Cidadania

O fracasso das cidades inteligentes africanas pode guiar MediaCity das Maurícias – Quartz Africa

Há alguns meses, os investidores anunciaram planos para estabelecer um centro de mídia global na ilha de Maurício, no Oceano Índico. Anunciada como “o primeiro centro internacional integrado da África para a mídia e as indústrias criativas”, a planejada MediaCity Mauritius será baseada na cidade inteligente Beau Plan.

Resta saber se Maurício pode contornar a inércia geral e os atrasos intermináveis ​​que atormentam outras cidades inteligentes do continente. Da Nigéria ao Quênia e ao Senegal, não faltam projetos com perspectivas brilhantes e impressionantes, grandes visões utópicas, mas muitas vezes pouco para mostrar a viabilidade, praticidade e trabalho de campo.

Tudo isso, dado que o apelo anterior de Maurício como um destino atraente de investimento onde negócios poderiam ser facilmente feitos, foi recentemente ofuscado por relatos de aumento do autoritarismo, abusos dos direitos humanos e escândalos de vigilância online.

MediaCity Mauritius está posicionada como um oásis de criação e inovação

O projeto MediaCity foi concebido como um centro de criatividade, inovação e aprendizado no continente com a infraestrutura e tecnologia para apoiá-lo. Um componente do MediaCity Mauritius, African Media Campus (MediaCity School), está agendado para começar em setembro de 2022, enquanto o resto do projeto deve ser implementado até 2024.

MediaCity será uma “porta de entrada para a África atingir o seu tão esperado potencial criativo e comercial, atraindo mídia de classe mundial e empresas criativas”, de acordo com um comunicado de imprensa. O centro foi projetado para abrigar produtoras internacionais, agências de criação, empresas de videogame, emissoras e empresas de mídia global.

Enquanto ouvia o discurso sobre o orçamento, não achei que o governo tivesse entendido que Maurício não pode mais arcar com projetos de infraestrutura não prioritários.

Maurício está procurando capitalizar sobre as perspectivas de um aumento na assinatura de serviços de vídeo sob demanda (SVOD) na África, alimentado pelo aumento no conteúdo online diário durante os bloqueios da Covid-19. Espera-se que esses serviços cresçam para um total de 12,96 milhões de assinaturas até 2025, com as assinaturas da Netflix respondendo por quase metade disso.

“Aproveitamos os incríveis ativos das Ilhas Maurício, seu foco em uma economia digital, regulamentações favoráveis ​​aos negócios, estabilidade política e estilo de vida de qualidade, para criar o primeiro centro multimídia global para a África e o mundo”, disse Najib Gouiaa, Gerente Geral da MediaCity Maurício em um comunicado de imprensa.

Existem alguns sinais de progresso, uma vez que alguns aspectos da cidade inteligente Beau Plan, como o African Leadership College e o centro comercial, já estão operacionais. A MediaCity também fez parceria com a Novattera, a incorporadora imobiliária por trás da Beau Plan Smart City e do Broadcasting Center Europe (BCE), uma empresa europeia de serviços de mídia.

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Representação do desenvolvedor MediaCity na cidade inteligente do plano Beau, Maurício

Cidades inteligentes na África enfrentam uma miríade de desafios

No entanto, os detalhes são escassos quanto à viabilidade dos planos que vão além das imagens futurísticas geradas por computador para um hub digital mundialmente aclamado. Projetos semelhantes e inteligentes no continente, em particular a “Nova York da África” (Modderfontein New City na África do Sul) acabaram não acontecendo. Outras, como a cidade inteligente Konza, no Quênia, acontecem há anos desde que foram anunciadas, e sem nenhuma indicação se algum dia serão concluídas. A Eko Atlantic, na Nigéria, foi criticada por estar muito distante da realidade cotidiana da vida urbana em Lagos. A cidade de Akon, no Senegal, deve funcionar com criptomoedas, mas isso pode ir contra as leis financeiras nacionais.

Os motivos do fracasso dessas cidades planejadas são inúmeros, desde o uso de plantas estrangeiras que não funcionam para a África até conflitos entre incorporadores e autoridades governamentais. Além disso, os projetos de cidades inteligentes costumam ser tão utópicos que são concebidos sem levar em conta pessoas reais, esquecidos das realidades socioeconômicas dos futuros habitantes.

O histórico do governo mauriciano em indicadores-chave é preocupante

No passado recente, a reputação de Maurício como um oásis de investimento e inovação no continente sofreu. Autoritarismo crescente e abusos dos direitos humanos, perspectivas financeiras desfavoráveis, monitoramento deficiente da lavagem de dinheiro e financiamento do terrorismo são um coquetel problemático. Todos esses são fatores que provavelmente desestimulam os investidores em potencial, retardando ou frustrando a conclusão do projeto.

É provável que o projeto MediaCity Mauritius esteja sujeito a alguns dos desafios que a ilha já enfrenta como país. Recentemente, as Autoridades de Tecnologia da Informação e Comunicações de Maurício (ICTA) apresentaram um projeto de estrutura legal que tem ingredientes de um sistema de vigilância digital. O movimento, sob o pretexto de abordar o abuso e uso indevido de mídia social nas Maurícias, é, em essência, um empurrão para quebrar a mídia social, incluindo mensagens privadas.

Se o governo mauriciano seguir em frente com a emenda, ela poderá servir como um fator desmotivador para empresas estrangeiras que desejam ocupar um espaço na MediaCity. Grandes gigantes da tecnologia como Apple, Google, Mozilla, Twitter, Facebook, entre outros, também devem colocar Mauricio na lista negra. A recente afronta do Twitter à Nigéria em favor da abertura de sua sede regional em Gana, um país com menos pessoas do que a Nigéria tem usuários do Twitter, é a prova de que os gigantes da tecnologia não confiam em governos autoritários.

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MediaCity será um centro de inovação e criatividade na África

Há também a preocupação de que Maurício, no momento, não seja adequado para atrair negócios caso o media center finalmente veja a luz do dia. Ultimamente, o país tem enfrentado vários riscos de reputação. No Índice Ibrahim de Governação Africana de 2020 (IIAG), nota-se que, embora as Maurícias tenham mantido a posição de pontuação mais elevada, “a pontuação geral de governação do país diminuiu ao longo da década devido ao enfraquecimento da protecção social e à deterioração dos direitos humanos” .

Incentivos prometidos a empresas que pretendam estabelecer-se na MediaCity Mauritius, tais como: até 100% de propriedade estrangeira; livre repatriação de lucros, dividendos e capital; isenção de direitos de importação de equipamentos técnicos; Entre outros, pode ser atraente, mas a imprevisibilidade do governo pode ser um desafio para o sucesso do projeto.

O projeto também pode enfrentar a resistência dos mauricianos, que sentem que há preocupações mais urgentes no país que justificam mais apoio em comparação com projetos de infraestrutura caros que provavelmente beneficiarão apenas uma minoria de pessoas. Gérard Sanspeur, um ex-alto funcionário do governo, escreve que, “Enquanto ouvia o discurso sobre o orçamento, não achei que o governo tivesse entendido que Maurício não pode mais pagar por projetos de infraestrutura não prioritários, como Cidade Segura, lojas Landscope Waterfront, Côte d O Complexo Multiesportivo, Parque de Tecnologia de Dados, extensão do Metro Express, que nunca será lucrativo ”.

Só o tempo dirá se Maurício pode ter sucesso onde outras cidades inteligentes na África falharam.

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