Cidadania

Somalis contratam fábrica de embalagem de carne de Minnesota para parar o Covid-19 – Quartz Africa


Seis anos atrás, Nimo Ibrahim, 27 anos, começou seu novo trabalho desossando galinhas no Pilgrim’s Pride em Cold Spring, Minnesota. Para a jovem refugiada somali e mãe solteira de três filhos, o trabalho salvou a vida, pois ela não possuía outras habilidades.

Mas ela nunca considerou o trabalho “essencial”, ou aquele que poderia colocar sua vida em sério risco.

Em 23 de abril, Nimo apareceu no seu turno da noite habitual, mas as coisas no chão estavam longe do normal; ela começou a ouvir falar de colegas de trabalho doentes. As notícias alertaram para surtos de coronavírus em fábricas de embalagem de carne nos Estados Unidos. Ele chegou febril naquela noite, com dor de cabeça e, apesar do controle de temperatura, ainda podia entrar na fila e trabalhar.

Pouco depois da meia-noite, ela relatou que estava muito doente para continuar trabalhando e foi escoltada para fora da fábrica. O resultado do teste duas semanas depois confirmou seus medos. Ela havia testado positivo para Covid-19.

Nimo foi um dos quase 200 casos confirmados de coronavírus no Pilgrim’s Pride. Enquanto ele ficava em casa para se recuperar, as coisas deram uma guinada dramática na fábrica. Os trabalhadores entraram em greve e depois se juntaram aos moradores do condado de Stearns, onde a fábrica está localizada, em um protesto fora da fábrica. A fábrica emprega 1.100 pessoas e “cerca de 80% dos trabalhadores são imigrantes somalis”, diz Mohammed Goni, organizador da equipe do Greater Minnesota Worker Center, uma organização sem fins lucrativos de St. Cloud que ajuda os trabalhadores. baixo salário e ajudou a organizar a manifestação. com os funcionários da Pilgrim’s Pride.

Great Minnesota Worker Center / Facebook

Manifestantes somalis em frente à fábrica de empacotamento de peregrinos Progress em Minnesota

Reconhecendo o papel da fábrica como um empregador massivo na comunidade, Goni e outros somalis americanos na área rapidamente se juntaram aos trabalhadores. Havia preocupações sobre a expansão da comunidade.

“Os trabalhadores da Pilgrim’s Pride estão na comunidade e alguns deles vivem com três ou quatro outras pessoas e trabalham em outras fábricas”, disse Goni.

O capítulo do Conselho de Minnesota sobre Relações Americano-Islâmicas, um grupo islâmico de liberdades civis e defesa, exigiu uma investigação da planta pela Administração de Segurança e Saúde Ocupacional. “Conseguimos que os líderes estaduais ouvissem testemunhos de funcionários sobre o que estava acontecendo na fábrica”, disse Jaylani Hussein, diretor somali e executivo da CAIR Minnesota.

Os funcionários alertaram a fábrica por permitir que trabalhadores doentes continuassem trabalhando; Eles pediram que a fábrica fosse fechada temporariamente para limpeza e exigiram testes de coronavírus para todos os trabalhadores.

Manter o trabalho é uma prioridade. Essa é a única coisa que sei e venho fazendo há muito tempo. “

No mês passado, as autoridades estaduais disseram que a fábrica era um dos principais impulsionadores dos 1.400 casos confirmados de Covid-19 no condado de Stearns. Os agentes de saúde do estado confirmaram 83 casos de Covid-19 na fábrica em 11 de maio, esse número dobrou mais de quatro dias após 194. Como a maioria das fábricas de embalagem de carne em todo o país, o Pilgrim’s Pride A empresa se recusou a divulgar o número de trabalhadores infectados no local de St. Cloud, e ainda há preocupações de que a fábrica seja um ponto quente para o vírus no condado de Stearns. Em meados de junho, o número de casos no condado subiu para 2.109, o terceiro maior dos 87 municípios do estado.

As fábricas de embalagem de carne são “inerentemente suscetíveis” ao coronavírus devido às condições de trabalho. Os funcionários trabalham ombro a ombro em temperaturas frias, dificultando a distância social; A natureza extenuante do trabalho também dificulta a manutenção adequada das máscaras pelos trabalhadores. Para conter os surtos, as fábricas instalaram Plexiglas e outros tipos de divisórias para separar os trabalhadores na linha e nas cafeterias; alguns tiveram que desacelerar as linhas de produção e reduzir o número de trabalhadores por turnos.

Uma análise de quartzo de 2019 descobriu que a África tem o número de imigrantes que mais cresce nos EUA. EUA E a Somália está entre os cinco principais países emissores de africanos subsaarianos.

Minnesota é o lar da maior comunidade somaliana dos Estados Unidos, muitos dos quais, como Nimo, são beneficiários do programa de reassentamento dos Estados Unidos. St. Cloud, em particular, é uma das três principais áreas metropolitanas onde a maioria dos imigrantes somalis reside no estado. Reassentamento de refugiados nos EUA EUA Da Somália, começou em 1990, com o aumento do conflito no país do Corno de África. Minnesota começou a receber refugiados primários somalis em 1993. Tanto no estado como no país, o número de chegadas disparou nos anos 2000.

Reforçados por esse aumento, os somalis americanos criaram um nicho para si mesmos na política local do estado, ocupando lugares nos conselhos escolares metropolitanos, na legislatura estadual e, acima de tudo, no Congresso dos Estados Unidos com a vitória de Ilhan Omar em 2018.

Mesmo que tenham sido inicialmente reassentados em outros estados, muitos refugiados somalis acabaram se mudando para Minnesota.

Minnesota Great Workers Center

Um manifestante somali em frente à planta Pilgrim Progress em Minnesota

Nimo, por exemplo, foi reassentado inicialmente em Chicago em 2013. Ela se mudou de Durban, na África do Sul, onde havia perdido o marido, um armazém, para um dos pogroms xenófobos do país. O ACNUR escolheu seu caso e os Estados Unidos se ofereceram para reassentá-la. Apenas um mês após sua chegada, Nimo soube da grande comunidade somali de Minnesota e logo se mudou para lá.

Ao entrar nos Estados Unidos, muitos refugiados lutam para encontrar trabalho, particularmente aqueles com pouca educação e habilidades no idioma inglês. No início dos anos 90, espalhou-se a notícia sobre oportunidades de emprego em fábricas de empacotamento de carne na zona rural de Minnesota, e imigrantes somalis começaram a se inscrever. Alguns começaram em Marshall, a menos de 150 quilômetros a sudoeste de St. Cloud, e outros em todo o estado seguiram o exemplo.

“Embora muitos caminhos diferentes levaram as pessoas ao estado”, Ahmed Ismail Yusuf escreveu em seu livro “Somalis in Minnesota”. “De fato, trabalhadores não qualificados que encontraram trabalho em Marshall e depois apitaram foram a maior inspiração. para somalis “. que escolheu Minnesota para sua nova casa “.

“Não tive apoio”, diz Nimo em somali, por meio de um tradutor, explicando sua decisão de trabalhar em embalagens de carne. “A única opção era encontrar um emprego rapidamente.”

Sozinho, Nimo navegou na vida de mãe solteira com a ajuda ocasional de sua filha de 13 anos e de uma vizinha idosa que pagou para cuidar de seus filhos durante o turno da noite. Quando as notícias de casos infectados na fábrica começaram a se espalhar para a comunidade de imigrantes somalis em meados de abril, sua babá parou de fumar.

Nimo não voltou ao trabalho desde que ficou doente e atualmente está recebendo assistência do Programa de Seguro-Desemprego de Minnesota até que esteja autorizado a retomar o trabalho. (Ela testou positivo para o vírus novamente em 16 de maio). Mas ela está ansiosa para voltar ao trabalho. Como drogada, ela ganha US $ 17 por hora.

“Manter o emprego é uma prioridade”, diz Nimo. “Essa é a única coisa que sei e venho fazendo há muito tempo.”

A fábrica foi temporariamente fechada para limpeza profunda de 23 a 25 de maio. O Pilgrim’s Pride disse que implementou várias “medidas preventivas”, incluindo a promoção da distância física da planta, permitindo visitas gratuitas de médicos virtuais, aumentando os esforços de saneamento e desinfecção. e exigir que funcionários doentes fiquem em casa do trabalho.

No passado, os trabalhadores da Pilgrim’s Pride se queixavam das condições de trabalho na fábrica, como “velocidade excessiva das linhas de produção, interrupções reguladas no banheiro, dispensas injustas e falta de acomodação religiosa”. Então, quando os funcionários começaram a ficar doentes, Goni, Hussein e outros membros da comunidade de imigrantes somalis correram para o lado dos trabalhadores. Era necessária uma grande demonstração de apoio da comunidade, devido ao relacionamento conflituoso dos funcionários com a empresa. Essa ampla resposta ajudou a forçar a empresa a lidar com o surto na fábrica.

“No geral, estamos satisfeitos que eles responderam às demandas dos funcionários”, disse Hussein. “No entanto, não merecia a quantidade de pressão que tivemos que exercer, pois outras empresas estavam sendo proativas de antemão”.

“Eles devem ser responsáveis ​​pelo número de pessoas que ficaram doentes”, disse ele.

Goni, por outro lado, permanece cético. “A questão é: quão bem será implementado?” ele disse em resposta às novas medidas. “O que estamos fazendo com os organizadores está esperando para ver o impacto da mudança.”

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