Cidadania

Pressão antitruste aumenta sobre a fusão Kroger-Albertsons

A reação contra a possível fusão entre as redes de supermercados Kroger e Albertsons continua, com o foco agora em um pagamento de dividendos planejado de US$ 4 bilhões por esta última.

Na semana passada, um juiz do estado de Washington impediu a Albertsons de pagar o dividendo especial aos seus acionistas, incluindo a Cerberus Capital, maior acionista da mercearia desde 2006, argumentando que o pagamento prejudicaria a capacidade da empresa de competir com outros supermercados. A ordem (pdf) está em vigor até 10 de novembro, quando será realizada uma audiência de liminar.

Enquanto isso, os procuradores-gerais de Washington corrente continua, IllinoisS Califórnia entraram com uma ação separada contra os merceeiros no tribunal federal em Washington D. C. Eles também argumentam que o pagamento do dividendo deixaria a Albertsons sem dinheiro. e “prejudicado em sua capacidade de anunciar, oferecer promoções, preços competitivos e manter o pessoal e os salários e benefícios do pessoal”.

Em comunicado, Albertsons disse as ações “são destituídas de mérito e não fornecem base legal para o cancelamento ou postergação de um dividendo”. O lojista disse que pagaria o dividendo com US$ 2,5 bilhões em dinheiro e o restante em empréstimos.

A fusão entre a Kroger e a Albertson’s ocorre em um momento de altos preços de supermercado.

Em outubro, a Kroger disse que compraria a rival Albertsons por US$ 24,6 bilhões. A empresa combinada constituiria 13% do mercado de supermercados dos EUA e presumivelmente mais bem posicionado para competir com o Walmart, o maior varejista do mundo, e a Amazon, que vem avançando ao lado de outros concorrentes focados em entregas. Hoje, a Kroger e a Albertsons têm um total de 5.000 lojas, 66 centros de distribuição e 710.000 funcionários.

Como parte do acordo, Kroger disse plano para investir US$ 1 bilhão em salários e benefícios para trabalhadores. Também espera abandonar até 375 lojas, em áreas onde as duas redes têm uma sobreposição considerável, para obter autorização regulatória para o acordo.

Mas o governo dos EUA pode não se satisfazer tão facilmente. Quando as empresas anunciaram seu plano de combinação, senadores como Elizabeth Warren e Bernie Sanders disseram que a fusão levaria a preços mais altos em um momento em que os preços dos alimentos estão subindo, e pediram à Comissão Federal de Comércio dos EUA para bloquear a transação. senadores americanos disseram vai fazer uma audiência este mês para avaliar o negócio.

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