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Um estudo de caso de Oxford explica por que a SpaceX é mais eficiente que a NASA – Space Business – Quartz

Queridos leitores,

Bem-vindo ao boletim da Quartz sobre as possibilidades econômicas da esfera extraterrestre. Por favor, encaminhe amplamente e deixe-me saber o que você pensa. Esta semana: Contra saltos quânticos, os próximos trajes espaciais da NASA e duas variedades de caça a asteróides.

Um dos meus acadêmicos favoritos é um professor de Oxford frustrado chamado Bent Flyvbjerg, cuja carreira aponta que grandes projetos quase sempre falham de forma previsível.

Las mega represas, los trenes de alta velocidad, la infraestructura de los Juegos Olímpicos y los proyectos nacionales de TI que cuestan más de $ 1 mil millones casi inevitablemente terminan retrasados ​​​​y superan el presupuesto, hasta el punto de convertirse en pérdidas de dinheiro. Se isso o lembra de alguns projetos sendo realizados pela NASA, você verá para onde está indo: Flyvberg e um colega, Atif Ansar, escreveram um novo estudo de caso focado na NASA e na SpaceX.

Eles examinam a diferença entre projetos pontuais focados em “saltos quânticos” (por exemplo, o ônibus espacial ou sistema de lançamento espacial) versus plataformas repetíveis (transporte em contêiner da SpaceX, fabricação de automóveis e fabricação de veículos). Em particular, eles insistem que esta não é uma distinção público-privada. Em vez disso, os pesquisadores se concentram em princípios organizacionais que se prestam à entrega bem-sucedida de projetos transformadores em escala.

Os planejadores por trás de projetos que tentam alcançar um lucro maciço em um único salto, postulam, ficam enredados em padrões psicológicos que levam ao fracasso. Eles se iludem pensando que os custos reais do projeto serão muito menores do que o esperado, porque se os custos reais fossem conhecidos, os projetos nunca seriam tentados.

As plataformas, por outro lado, crescem gradualmente. Não são apenas construções digitais, mas atividades do mundo real que compartilham várias características: repetibilidade, extensibilidade, capacidade de absorver novos conhecimentos e se adaptar a novas situações.

Pense na ascensão da SpaceX na cadeia de valor de lançamento, do pequeno foguete Falcon 1 ao descartável Falcon 9, ao reutilizável Falcon 9 e ao Falcon Heavy. A empresa se concentrou em resolver um problema, lançando pequenos satélites, antes de estender seu modelo para compartilhamento de viagens, satélites maiores, espaçonaves e pessoas. A SpaceX absorveu o conhecimento dos programas legados da NASA, desenvolvimento de software de ponta e seus próprios testes constantes. Seus engenheiros pegaram a arquitetura do Falcon 9 e a adaptaram ao Falcon Heavy, o primeiro foguete americano de carga pesada em décadas.

Compare isso com foguetes como o SLS, Apollo ou o Space Shuttle: projetos sob medida projetados de cima para baixo ao longo de anos para resolver um grande problema, que não poderia ser sustentável a longo prazo por causa de seus altos custos.

Ansar e Flyvberg argumentam que as escolhas da NASA refletem a crença em um mundo linear e controlado, onde os especialistas têm acesso ao conhecimento e às ferramentas de que precisam para lidar com riscos futuros. O paradigma da SpaceX, por outro lado, vê o mundo como um sistema dinâmico e adaptável, onde responder a um futuro em mudança requer flexibilidade.

Os resultados são claros em uma análise estatística dos projetos da NASA e da SpaceX. Em 118 missões espaciais, a NASA viu um custo médio de 90%. Em 16 missões, a SpaceX teve um custo médio de 1,1%. Os projetos da SpaceX tendiam a levar em média cerca de quatro anos, enquanto os projetos da NASA levavam em média cerca de sete anos. Curiosamente, tanto a NASA quanto a SpaceX tendem a prometer entregas mais rápidas do que realmente acontece: a SpaceX faz em quatro anos o que diz que faria em três, enquanto a NASA faz em seis ou sete anos o que disse que faria em quatro.

Além disso, o documento oferece uma resposta útil a uma preocupação comum dos críticos da SpaceX: que está oferecendo contratos governamentais abaixo das expectativas para aumentar sua participação de mercado, contando com um investimento prodigioso de risco para compensar a lacuna, como se o Uber estivesse lutando Táxis. Comparando dados financeiros públicos sobre licitações e investimentos, os autores concluem que a oferta mais baixa não pode compensar a grande diferença entre os custos do projeto da NASA e da SpaceX.

A importância de tudo isso é que a NASA (e outros formuladores de políticas ou planejadores corporativos) devem adotar uma abordagem de plataforma para resolver problemas. “Os setores da economia em que o governo tem dificuldade em controlar gastos ou prazos ou obter benefícios com rapidez suficiente – por exemplo, saúde, educação, clima, defesa – estão prontos para repensar a plataforma”, escrevem.

Isso pode até quebrar o “triângulo de ferro” do gerenciamento de projetos, popularmente expresso como a noção de que você só pode produzir algo com duas das três características: rápido, barato ou ótimo. A SpaceX, no entanto, supera a NASA em todas as três dimensões: alcance, lucratividade e velocidade.

É fácil se apaixonar por projetos lendários como as missões Apollo, que, afinal, deram um salto quântico tanto na tecnologia quanto na compreensão da humanidade sobre o universo. Isso é parte da razão pela qual eles são tão atraentes. Mas a Apollo, é claro, acabou, e os humanos não retornaram à Lua; As tentativas da NASA de replicar a Apollo também falharam.

Artemis, o megaprojeto lunar de hoje, é um híbrido desses estilos, alavancando programas tradicionais como o foguete SLS da Boeing e abordagens de plataforma por meio de contratos para rovers lunares e aterrissadores humanos com a SpaceX e outras empresas que oferecem serviços espaciais. A próxima viagem à Lua nos dá um lugar na primeira fila para que essas filosofias sejam colocadas em prática.

A NASA anunciou que espera ter as primeiras imagens do recém-lançado Telescópio Espacial James Webb em 12 de julho. Enquanto esperamos, pode ser interessante ver as primeiras imagens que recebemos do Telescópio Espacial Hubble após seu lançamento em 1990.

A primeira imagem do Telescópio Espacial Hubble.

Direitos autorais da imagem: PANELA

Pode não parecer muito, mas esta foi uma imagem de engenharia destinada a ajudar a focar o telescópio, que sofria de problemas com seus espelhos. Após reparos, atualizações e processamento mais avançado, uma imagem de campo mais amplo do Hubble da mesma área no espaço, perto da Nebulosa Carina, é mais impressionante.

O preço não está certo. Se você pagou quase tudo nos últimos seis meses, deve ter notado algumas mudanças. Os preços da carne aumentaram. Os preços das frutas aumentaram. Os preços da eletricidade estão subindo. Os preços dos móveis subiram. Os preços dos carros subiram. O aluguel subiu. O gás está em alta. Tudo está em alta! Mas descobrir por que a inflação acontece é mais difícil do que você pensa. Saiba mais com o episódio desta semana do podcast Quartz Obsession.

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DETRITOS ESPACIAIS

NASA contrata alfaiates para novos trajes espaciais. Duas empresas, Axiom Space e Collins Aerospace, foram selecionadas para desenvolver novos trajes espaciais para os EUA sob acordos que podem custar US$ 3,5 bilhões até 2034. Os detalhes sobre os trajes e o contrato eram escassos, mas o plano é que as empresas forneçam o equipamento. para apoiar os astronautas a caminhar no espaço em órbita baixa da Terra e pousar na Lua.

A indústria espacial ucraniana em guerra. A Ucrânia abriga grandes empresas aeroespaciais, incluindo muitas que trabalham em estreita colaboração com parceiros dos EUA. Mark Holmes, da Via Satellite, conversou com cinco ucranianos ligados à indústria espacial e descobriu como a invasão russa mudou suas vidas.

Asteróides, dois caminhos. O governo dos EUA estabeleceu o objetivo de encontrar todos os asteroides perigosos e falhou repetidamente em fazê-lo. A NASA aprovou um telescópio espacial projetado especificamente para encontrar esses objetos próximos da Terra, mas a agência espacial está atrasando o projeto mais uma vez. Enquanto isso, um ex-astronauta e físico liderou uma equipe usando aprendizado de máquina para escanear dados astronômicos de arquivo para encontrar asteroides que foram vistos antes, mas não identificados.

Emirados Astronômicos Unidos. Os Emirados Árabes Unidos foram escolhidos para presidir o comitê das Nações Unidas focado em atividades espaciais, uma decisão que reflete os recentes investimentos dos Emirados Árabes Unidos em exploração espacial e planos para uma missão a Marte. Enquanto a ONU está fazendo progressos lentos, o comitê é um lugar importante para os países falarem sobre questões como detritos espaciais e atividades militares em órbita.

Starlink chega à África. A rede de internet via satélite da SpaceX chegará à Nigéria e Moçambique após receber a aprovação das autoridades locais, mas resta saber quanta aceitação o serviço terá em seu preço atual: taxas anuais de US $ 1.919 para um novo usuário. elas são quase iguais aos da Nigéria. renda per capita de $ 2.097.

teu amigo,

Tim

Esta foi a edição 135 da nossa newsletter. Espero que sua semana seja de outro mundo! Envie o tamanho do seu traje espacial, suas teorias favoritas de gerenciamento de projetos, dicas e opiniões informadas para [email protected]

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