvem para análise), os médicos fizeram uma descoberta indesejada: seu tratamento primário geralmente não funcionava.

"No final dos anos 80, sentamos com um paciente e perguntamos:" Como você está indo com a máscara? "" Lembre-se de Schwartz. O paciente relataria falsamente quão bem a máscara estava funcionando. "Até começarmos a colocar chips eletrônicos nas máquinas no final dos anos 90, nunca apreciamos o quão pouco eles usavam suas máquinas".

Os chips registraram quanto tempo as máscaras foram usadas, e os médicos descobriram que muitas vezes não eram usadas. "A máscara é como algo de um filme ruim de ficção científica: grande, volumoso e irritante", New York Times Artigo publicado em 2012. Estudos sugerem que entre um quarto e metade dos usuários deixam a máquina durante o primeiro ano.

Eu certamente fiz.

O CPAP me fez sentir melhor na primeira noite em que o usei, novamente sob observação na Northshore. Acordei renovado, alerta, me sentindo mais energizado do que em anos.

Mas o efeito positivo da máscara diminuiu consideravelmente após a primeira noite deliciosamente restauradora. Fora do laboratório, não consegui reproduzir os benefícios. O primeiro C no CPAP é contínuo, o que significa que ele empurra o ar quando inspira, mas também empurra o ar quando expira. Você está lutando contra isso enquanto expira, e eu acordava sufocado. Houve um abraço contínuo da máscara, preso ao meu rosto. O ar passava pelas bordas e secava meus olhos, mesmo que estivessem fechados.

Depois, houve o tímido constrangimento de ir para a cama com minha esposa e me amarrar a essa máquina de respirar com o que parecia ser uma mangueira de secador de cabelo. Ela tentou mudar a situação brilhantemente.

"Você parece um piloto de caça!", Ela disse, brincando. Não percebi o quão sortudo ele era: os cônjuges de outros usuários de máscaras os ridicularizam. ("Nariz de elefante!", Uma usuária polonesa lembrou que seu marido a chamava: "Alien!", Antes de dormir no quarto de hóspedes).

Apesar de seus inconvenientes, as máscaras tornaram-se comuns. Mas ele estava entre os muitos que não podiam usar um. Na maioria das noites, em algum momento, acordei e rasguei minha máscara. De manhã, verifiquei as estatísticas e vi quão pouco funcionava. Voltei para Northshore, onde a Shives brincava com pressões ou me incentivava a experimentar outras máscaras. Voltei várias vezes e comecei a me sentir regular. Nada parecia funcionar.

Por fim, Shives, exasperado, disse: "Você sabe, se você perder 30 libras, o problema pode desaparecer".

Isso parecia um plano.

Fico surpreso por ter admitido na imprensa que estava com apneia. Foi embaraçoso.

Embora seja possível ser magro e ter apneia do sono, a obesidade multiplica a probabilidade.

Eu tenho 5 anos e pesava 150 quilos quando me formei na faculdade. Em 2009, pesava 210 libras.

Então, em 2010, eu decidi perder peso. Ele tinha um objetivo: a figura de 30 libras recomendada pela Shives. E eu tinha um plano, o que chamei de "Dieta do Alcoolismo". Em 2006, parei de beber e aprendi duas coisas vitais sobre a eliminação de substâncias viciantes, como álcool ou açúcar.

Primeiro, você deve cortá-los, não um pouco, não principalmente, mas completamente. Você não pode beber só um pouco; Não funciona Você precisa eliminar completamente o perigo. O mesmo vale para alimentos ricos em calorias. Portanto, não há biscoitos, bolos, doces, sorvetes ou rosquinhas. Zero. Para me controlar, contei calorias e me exercitei vigorosamente.

O segundo fator importante foi o tempo. O peso levou anos para continuar; Eu tive que dar a ele tempo para sair, um ano inteiro para perder 30 libras. E consegui, passando de 208 libras em 1 de janeiro de 2010 para 178 libras em 31 de dezembro. Ajudou-me a ter uma abertura abrupta que planejava usar na minha coluna de jornal com o triunfo, mas só deveria ter sucesso.

"Ao contrário de você, eu mantive minhas resoluções de ano novo …" ele começou.

"O que mais ajudou?", Escrevi. "Ele tinha uma condição debilitante (apneia do sono) e um médico disse que se ele perdesse 30 libras, ele pode desaparecer".

A apneia, em uma reviravolta estranha, agora era positiva, uma inspiração para a dieta. E perder peso fez o truque. Não há mais máscara.

Fico surpreso por ter admitido na imprensa que estava com apneia. Foi embaraçoso. Não sei por que. Não era como se fosse uma doença classicamente impregnada de vergonha. Não era como ter gonorréia. Acho que parecia uma queixa fraca do velho gordo. Eu via as marcas elásticas nos rostos vermelhos e flácidos dos meus companheiros de viagem na estação de trem pela manhã e sentia muito por isso. Eu odiava a ideia de estar entre eles.

Mas acontece que eu confundi vencer uma batalha de um ano com vitória na guerra. As libras que eu perdi de alguma forma me encontraram novamente, 20 dos 30 subiram lentamente na década seguinte. E com eles, a apneia voltou. Não que eu percebi até o verão de 2019, quando fiz uma cirurgia na coluna. O questionário pré-cirúrgico no Northwestern Memorial Hospital, em Chicago, perguntou se às vezes eu roncava, se estava cansado e se havia sido diagnosticado com apneia do sono.

Sim sim e sim.

"É importante avaliar as pessoas para apneia do sono, pois pode ser um risco ao fazer uma cirurgia", diz Phyllis Zee, diretora do Centro de Medicina Circadiana e Sono da Faculdade de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern. Também pode ser um fator de risco para resultados ruins posteriormente.

Perguntas sobre ronco e exaustão são importantes porque, apesar dos esforços da ciência médica para disseminar informações, a maioria das pessoas com apneia não percebe que as possui.

Um estudo alemão de 2017 descobriu que, embora a apneia obstrutiva do sono possa estar presente em até 40% da população alemã em geral, apenas 1,8% dos pacientes hospitalizados foram identificados como sofrendo, o que, segundo os autores possivelmente devido à baixa conscientização da doença entre pacientes e funcionários do hospital.

"Nossa escolha de anestesia pode mudar com base na apneia do sono", diz Ravindra Gupta, anestesista e diretor médico da unidade de atendimento pós-anestésico do Northwestern Memorial Hospital. "Vários medicamentos podem causar o colapso das vias aéreas, ou quando você começa a adicionar vários medicamentos, esses efeitos se acumulam e se sobrepõem".

Após a cirurgia, as pessoas com apneia devem ser monitoradas por mais tempo, diz Gupta.

De acordo com um artigo no Jornal de Medicina da Nova Inglaterra, existe uma "epidemia" de apneia do sono entre pacientes cirúrgicos nos EUA. UU. Um em cada quatro candidatos à cirurgia eletiva possui, mas para certos grupos, a taxa é ainda mais alta: oito em cada dez pacientes tratados com obesidade, por exemplo, a apresentam, resultando em uma variedade de riscos.

"Pacientes com apneia do sono submetidos a cirurgia ortopédica ou geral pareciam ter um risco aumentado de complicações pulmonares e a necessidade de serviços de terapia intensiva, o que aumenta significativamente os custos dos cuidados médicos", observaram os autores.

Minha revelação no questionário pré-cirúrgico de que eu havia sido diagnosticada anteriormente com apneia do sono teve efeitos imediatos. Minha cirurgia na coluna foi realizada rapidamente, o que ocorreu uma semana após a primeira vez que fiz uma ressonância magnética com um cirurgião, mas nesse curto período o hospital insistiu em que eu fizesse um estudo do sono em casa para medir a gravidade da apneia. Em vez de ir para um centro de sono, trouxe para casa um kit que me dizia como colocar as faixas do sensor em volta do meu peito, um oxímetro de pulso no dedo e um clipe embaixo do nariz para controlar a respiração. Não havia EEG, e uma desvantagem desses testes para levar para casa é que as unidades nunca sabem se estão realmente dormindo ou não durante a leitura.

Mesmo assim, reduzir o custo e a inconveniência do diagnóstico oferece esperança de que mais pessoas achem que têm apneia; Acredita-se que a despesa e o tempo necessários para realizar um polissonógrafo no laboratório sejam uma das razões pelas quais as taxas de diagnóstico são tão baixas.

O teste constatou que eu tinha apneia moderada, talvez uma função de manter os últimos 10 quilos de peso, informações que o anestesiologista usou quando me submeteu.

Cápsulas usadas em um estudo com dronabinol para o tratamento da apneia do sono.

Foto AP / Teresa Crawford

Muitos esperam que o futuro do tratamento venha na forma de uma pílula.

"A perda de peso é curativa", diz Philip Smith, professor de medicina da Faculdade de Medicina Johns Hopkins e especialista em doenças pulmonares e apneia do sono. "O problema é que as pessoas não podem fazer isso".

Adicione a isso o fato de que muitos pacientes não podem usar o CPAP, e é claro que existe uma "necessidade crítica não atendida", diz Schwartz. Então, nas últimas duas décadas, vários outros tratamentos foram implementados.

Em meados dos anos 90, aqueles que não podiam tolerar a máscara começaram a usar um aparelho dentário.

"A apneia obstrutiva do sono ocorre na parte posterior da boca", diz David Turok, dentista geral com uma prática focada na apneia. "Basicamente, a língua não tem espaço suficiente na boca e empurra as vias aéreas. O CPAP força a língua a sair do caminho forçando o ar para baixo. Um dispositivo oral traz a mandíbula para a frente e a língua a acompanha." .

Pense nisso como um dispositivo ortopédico, usando os dentes superiores como uma âncora para empurrar os dentes inferiores e, com eles, a mandíbula inferior, para a frente, alargando as vias aéreas na parte posterior da garganta.

Como o CPAP, o aparelho oral também é uma solução imperfeita. Ele mantém a mandíbula em uma posição não natural, para que possa ser desconfortável, e o uso prolongado pode mudar sua mordida, deixando a mandíbula para a frente. A pressão também pode alterar um pouco a posição dos dentes.

No entanto, em seus anos de trabalho em tratamentos de apneia, a maioria dos pacientes de Turok teve sucesso com um dispositivo oral.

"Mas esses são casos leves a moderados", diz ele. “Para alguém com apneia do sono grave, o CPAP é o preferido. Eu nunca digo que você tem uma escolha. Você deve primeiro tentar o CPAP ".

Ele diz que a maneira mais segura de lidar com a apneia, em pacientes que não conseguem se adaptar ao CPAP ou a aparelhos orais, é a cirurgia de avanço da mandíbula, um procedimento melhor do que ampliar os tecidos moles da garganta.

"A recuperação é mais fácil porque é a cicatrização dos ossos, e não a cicatrização dos tecidos", diz Turok. Embora a cirurgia não ocorra sem problemas, incluindo a necessidade de quebrar a mandíbula em dois locais e fechar a boca após a cirurgia.

No entanto, os tratamentos são discutíveis se você não sabe que tem apnéia. Turok observa que, como o problema ainda não é diagnosticado em muitos por tanto tempo, os dentistas têm um papel importante a desempenhar na sua identificação.

"A apneia do sono é em grande parte uma condição oral", diz ele. "Nem todos os dentistas devem tratar a apneia do sono, mas todos os dentistas devem procurá-la."

Uma estratégia adicional é, em essência, uma versão elétrica do aparelho oral: estimulação do nervo hipoglosso (SNP), onde uma pequena carga elétrica é usada para fazer com que a língua se contraia e evite que ela caia para trás durante o sono.

"Começamos o trabalho original há cerca de 20 anos", diz Smith. Use "um marca-passo muito pequeno, o mesmo que um marca-passo cardíaco".

O dispositivo de marcapasso é implantado em tecidos moles logo abaixo da clavícula, com um cabo elétrico encapsulado sob a pele e, próximo à mandíbula, junta-se ao nervo hipoglosso, que controla a língua, com um eletrodo na manga. O paciente que usa o dispositivo o ativa antes de dormir pressionando um botão no controle remoto.

Um estudo de 2014, financiado pela Inspire Medical Systems, uma empresa que fabrica dispositivos HNS, descobriu que essa "estimulação das vias aéreas superiores levou a melhorias significativas nas medidas objetivas e subjetivas da gravidade da apneia obstrutiva do sono".

"É realmente muito bem tolerado", diz Schwartz, que consultou várias empresas que exploram o HNS. “Se ele está acordado, sente que sua língua está endurecendo ou avançando um pouco. Em geral, os pacientes dormem muito bem ".

No entanto, o Instituto Nacional de Excelência em Saúde e Cuidados no Reino Unido recomenda cautela. "As evidências atuais sobre a segurança e eficácia da estimulação do nervo hipoglosso para apneia obstrutiva do sono moderada a grave são limitadas em quantidade e qualidade", diz ele.

Embora a apneia obstrutiva do sono seja vista como uma condição única, é causada por uma infinidade de causas.

Apesar da variedade de tratamentos, existe um consenso geral sobre como lidar com a apneia obstrutiva do sono: use a máscara e tente perder peso.

Se isso não funcionar, você terá que encontrar outra coisa que funcione.

Lawrence Epstein, vice-diretor do Serviço de Distúrbios do Sono do Hospital Brigham and Women's em Boston e ex-presidente da Academia Americana de Medicina do Sono, chama o CPAP de "terapia de primeira linha recomendada", mas diz que O tratamento é "mais sobre conhecer todas as opções e tentar adaptar a terapia ao que o paciente tem e ao que ele estaria disposto a usar".

Ele ressalta que, embora a apneia obstrutiva do sono seja considerada uma condição única, é devido a uma infinidade de causas (configuração facial e da garganta, tensão muscular, obesidade), portanto, nem todos os tratamentos funcionam da mesma maneira para todos os pacientes .

“Temos tratamentos muito eficazes, mas todos têm algumas desvantagens. Trata-se de combinar o tratamento certo com o paciente certo ".

Realmente, existe apenas um teste: "Verifique se funciona", diz ele, e observa que "ainda temos um longo caminho a percorrer" quando se trata de aperfeiçoar o tratamento.

Muita esperança está focada em algum dia o tratamento ser uma pílula.

"O futuro é neuroquímico", diz Smith, da Johns Hopkins. “Podemos tratar a apneia em um mouse. Provavelmente nos próximos dez anos, talvez cinco, você pode tomar remédios para apneia do sono, porque é um problema químico neuronal. Não é a obesidade em si mesma, não a gordura que pressiona as vias aéreas, mas a gordura que excreta certos hormônios que causam o colapso das vias aéreas. "Schwartz é mais cauteloso, ele pensa" é uma combinação dos dois ", mas Ele também tem investigado hormônios secretados pelas células adiposas.

Também existem ensaios promissores em humanos. Phyllis Zee foi co-autor de um artigo de 2017 que descobriu que o dronabinol, uma versão sintética de uma molécula encontrada na maconha, é "segura e bem tolerada" e reduz a gravidade da apneia do sono em comparação com um placebo. .

"O dispositivo CPAP aponta para o problema físico, mas não para a causa", disse Zee no momento da publicação. “O medicamento tem como alvo o cérebro e os nervos que regulam os músculos do trato respiratório superior. Ele altera os neurotransmissores no cérebro que se comunicam com os músculos ".

Existem outros sinais de esperança. Un pequeño estudio internacional doble ciego de dos fármacos utilizados en combinación, atomoxetina y oxibutinina, encontró que "redujeron en gran medida" la apnea, cortando las obstrucciones de las vías respiratorias durante el sueño en al menos un 50% en todos los participantes.

Pero para una persona como yo, que ahora lucha con apnea, la espera puede ser larga.

"Han estado prediciendo en 20 años que tendremos alguna droga para tratar el problema", dice Schwartz. "El único problema es que ha sido un retraso acumulado de 20 años. Llegaremos allí, no tengo dudas. Hay un par de enfoques farmacológicos prometedores que pueden estar en el horizonte ".

La paciencia y la atención médica a menudo están vinculadas, ya sea esperando nuevos tratamientos que se introducen en el mercado, esperando que los cambios en el estilo de vida den frutos o incluso esperando ver al especialista adecuado. Para mí, fue volver a una dieta a largo plazo y una cita con un especialista en sueño en Northwestern.

Como indicador de cuántas personas están lidiando con esta afección, me puse en contacto con Northwestern en julio, cuando me operaron y supe que la apnea había regresado. Dijeron que me programarían para la primera cita disponible, no hasta finales de octubre.

Wellcome, el editor de Mosaic, apoya la investigación sobre los efectos del bajo oxígeno en el cuerpo.

Este artículo apareció por primera vez en Mosaic y se vuelve a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons.



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