Cidadania

Sob pressão na China, Zara excluiu uma declaração sobre Xinjiang: Quartz

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Até ontem, a empresa controladora da Zara, Inditex, tinha um comunicado em seu site afirmando a política de tolerância zero da empresa para trabalho forçado e que não tinha relacionamento com nenhuma fábrica em Xinjiang.

No momento em que este documento foi escrito, a declaração da Inditex foi excluída. A empresa não disse o porquê e não respondeu a um pedido de comentário quando esta história foi publicada. Ainda é visível na Wayback Machine, um arquivo online de páginas da web. O último instantâneo da página, em 23 de dezembro, mostra a declaração chamando os relatos de trabalho forçado em Xinjiang de “muito preocupantes”.

A H&M, que está em meio a uma reação acalorada na China por sua postura em relação a Xinjiang, também aparentemente retirou uma declaração sobre sua origem na região, embora uma declaração separada com linguagem semelhante permaneça disponível expressando preocupação com as alegações de trabalho.

As medidas mostram que as empresas estão tentando administrar as consequências que enfrentam na China, à medida que usuários de mídia social, celebridades, funcionários e mídia estatal condenam empresas internacionais que fizeram declarações anteriores se distanciando de quaisquer laços com Xinjiang. Primeiro, dirigido à H&M, a raiva também se espalhou para outras empresas. A Inditex está entre aqueles que foram chamados pelo Weibo, uma grande plataforma de mídia social chinesa.

As empresas agora enfrentam uma situação delicada que pode obrigá-las a escolher entre a ética e as vendas. Pesquisadores e autoridades ocidentais dizem que os uigures e outras minorias étnicas predominantemente muçulmanas em Xinjiang são submetidos a trabalhos forçados e abusos aos direitos humanos sob o pretexto de programas para modernizá-los e integrá-los à sociedade chinesa. A região é o centro do algodão da China e, como a China é um dos maiores produtores mundiais de algodão, bem como seu maior exportador de têxteis, as empresas foram rápidas em garantir às autoridades e aos clientes que seus produtos não estavam envolvidos. Mas, ao fazer isso, eles se tornaram um alvo de Pequim.

A rejeição de Xinjiang pela China

A China negou sistematicamente as alegações de uma campanha contra os uigures e está recuando na escalada do conflito com as nações ocidentais sobre o assunto. Recentemente, emitiu sanções contra autoridades e organizações europeias em retaliação ao anúncio de sanções coordenadas pela União Europeia, Estados Unidos e Canadá contra o povo chinês e uma entidade que eles afirmam ter cometido abusos de direitos humanos em Xinjiang.

Agora, as empresas internacionais estão sendo criticadas por suas declarações anteriores sobre Xinjiang feitas por autoridades chinesas e pela mídia estatal, que têm um histórico de provocar raiva entre os cidadãos chineses contra empresas que não concordam com a posição de Pequim.

Entre as empresas que fizeram essas declarações estão gigantes como Nike, Adidas, Gap e Fast Retailing, dona da Uniqlo. Celebridades chinesas começaram a cortar relações com vários deles à medida que os pedidos de boicote aumentavam.

As empresas parecem ter uma escolha: podem se manter firmes ou recuar. As apostas são potencialmente altas. A China é o maior mercado da moda do mundo e um motor de crescimento fundamental para muitas empresas. A Inditex não divide suas vendas na China separadamente, mas tinha 141 lojas Zara (pdf) no país em 2020, mais do que nos Estados Unidos.

A remoção da declaração de Xinjiang pela empresa não passou despercebida. O Global Times, apoiado por Pequim, chamou a atenção para essa questão em uma história. Johnson Yeung, um defensor dos direitos humanos baseado em Hong Kong, também o citou expressando preocupação no Twitter de que as empresas sejam cúmplices de abusos de direitos humanos.



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