Cidadania

Uganda substitui imposto de mídia social OTT por imposto sobre pacotes de internet – Quartz Africa

O que começou como um esforço das autoridades de Uganda para controlar a Internet através da cobrança de uma taxa sobre o uso de mídia social se transformou em uma taxa de pacote de dados, gerando mais dissensão e controvérsia.

Enquanto Uganda luta com os efeitos econômicos e sociais de um bloqueio provocado pelo agravamento da crise da Covid-19 no país, as pessoas terão de se preocupar com uma despesa adicional: impostos sobre pacotes de internet. A partir de 1º de julho, os usuários da Internet pagarão um imposto de 12% sobre os pacotes de dados, elevando o imposto total sobre o uso da Internet para 30% após levar em conta o imposto sobre valor agregado (IVA) dos 18% existentes.

O novo imposto, aprovado pelo parlamento do país em maio, substitui o imposto over the top (OTT), popularmente conhecido como imposto de mídia social, que os usuários evitavam maciçamente ao usar redes privadas virtuais (VPNs).

Desde 2018, los usuarios de Internet deben pagar un impuesto diario de 200 chelines ($ 0.055) para usar cualquiera de las más de 50 aplicaciones de comunicación móvil cubiertas por el impuesto OTT, incluidas las aplicaciones de redes sociales como Facebook, Twitter y mensajería instantánea E vóz. aplicativos de comunicação como o WhatsApp.

Para aqueles que vivem abaixo da linha da pobreza, isso é ~ 2% de sua renda diária. O imposto OTT foi proposto pelo presidente Yoweri Museveni como uma forma de conter a “disseminação de rumores generalizados” nas redes sociais e de aumentar a receita.

OTT foi talvez um sinal de que a falta de discernimento foi esquecida enquanto a liderança do país lentamente desaparecia no lado negro.

A remoção do imposto de mídia social foi celebrada por muitos, incluindo ativistas, políticos e usuários de mídia social, enquanto o motivo e a justificativa para seu sucessor foi disputado e ridicularizado por muitos.

“Imposto [OTT] foi a coisa mais surpreendente para um país e uma cidadania que sempre promoveu sua economia liberal e seu espaço de mídia relativamente livre. OTT foi talvez um sinal de que a falta de discernimento foi esquecida conforme a liderança do país lentamente desapareceu no lado negro ”, disse Daniel Bwambale, advogado e comentarista de Kampala.

Desde a introdução do imposto OTT, o número de usuários da Internet no país diminuiu 30% e mais de 3 milhões diminuíram nos primeiros três meses de implementação, de acordo com a Comissão de Comunicação de Uganda (UCC).

Resta saber que efeito o novo imposto terá sobre o número de usuários da Internet em Uganda, em comparação com o imposto de mídia social. Além disso, VPNs ainda podem ser necessários como o Facebook, uma das plataformas mais populares do país, depois que o WhatsApp permanece bloqueado e só pode ser acessado via VPN.

“É difícil entender por que o imposto não foi eliminado antes. Ele atingiu apenas 17% da receita esperada, apesar de supostamente 12 milhões de pessoas pagando por ele. Isso significava que 12 milhões usavam a Internet apenas quando deveriam ”, diz Bwambale.

As duas principais empresas de telecomunicações de Uganda, MTN Uganda e Airtel Uganda, ainda não anunciaram alterações nas taxas para refletir o imposto, mas outros provedores de serviços, como a Roke Telkom, já promulgaram alterações nos preços. O pacote de dados mensais mais barato da Roke Telkom aumentou nos poucos dias desde o anúncio em 11%, enquanto seu pacote mais caro aumentou 12%.

Bloqueio da Covid-19 aumenta o impacto do imposto sobre mídia social em Uganda

O imposto tem ainda mais impacto do que em circunstâncias normais porque Uganda está bloqueado. Muitas empresas entraram na Internet para alcançar os clientes, outras realizam reuniões por meio de plataformas como a Zoom, enquanto os alunos que perderam mais de um ano de aprendizado fazem aulas online.

Bwambale não espera que as grandes empresas de telecomunicações aumentem os preços imediatamente, especialmente em uma economia deprimida. Ele espera que as telecomunicações relaxem lentamente com alguns ajustes, para reduzir suas ofertas de dados, mantendo o preço.

O governo de Uganda, que tem estado em uma onda de empréstimos de credores internacionais, argumenta que o novo imposto é uma das muitas medidas para aumentar a receita, pagar o serviço da dívida e fornecer serviços ao povo. A história recente, incluindo desligamentos de internet e repressão aos usuários, sugere o contrário.

“O mais imediato [impact], é que Uganda agora pode ter dados precisos do Google Analytics para nos dizer quantas pessoas usam a Internet ”, diz Bwambale.

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