Cidadania

A comunidade LGBTQ de Nova York está se intensificando contra a varíola dos macacos – Quartz

Desde que os primeiros casos de varíola surgiram fora da África Ocidental e Central em maio, mais de 12.000 casos foram confirmados em todo o mundo. É provável que muitos mais sejam identificados. A Organização Mundial da Saúde não declarou a varíola dos macacos uma emergência, mas as autoridades de saúde pública estão observando a propagação da doença com preocupação.

Até agora, os EUA registraram cerca de 1.500 casos, o maior número depois da Espanha, Alemanha e Reino Unido, com Nova York respondendo por um terço deles. “Três semanas atrás, havia 25 casos”, dizia um e-mail de 12 de julho compartilhado na lista de discussão da ActUp, uma organização internacional que trabalha para fornecer suporte de saúde à comunidade LGBTQ. “Duas semanas atrás, eram 55. Uma semana atrás, eram 111. E no início desta semana, eram 223. Se essa tendência de dobrar por semana continuar (espero que não, mas), pode ser mais de 2.000 casos em meados de agosto”.

De fato, a tendência não para: até 15 de julho, 461 casos de varíola já haviam sido registrados na cidade, dobrando em poucos dias; em 18 de julho, os casos confirmados eram 639. O número agora é 711.

Espera-se que o aumento continue, disse o comissário de saúde da cidade de Nova York, Ashwin Vasan, em uma reunião na prefeitura em 19 de julho, em parte porque, à medida que mais testes estiverem disponíveis, os números refletirão mal. com mais precisão o tamanho real do surto.

Nova York enfrenta escassez de vacina contra varíola

Embora os casos estejam se espalhando, os suprimentos de vacinas continuam insuficientes. A cidade de Nova York recebeu a maioria das vacinas do governo federal, mas nem de longe o suprimento necessário para cobrir a população elegível, que atualmente inclui “todos os gays, bissexuais e outros homens que fazem sexo com homens”. cisgênero ou transgênero), maiores de 18 anos, que tiveram múltiplos ou anônimos parceiros sexuais nos últimos 14 dias”, de acordo com as diretrizes do Departamento de Saúde da cidade de Nova York.

Como resultado, a cidade mudou para uma estratégia de dose única, atrasando as segundas injeções além da janela recomendada de 28 dias até que a demanda pela primeira diminua.

Até agora, a grande maioria dos casos foi identificada entre homens que fazem sexo com homens, desencadeando lembranças dolorosas dos primeiros dias da AIDS na comunidade LGBTQ. E embora ativistas e especialistas em saúde pública tenham certeza de que isso não corre o risco de se tornar uma crise de gravidade semelhante à da AIDS, eles também apontam para um medo familiar de estigmatização, bem como uma relativa falta de apoio do governo federal.

“Meu medo é que [monkeypox] vai se firmar”, disse Erik Bottcher, membro do Conselho da Cidade de Nova York que faz parte do caucus LGBTQIA+, durante a prefeitura, comentando sobre a escassez de vacinas.

Até agora, a cidade de Nova York recebeu cerca de 20.000 doses de vacinas, administradas por meio de clínicas de saúde sexual. Um portal de vacinas para agendamento de consultas foi criado, mas teve um começo difícil quando foi lançado, ficando offline por várias horas. As consultas e doses disponíveis esgotaram-se rapidamente, mesmo em locais de vacinação de emergência. A cidade pediu ao governo federal que entregue mais doses o mais rápido possível. existir quase 26.000 doses a mais atribuídos à cidade, mas ainda não estão disponíveis detalhes sobre prazos de entrega e administração.

A comunidade LGBTQ está cuidando de si mesma

O governo da cidade de Nova York dedicou uma linha de informações especial para atualizações sobre a varíola dos macacos e compartilhou informações sobre vacinas e elegibilidade por meio de seu site e por meio de canais de mídia social. No entanto, muitos dos que decidiram se vacinar dizem que as informações sobre a doença vieram principalmente de boca em boca ou por meio de organizações LBGT+. “Eu não ouvi muito sobre a saúde da cidade de Nova York [department]todas as minhas informações vieram de pessoas da comunidade, certificando-se de que outras pessoas soubessem”, diz Ty, um homem gay da cidade de Nova York que pediu para não divulgar sua identidade completa.

Ty decidiu se vacinar contra a varíola na semana passada, depois de ver um número crescente de postagens nas mídias sociais de homens de sua comunidade dizendo que haviam contraído varíola e compartilhando o paradeiro dos dias anteriores para alertar outras pessoas sobre uma possível exposição. “No começo eu não estava tão preocupado, mas uma semana ou algumas semanas depois da notícia inicial, algumas pessoas que eu realmente conhecia começaram a receber; Eu estava vendo postagens em seu Instagram como: ‘Ei, para sua informação, se alguém entrou em contato comigo, eu tenho o vírus da varíola dos macacos'”, disse ela.

É por meio dessa rede informal de homens principalmente gays e bissexuais que ele descobriu os sinais e sintomas da varíola dos macacos (incluindo feridas dolorosas e potencialmente desfigurantes que aparecem por duas a três semanas) e aprendeu sobre os modos de transmissão (através do contato com a pele, roupas e roupas de cama e potencialmente outras superfícies e fluidos corporais). A mesma comunidade o alertou para a disponibilidade de uma vacina. Ela conseguiu com o namorado em uma clínica de saúde sexual no Harlem, principalmente pelo desejo de aproveitar o verão sem ter que alterar os planos para se ajustar a uma doença contagiosa e evitável.

“Este surto está concentrado na comunidade gay e especialmente nos homens que fazem sexo com homens”, disse Vasan na prefeitura. “Não se trata tanto de identidade, mas de ações e rede”, acrescentou, destacando a importância de informar à população em geral que a doença é igualmente transmissível fora da comunidade LGBTQ.

Ainda assim, a comunidade LGBTQ e suas instituições assumiram um papel de liderança no compartilhamento de informações, encaminhamento de pacientes em risco e pressão por mais ações. Na semana passada, a ActUp, insatisfeita com a resposta oficial, criou uma força-tarefa em Nova York para garantir uma melhor preparação e informação.

Um tiro aleatório

Conseguir a vacina em Nova York acabou sendo uma questão de sorte. Zach Fletcher, um gay do Queens que trabalha na área da saúde, diz que se inscreveu para receber alertas de texto para saber quando as vacinas estarão disponíveis. Mas a primeira vez que ele tentou se registrar pelo portal em 15 de julho, ele caiu. Então, dentro de uma hora, não havia nenhum compromisso disponível. “Dentro de seis minutos, todas as máquinas caça-níqueis foram embora”, disse ele. Finalmente, em 19 de julho, ele recebeu um telefonema de seu médico: uma vacina estava disponível para ele, parte de um suprimento que havia sido reservado para atendimento proativo a pacientes com risco particular de exposição à varíola dos macacos.

Aqueles que conseguiram agendar uma consulta relatam ter experiências muito diferentes. Ty diz que terminou a injeção 15 a 20 minutos depois de chegar à clínica e não teve problemas para fazer o check-in. Mas ele também relatou ter visto um homem chorando porque ele havia viajado para a clínica em um dia diferente da consulta agendada e foi negada uma injeção. Outros conseguiram se vacinar, mas o processo levou muito mais tempo, às vezes mais de duas horas, dificultando que trabalhadores horistas ou funcionários com pouca flexibilidade tivessem tempo para se vacinar.

A cidade foi inicialmente lenta para responder aos pedidos da comunidade LGBTQ e atrasou a intervenção, incluindo a indisponibilidade de vacinas durante o Mês do Orgulho em junho. Mas nos últimos dias, as autoridades locais de saúde têm respondido melhor às demandas dos ativistas. As consultas de imunização agora são publicadas à noite, em vez de à tarde, para expandir o acesso. Na semana passada, quando as doses estavam disponíveis, a cidade abriu três novos locais de vacinação pop-up para atender à demanda e agora notificou a população em geral para acompanhar as atualizações da varíola por meio da mesma plataforma Excelsior usada. Ainda assim, com uma oferta de doses tão limitada, a cidade tem capacidade limitada para atender à demanda. Conseguir marcar consultas pode continuar a ser uma prerrogativa de quem pode reservá-las assim que novas vagas estiverem disponíveis.



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