Cidadania

Os oxímetros de pulso de coronavírus são desnecessários, mas vendem bem – Quartzo


A pandemia de Covid-19 despertou um interesse repentino no humilde oxímetro de pulso de impressão digital, um dispositivo médico que permite às pessoas verificar seus níveis de saturação de oxigênio. Normalmente, as unidades pequenas de mão grudam nos dedos das mãos e dos pés e podem ser encontradas em muitas farmácias e supermercados por US $ 20 a US $ 50. Pacientes com doenças respiratórias geralmente usam os dispositivos para verificar se o nível de oxigênio está alto. no sangue está baixo. Também é usado por atletas e pilotos que às vezes precisam controlar o suprimento de oxigênio.

Mas muitos com Covid-19 também experimentam que seus níveis de oxigênio no sangue caem para menos do que o normal.

O apresentador de televisão Andy Cohen, que recentemente se recuperou do Covid-19, disse aos ouvintes Andy Cohen ao vivo em 30 de março, possuir um oxímetro de pulso era uma fonte de alívio para ele. "Você pode surtar e pensar: 'Oh meu Deus, meus pulmões não estão certos', mas você pode usar esse oxímetro de pulso e ver: 'OK, bem, na verdade você está bem, você está no alcance ", disse ele.

Mas o interesse pelos oxímetros de pulso surgiu muito antes da ponta de Cohen. A mídia social e o YouTube estão cheios de tutoriais que instruem as pessoas a comprar oxímetros de pulso para verificar se eles têm o Covid-19. Muitos modelos estão fora de estoque na Amazon, bem como lojas físicas e online no Walmart, CVS e Target.

Os dados de vendas fornecidos ao Quartz pela Bloomreach, uma empresa de software de comércio eletrônico, mostram que as vendas nos EUA de oxímetros de pulso de impressão digital aumentaram 527% na semana de 20 de janeiro, quando é o primeiro caso de Covid-19 nos Estados Unidos. Os Estados subiram novamente em meados de fevereiro e, embora a taxa de aumento tenha caído, as vendas cresceram semanalmente desde então.

As pesquisas do Google pelo "coronavírus do oxímetro de pulso" começaram a aumentar em meados de fevereiro e aumentaram diariamente desde então, de acordo com o Google Trends.

Mas médicos e organizações médicas profissionais, como a American Lung Association e a American Thoracic Association, aconselham pacientes saudáveis ​​a não comprar um oxímetro de pulso.

Os médicos geralmente prescrevem oxímetros de pulso para pacientes com doença pulmonar crônica, como enfisema ou hipertensão pulmonar, que recebem oxigênio suplementar em casa. Esses pacientes precisam monitorar regularmente seus níveis de oxigênio, para que saibam quando aumentar a taxa de fluxo de seu oxigênio suplementar.

"Não existe um bom papel para um oxímetro de pulso para uma pessoa saudável que não tem acesso a oxigênio [suplementar]", disse Jamie Garfield, porta-voz médico voluntário da American Lung Association e pneumologista intervencionista no Temple Lung Center. na Filadélfia

Quando você coloca o dedo dentro de um oxímetro de pulso, brilha um feixe de luz que detecta o nível de oxigênio no sangue. Ele exibirá sua taxa de SpO2, que é a porcentagem de oxigênio que seu sangue carrega. Os médicos consideram normal uma SpO2 de 95% ou mais. A American Thoracic Society diz que a maioria dos pacientes precisa de uma SpO2 de pelo menos 89% para manter suas células saudáveis.

Se os níveis de oxigênio no sangue caírem para níveis perigosamente baixos, você saberia que havia um problema. Você não precisaria de um oxímetro de pulso para lhe dizer.

"Você se sentiria extremamente sem fôlego. Mesmo os níveis nos anos 90 inferiores não são normais para pessoas saudáveis ​​e eles saberiam que algo está errado com a respiração, mesmo sem o número indicado ", disse Mark Levy, médico de família em Seattle. Para colocar em perspectiva, ele acrescentou, um paciente com uma taxa de SpO2 de 88% exigiria oxigenoterapia contínua.

Levy acredita que o papel de um oxímetro de pulso durante a pandemia de Covid-19 é "limitado" para a maioria das pessoas. Os níveis de oxigênio no sangue são apenas um dos muitos sinais vitais que os médicos monitoram nos pacientes Covid-19.

“A maioria das pessoas infectadas sobreviverá a essa infecção e nunca precisará de uma consulta com seu médico, muito menos hospitalização. Para quem está mais doente, basta monitorar o pulso, a frequência respiratória e outras coisas de baixa tecnologia, como a aparência e o sentimento de alguém ”, disse Levy.

E para pacientes assintomáticos, que podem representar até 25% das pessoas com a doença, os médicos alertam que uma leitura de SpO2 será inútil.

Nem todos os pacientes do Covid-19 veem seus níveis de oxigênio no sangue caírem perigosamente baixos, se houver. Dois funcionários de um navio de cruzeiro japonês que deram positivo para o Covid-19 foram estudados por médicos no Hospital Geral Asahi do país. Uma era uma mulher de 35 anos e a outra, um homem de 27. Nem teve febre ou dificuldade em respirar. Ambos tinham níveis de saturação de oxigênio de 95%, o que é considerado no nível mais baixo do normal.

Caso contrário, as pessoas saudáveis ​​geralmente podem manter os níveis normais de oxigênio no sangue por um longo tempo, apesar de estarem doentes, porque seus corações e pulmões compensam de outras maneiras, de acordo com Andrew Admon, pneumologista da Universidade de Michigan em Ann. Mandril. "Não é incomum que a saturação de oxigênio permaneça normal ou quase normal e depois caia repentinamente. Como resultado, a saturação normal de oxigênio pode ser falsamente tranquilizadora", escreveu Admon ao Quartz.

Mas um "pulso de boi" pode ser útil para pessoas com várias condições subjacentes, como asma, insuficiência cardíaca congestiva ou doença pulmonar obstrutiva crônica. Cohen, que tem asma, se enquadra nessa categoria. Levy diz que ter informações adicionais, como a taxa de SpO2, ajudará os médicos a controlar remotamente a doença.

Mas para todo mundo? O dispositivo pode ser uma fonte desnecessária de ansiedade. "Você pode verificar e verificar e verificar, e o que você fará se o número for baixo?" Garfield pergunta.

Os hospitais aconselham os pacientes com sintomas Covid-19, como falta de ar, tosse ou febre, a ligar para seu médico, em vez de ir à sala de emergência. Os pacientes do Covid-19 que estão em estado grave o suficiente para necessitar de hospitalização terão seus sinais vitais monitorados nesse ponto.

Atualmente, a Amazon está repleta de listas de oxímetros de pulso, muitos dos quais não são aprovados pelo FDA. As pessoas que usam esses dispositivos correm o risco de obter uma leitura imprecisa. Um estudo de 2016 em anestesia e analgesia Ele examinou uma série de oxímetros de pulso de baixo custo não aprovados pelo FDA e descobriu que muitos deles eram propensos a grandes erros.

Vários dispositivos portáteis oferecem funções de SpO2, incluindo as oferecidas pela Fitbit e Garmin. Os aplicativos que usam a câmera do seu smartphone para fornecer medições de SpO2 podem ser imprevisíveis. Essa tecnologia não foi aprovada pelo FDA. Um estudo analisou três aplicações de oxímetro de pulso: iOx, OX e POx. Todas as três aplicações forneceram medições imprecisas de SpO2, de acordo com os autores, da Universidade do Alabama e da Universidade de Michigan.

O YouTube está repleto de tutoriais sobre como criar seu próprio oxímetro de pulso. Os médicos desencorajam os pacientes a usar medidas caseiras, bem como qualquer dispositivo que não seja aprovado pela FDA. "Acho que é uma péssima idéia", disse Garfield.

Os oxímetros de pulso nos hospitais são conhecidos por fornecer resultados imprecisos. Mas os hospitais têm a capacidade de usar outros métodos de detecção, como medir diretamente os níveis de oxigênio, observar os dados de rastreamento do oxímetro de pulso e examinar fisicamente o paciente. "Sem a capacidade de fazer isso, seria difícil separar uma leitura ruim devido a um oxímetro de pulso defeituoso em casa de um motivo real de preocupação", escreveu Admon.

Mas o que as pessoas podem fazer enquanto isso? Ouça o seu corpo e fique atento a sintomas como tosse seca, febre e falta de ar. Se você se sentir cansado ou letárgico durante um período de atividade regular, como tomar banho ou se vestir, isso deve disparar um alarme. "Isso deve levar as pessoas a entrar em contato com seu médico ou ir a uma sala de emergência, independentemente do nível de oxigênio", escreveu Admon.



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