Cidadania

Qual é o tratamento para a varíola dos macacos? — Quartzo

Os mercados podem estar em queda livre, mas algumas empresas de biotecnologia tiveram um dia excepcionalmente bom. As ações da Siga subiram mais de 40%; A Emergent Biosolutions ganhou quase 12% e a Tonix Pharmaceuticals 15%. Fora dos EUA, a empresa dinamarquesa Bavarian Nordic saltou 19%.

A razão? Eles fazem tratamentos para a varíola dos macacos.

Alguns casos de varíola foram relatados na Europa e na América do Norte, longe da África Ocidental e Central, onde os surtos ocorrem com frequência. Com a covid ainda em andamento e as memórias do início de 2020 frescas, o estado de alerta aumentou rapidamente, aumentando os estoques dos fabricantes dos medicamentos que seriam necessários para tratar um surto de varíola dos macacos.

Que tratamentos estão disponíveis para a varíola dos macacos?

Não há tratamento específico para a varíola dos macacos. Os tratamentos existentes para a doença foram originalmente aprovados como uma defesa contra o ataque biológico. O vírus da varíola pertence à família dos ortopoxvírus e compartilha semelhanças significativas com um velho inimigo da humanidade: a varíola. Felizmente, em comparação com a varíola, a varíola dos macacos é menos mortal: 1% a 3% dos pacientes morrem dela, em comparação com 30% de mortalidade por varíola.

Os dois vírus são semelhantes o suficiente para que os tratamentos desenvolvidos contra a varíola também possam ser usados ​​com a varíola dos macacos. E embora não existam tratamentos específicos para a varíola, uma doença existente que afetou milhares de pessoas em vários países africanos desde a década de 1970, há muitos disponíveis para a varíola.

Os últimos medicamentos aprovados pela Food and Drug Administration (FDA) para tratar a varíola são o Tpoxx (nome químico: tecovirimat), fabricado pela Siga Technologies, e o Tembexa (nome químico: brincidofovir), que a Emergent Biosolutions acaba de adquirir de seu desenvolvedor Chimerix para US$ 325 milhões. Ambos os medicamentos são antivirais, tomados por via oral ou como uma injeção. Há também uma vacina contra a varíola, feita pela Bavarian Nordic, e outra pela Tonix Pharmaceutical em preparação.

Por que usamos tratamentos de varíola para varíola dos macacos?

São muitas opções para tratar uma doença que foi declarada erradicada em 1980. Mas essas vacinas e antivirais não foram desenvolvidos para curar doenças existentes. Eles existem caso alguém decida trazer de volta a varíola (também conhecida como vírus da varíola) como arma.

“Embora a varíola natural não exista mais, as preocupações com os usos potenciais do vírus da varíola como arma biológica tornaram o desenvolvimento de medicamentos contra a varíola um componente importante da resposta de contramedidas médicas dos EUA”, explicou o FDA em sua nota de aprovação de 2021 para Tembexa. O mesmo vale para o Canadá e países europeus, que estocam os tratamentos como contramedida.

Embora o bioterrorismo seja uma ameaça séria, há algo de paradoxal nos países europeus terem que pedir aos Estados Unidos tratamentos de varíola para tratar a varíola, uma doença na qual os países ricos não pensavam desde o primeiro caso oficial em 1970. covid, os recentes surtos de varíola dos macacos mostram que os vírus não conhecem fronteiras.Dizer ‘ninguém está bem se todos não estivermos bem’ não é apenas uma piada, mas uma verdade inerente ao princípio da saúde global”, diz Nadia Sam-Agudu, professora de pediatria do Instituto de Virologia Humana da Universidade de Maryland.

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