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Hong Kong proíbe voos de passageiros do Reino Unido devido à variante Delta – Quartz

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A partir de quinta-feira (1º de julho), os voos de passageiros do Reino Unido serão proibidos de pousar em Hong Kong sob novas regulamentações para limitar a disseminação do coronavírus.

O governo de Hong Kong disse hoje (28 de junho) que acrescentaria o Reino Unido a uma lista de países de “risco extremamente alto”, o que significa que as pessoas que estiveram no Reino Unido por mais de 2 horas de escala não poderão mais viajar. para Hong Kong. O Reino Unido foi incluído na lista em dezembro de 2020, mas retirou-se em maio, quando a perspectiva de pandemia local melhorou graças a uma campanha de vacinação bem-sucedida.

Embora Hong Kong não seja o único governo a restringir viagens do Reino Unido devido à variante Delta, esta última decisão também tem implicações geopolíticas. Ele surge no contexto de tensões historicamente altas entre o Reino Unido e a China sobre o estado de Hong Kong e um esforço conjunto do governo de Hong Kong para dissuadir sua população de se mudar para o Reino Unido.

Por que Hong Kong proibiu voos do Reino Unido?

Muitos países restringiram as viagens do Reino Unido devido à disseminação da variante Delta do SARS-CoV-2. A variante é mais transmissível do que outras e foi identificada pela primeira vez na Índia, mas se espalhou rapidamente no Reino Unido. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, está “bem encaminhado” para responder pela maioria dos casos de Covid-19 em todo o mundo.

As restrições de viagens foram implementadas sob um mecanismo conhecido como “suspensão de voos em determinado local”, que ativa a proibição de viagens de países se:

1️⃣ Cinco ou mais passageiros testaram positivo para Covid-19 ao chegar em Hong Kong do Reino Unido com uma mutação que está presente em várias cepas comuns de SARS-CoV-2 ou outra “mutação viral relevante[s]. “

ou

2️⃣ 10 ou mais passageiros testados positivos para Covid-19 na chegada em Hong Kong do Reino Unido ou durante a quarentena de Hong Kong do Reino Unido com a mesma mutação anterior ou outra ‘mutação de vírus relevante[s]. “

As implicações políticas da proibição de viagens de Hong Kong ao Reino Unido

Ativistas estão preocupados que a proibição de voos de Hong Kong do Reino Unido possa interferir com a migração planejada de residentes de Hong Kong que desejam evitar as políticas cada vez mais restritivas do território.

Em julho de 2020, o governo chinês impôs uma lei de segurança nacional em Hong Kong que amordaçou a liberdade de imprensa e quase criminalizou a oposição política. Em resposta, o Reino Unido, que colonizou Hong Kong até 1997, abriu caminho para que pessoas nascidas antes dessa data e suas famílias migrassem para a Grã-Bretanha sob um novo programa conhecido como British National Overseas Visa Scheme (BNO). (Aqueles que são elegíveis já tiveram acesso a um passaporte BNO, o que lhes deu o direito de visitar o Reino Unido sem visto por até seis meses, mas não de viver ou trabalhar lá.)

A aceitação de vistos BNO tem sido alta até agora: nos primeiros dois meses do plano, o Ministério do Interior recebeu 34,3 mil solicitações, das quais 7,2 mil foram concedidas. Seis em cada 10 vêm de pessoas que residem em Hong Kong e o resto de pessoas que já residem no Reino Unido.

Mas o governo de Hong Kong está dificultando o aproveitamento desse esquema pelas pessoas. Em janeiro, ele disse que não reconheceria mais os passaportes do BNO e pediu a outros países que fizessem o mesmo. (Embora a China tenha concordado em reconhecer os documentos como prova legal de identificação sob um acordo com o Reino Unido para entregar Hong Kong, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores chinês, Zhao Lijian, disse que “a tentativa do lado britânico de converter um grande número de pessoas de Hong Kong em uma segunda classe social de cidadãos britânicos mudou completamente a natureza do entendimento original de BNO dos dois lados. “)

A legislatura de Hong Kong também aprovou uma lei de imigração que entrará em vigor em agosto, e especialistas alertaram que isso pode levar aos tipos de proibições seletivas de saída que ocorrem na China continental. (Autoridades de Hong Kong negam que seja o caso.)

A proibição de viagens se aplica apenas a voos de passageiros de volta ao Reino Unido, não a voos de partida. Mas alguns ativistas especularam nas redes sociais que poderia ter um efeito indireto nos voos de Hong Kong para o Reino Unido – e para os moradores de Hong Kong que desejam sair – tornando a rota direta de Hong Kong para o Reino Unido menos viável economicamente para companhias aéreas como a Cathay Pacific e a British Airways. (Nenhuma empresa respondeu ao pedido de comentário do Quartz.)

As autoridades de Hong Kong dizem que esta é simplesmente uma medida de saúde pública. (Não foi possível contatá-los imediatamente para comentar.) As fontes disseram que o Escritório de Negócios Estrangeiros, Comunidade e Desenvolvimento do Reino Unido está trabalhando em um comunicado em resposta à situação.



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