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Por que o Google e o Facebook precisam de Mukesh Ambani para vencer na Índia – Quartz India

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Na semana passada, o Google anunciou um smartphone Android em colaboração com Reliance Jio, a empresa de telecomunicações chefiada pelo homem mais rico da Índia, Mukesh Ambani.

As duas empresas têm uma visão compartilhada “para fornecer acesso acessível a informações para indianos em seu próprio idioma, para criar novos produtos e serviços para as necessidades exclusivas da Índia e para capacitar empresas com tecnologia”, escreveu o CEO do Google, Sundar Pichai, 24 de junho . postagem no blog. Mais uma vez, os gigantes do Vale do Silício estão buscando o apoio de Ambani para garantir sua longevidade na Índia.

O fracasso do Free Basics

Esta colaboração entre o Google e a Jio lembra as tentativas fracassadas de outro gigante global para proteger o vasto mercado indiano: o Facebook e seu projeto Free Basics.

Em fevereiro de 2015, a empresa liderada por Mark Zuckerberg estreou o Internet.org (mais tarde Free Basics) na Índia, curiosamente, em parceria com a Reliance Communications, que é administrada pelo irmão pobre de Ambani, Anil, para melhorar o acesso à Internet na Índia, disse ele. . Depois que ativistas da neutralidade da rede criticaram a oferta, a Reliance Communications suspendeu o serviço em dezembro daquele ano. Dias depois, Zuckerberg expôs sua descrença em um artigo de opinião, perguntando-se em voz alta “quem poderia ser contra isso?”

O regulador de telecomunicações da Índia, é quem. O problema, ao contrário do impulso sutil do Google-Jio, era que a plataforma do Facebook era claramente limitadora. Permitia o acesso a apenas 36 sites marcados e o Facebook era a única rede social disponível. A empresa tentou fazer parceria com plataformas indianas locais, como o site de recrutamento Hiree.com e o gigante de pagamentos Paytm, mas não participou.

“A parceria Jio-Google tem mais a ver com o aproveitamento do ecossistema e dos serviços Android para criar smartphones acessíveis para os usuários. Provavelmente, o ISP é o Jio, mas os usuários também devem poder ter outros provedores com o tempo ”, disse Yugal Joshi, vice-presidente da consultoria Everest Group, ao Quartz. “Portanto, esta iniciativa é bastante diferente do Facebook, onde as pessoas estavam mais preocupadas com a propriedade da Internet.”

Embora não esteja listado como Free Basics, seria ingênuo acreditar que o Google e a Jio não irão impulsionar seu próprio ecossistema, dizem os especialistas. Mas uma pequena nuance combinada com a bênção de Ambani pode fazer muito na Índia, um país onde grandes bilionários exercem um enorme poder sobre o governo de Narendra Modi.

Telefones do Google com produtos Jio

O telefone Google-Jio permitirá que as pessoas “usem o Google Assistant para fornecer uma ótima experiência com muitos dos aplicativos Jio neste dispositivo. Além de solicitar as últimas pontuações de críquete ou uma atualização do clima, os usuários também podem pedir ao Google Assistente para tocar música no JioSaavn ou verificar o saldo no My Jio ”, dizia a nota de 24 de junho.

O ecossistema Jio tem uma série de serviços a oferecer, desde o aplicativo de vídeo sob demanda JioTV ao aplicativo de e-mercearia JioMart e a plataforma de pagamentos digitais JioMoney. A Jio também tem seus próprios aplicativos individuais para mensagens, videoconferência, compartilhamento de arquivos, armazenamento em nuvem, navegação na web, segurança de apartamentos, monitoramento de saúde, jogos online e notícias.

Esses pacotes de aplicativos, junto com os preços baixos da Jio, funcionarão como isca para os consumidores, dizem os especialistas. Mas eles não serão abertamente restritivos. Portanto, embora a união das duas forças possa gerar problemas de competição, é provável que a neutralidade da rede não seja violada.

O que também é reconfortante para o Google é que esse negócio é muito menos instável do que o que o Facebook fechou cinco anos atrás. Afinal, há muito dinheiro envolvido. Em julho de 2020, o Google investiu US $ 4,5 bilhões por uma participação de quase 8% na Jio.

“Com o Google adquirindo anteriormente uma participação multimilionária na Jio Platforms e expandindo seu Android e outras equipes na Índia trabalhando em estreita colaboração com a Jio, esta parceria é marcadamente diferente de outras no passado”, disse Joshi.

Para o Facebook, que injetou US $ 5,7 bilhões por quase 10% de participação na Jio em abril de 2020, as postagens das metas mudaram. Trazer o Free Basics para a Índia não é mais uma prioridade. Mas ele tem outros planos.

A relação simbiótica do WhatsApp e Jio

O Facebook conta com a Jio para garantir o futuro de seu serviço de mensagens WhatsApp no ​​país.

Apesar das preocupações com notícias falsas, spyware Pegasus e privacidade de dados, o WhatsApp “há muito emergiu das sombras do Facebook e se destaca como uma parte intrínseca da consciência popular indiana”, disse Salman Waris., Sócio do escritório de advocacia TechLegis. “O acordo Mark-Mukesh mais uma vez ressaltou a autoridade do WhatsApp na Índia. Visto que a Índia é o WhatsApp e, por extensão, o maior usuário do Facebook, pode-se dizer que a jornada do Facebook na Índia só ficou mais fácil com as parcerias da Reliance. “

A maior prova disso é o produto de pagamentos.

O aplicativo de mensagens começou a testar seu recurso de pagamentos na Índia em fevereiro de 2018, mas dois anos depois, ele ainda não tinha as autorizações regulatórias para um lançamento completo. No entanto, depois que Ambani começou a implantar uma integração do JioMart no WhatsApp em abril de 2020, as engrenagens da máquina reguladora da Índia começaram a girar mais rápido.

Embora restrito a 20 milhões de usuários, apenas 5% de sua base total de usuários no país, o WhatsApp finalmente conseguiu lançar os pagamentos na Índia em novembro de 2020.

Agora, a Jio está ajudando a incorporar não apenas clientes, mas também lojas kirana (pequenas lojas de conveniência) ao serviço de correio. E a JioMart é apenas o começo. Em junho deste ano, a Jio também passou a oferecer o serviço de recarga no WhatsApp.

Existe uma espécie de “relação simbiótica” entre Reliance e o Facebook, diz Waris. “A Reliance pretende aproveitar a influência massiva do WhatsApp na Índia, e o Facebook quer aumentar suas transações digitais e a função de pagamentos através do WhatsApp usando a base de clientes da Reliance no país”, diz ele. “O Facebook também pode estar ansioso para colaborar com um nome familiar indiano na tentativa de evitar o escrutínio que recebeu anteriormente com o Free Basics.”

Os gigantes globais estão aprendendo que viajar sozinho na Índia é difícil. Especialmente porque o governo proibiu mais de 100 aplicativos chineses no ano passado e arrastou gigantes americanos como Google e Amazon a tribunais por questões antitruste. À medida que os apelos por medidas protecionistas ficam cada vez mais altos, ganhar o favor de Ambani, que está nas mãos do governo, ajuda muito. Com ele ao seu lado, as empresas americanas provavelmente conseguirão manter o controle do mercado, não importa como as leis evoluam.

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