Cidadania

O SoftBank pode convencer mais restaurantes a usar robôs?

A visão do SoftBank é cheia de mais robôs.

O conglomerado japonês fez diversos investimentos em empresas de robótica desde limpeza uma armazéns nos poucos anos. Agora ele quer trazer robôs para os restaurantes, que enfrentam escassez de trabalhadores humanos.

A SoftBank Robotics America, uma subsidiária da SoftBank, foi associado com a Gausium, uma startup chinesa de robótica, para expandir seus robôs autônomos de limpeza e serviço para os EUA. Equipado com três bandejas que suportam até 66 libras no total, o robô XI pode servir várias mesas ao mesmo tempo. Uma frota de robôs XI está sendo usada atualmente em um refeitório de serviço completo de 12.250 pés quadrados equipado com nove restaurantes em Orlando, Flórida, segundo a empresa.

A associação ocorre quando os restaurantes foram invista mais em tecnologia devido à falta de pessoal durante a pandemia, seja no parte de trás da casa cozinhando batatas fritas ou a frente da casa entrega de comida nas mesas dos clientes.

Robôs como solução para a escassez de mão de obra

Em 2016, o SoftBank Robotics America foi lançado para encontrar uma maneira de combinar atendimento ao cliente com robótica. A empresa fabricou o Pepper, um robô com aparência humana, que serviu como recepcionista em lojas e escritórios. Mas a popularidade de Pepper fracassou e a produção de Pepper foi parou em 2020. (A SoftBank Robotics disse que vendeu esse lado do negócio.) Depois disso, a SoftBank Robotics voltou-se para a limpeza comercial, enfrentando sua própria escassez de mão de obra, e fez parceria com a Brain, empresa que fabrica software para robôs móveis autônomos. em 2017 escalar os robôs de limpeza.

existem partes de trabalhos que as pessoas não querem fazer, e é para isso que os robôs são construídos, disse Brady Watkins, presidente da SoftBank Robotics America. E ao contrário da necessidade de interagir diretamente com os clientes como foi o caso de Pimentacertas tarefas em restaurantes são consistentes e podem ser automatizadas, como entregar pratos do ponto A ao ponto B.

Restaurantes não têm certeza sobre robôs

Mas alguns restaurantes veem os robôs como uma solução em busca de um problema. “O problema é muito claro, há escassez de mão de obra, mas não sabemos qual é a solução certa”, disse Watkins. Parte do problema é que os restaurantes não estão totalmente cientes do que os robôs podem fazer. Por exemplo, a maioria das empresas não percebe que os robôs podem fazer o trabalho imediatamente no primeiro dia, em comparação com funcionários humanos, disse Watkins.

O XI ou o Scrubber Pro 50 também são investimentos caros, custando tanto quanto o salário anual típico de um ou dois funcionários de restaurante, disse Watkins. Mas eles podem ajudar a liberar os trabalhadores, permitindo que eles passem mais tempo interagindo com os clientes, o que pode aumentar o tamanho total da conta do restaurante em 5 a 10 por cento, disse ele.

Como as pessoas se sentem quando veem robôs?

Embora os robôs possam parecer distópicos ou intrigantes, o SoftBank Robotics pode ter chegado a um ajuste natural para robôs. Com o XI ou Scrubber 50 Pro, “o que realmente está acontecendo é que, quando as pessoas veem um robô, elas agora reconhecem e apreciam a tarefa que ele está fazendo onde talvez não antes”, disse Watkins. Ele explicou que os clientes veem isso como o negócio investindo em uma solução de alta tecnologia para deixar um restaurante mais limpo, por exemplo. Em muitos casos, eles não são tão diferentes dos robôs que aspiram automaticamente as casas de muitos americanos.

A pandemia alimentou o interesse dos investidores em empresas de robótica, já que o setor de serviços enfrenta uma escassez de trabalhadores. As empresas de robótica nos EUA arrecadaram US$ 30 bilhões em financiamento em 2021, acima dos US$ 21 bilhões do ano passado, segundo dados do PitchBook.

A mais recente parceria ocorre quando o SoftBank enfrenta problemas financeiros, tendo empresas abandonadas como Uber e OpenDoor, uma empresa imobiliária online, para levantar dinheiro em meio a pesadas perdas de investimento.

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