Cidadania

Por que todos os medicamentos devem pagar reparos para Henrietta Lacks – Quartz


Quando Henrietta Lacks foi para o Hospital Johns Hopkins com câncer cervical em 1951, um pesquisador tirou células de seu tumor e descobriu que, ao contrário de outras células humanas, elas sobreviveram e continuaram a se replicar em laboratório. Desde então, as células HeLa, como são conhecidas, são comercializadas em todo o mundo, permitindo que inúmeros pesquisadores e empresas se beneficiem. Eles contribuíram para dois prêmios Nobel, o desenvolvimento de vacinas contra a poliomielite e o HPV, tratamentos de câncer e pesquisas sobre AIDS. Células de uma mulher negra, retiradas sem seu consentimento ou conhecimento, transformaram a ciência.

Na semana passada, dois laboratórios anunciaram que fariam as primeiras doações em reconhecimento de como eles se beneficiaram das células Lacks. Mas alguns cientistas estão decepcionados com a resposta geral do campo.

“A quantidade de dinheiro que está sendo discutida contra os lucros obtidos é ridícula”, diz Arthur Caplan, diretor de ética médica da Escola de Medicina da Universidade de Nova York. “Se isso é uma reparação pelo racismo e abuso de classe do passado, não é uma gota no oceano. Simbolismo puro e nada mais ”.

Na semana passada, a empresa britânica de ciências da vida Abcam doou uma quantia não revelada à Fundação Henrietta Lacks para apoiar bolsas de estudo em ciência, tecnologia, engenharia e matemática para os descendentes de Lacks, de acordo com o Wall Street Journal. E Samara Reck-Peterson, pesquisadora do Howard Hughes Medical Institute e professora de medicina celular e molecular e ciências biológicas da Universidade da Califórnia, San Diego, disse que seu laboratório doará US $ 100 para cada quatro linhas celulares criadas pela manipulação de HeLa. . células.

Se todos os laboratórios que se beneficiaram com as células HeLa fizessem uma doação, disse o Dr. Reck-Peterson ao Wall Street Journal, essas pequenas quantias se somariam e teriam um impacto significativo. No entanto, até agora, milhares de outros laboratórios que se beneficiaram das células HeLa não conseguiram retornar nada.

Lacks era amplamente desconhecido até que Rebecca Skloot revelou sua história em seu livro de 2010 ‘The Immortal Life of Henrietta Lacks’. Skloot criou a Fundação Henrietta Lacks para financiar seguro saúde e bolsas de estudo para os descendentes de Lacks, e ele disse ao Wall Street Journal que esperava que as empresas que usam células HeLa doassem. Em vez disso, as doações até agora vieram principalmente de indivíduos.

As empresas que se beneficiaram das células HeLa têm a obrigação moral de fazer reparos, mesmo que não façam doações em dinheiro, diz Jaime Slaughter-Acey, professor de epidemiologia e saúde comunitária da Universidade de Minnesota. “Não existe uma quantia em dólares que possa reparar completamente o dano que foi feito”, diz ele. Ela acredita que as instituições devem reconhecer como contribuíram para os danos e, em seguida, fornecer recursos, financeiros ou não, para corrigir os erros. Aqueles que não doam para a Fundação Henrietta Lacks devem encontrar outros meios para corrigir as práticas antiéticas de pesquisa e racismo estrutural que permitiram que as células Henrietta Lacks se tornassem um elemento básico da ciência sem o consentimento dela ou de sua família. ele adiciona.

Quase meio século desde a morte de Lacks, a maioria das instituições científicas que se beneficiam de suas células não respondeu de forma adequada, em sua opinião. “O fato de apenas duas fundações terem se intensificado e não sabermos exatamente quanto custaram as doações é um pouco insultuoso”, disse Slaughter-Acey. “Outras empresas e fundações acham que fizeram algo errado? Qual é o seu papel ao tentar fazer a coisa certa? “



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