Cidadania

Grã-Bretanha ainda não reconhece seu legado de escravidão – Quartz Africa


O som da água que flui da fonte que agora se ergue na sala Tate Modern Turbine cria uma suavidade relaxante em contraste com o piso frio e duro de concreto no qual sinto tentar contemplar o monumento de 13 metros de altura à minha frente.

A escultura é ao mesmo tempo reconfortante e angustiante: apresenta histórias dolorosas do comércio negreiro de escravos do Atlântico no "ambiente adorável e familiar" de um museu público de arte.

Os personagens de Vênus, capitão e rainha Vicky permanecem ou sentam-se ao redor do pedestal do monumento. Uma mãe direciona o olhar do filho para a água que cai suavemente sobre eles. Ela não aponta para o tronco de uma árvore plantada ao lado do monumento onde esses personagens não descansam. Não é tão bonito, não é tão fácil de se deliciar. É uma árvore sem vida: sem galhos, sem folhas, apenas corpos fantasmagóricos pendurados em um laço vazio.

Pintado na parede do Turbine Hall, o texto da escultura de Kara Walker, Fons Americanus, chama os visitantes de "Ofegando lamentando, suspira tristemente e parece conscientemente"Na reformulação do Victoria Memorial nos arredores do Palácio de Buckingham. Este monumento apareceu em minha própria tese de graduação. Nele, explorei representações da história das mulheres negras britânicas na paisagem urbana de Londres andando pela cidade.

Maran Garai / Shutterstock

Memorial da Rainha Vitória.

As únicas representações que encontrei pela cidade colocavam mulheres imaginárias da "África" ​​na base das colunas que celebravam o império da Grã-Bretanha. Eu não acho que tenha notado particularmente a ausência de referências ao tráfico de escravos. Eu me concentrei em trazer à luz a presença de vitorianos negros que não estavam em nenhum lugar do tecido comemorativo da cidade onde eu estava andando e esse tem sido o foco de minha pesquisa desde então.

A curadora de Tate, Clara Kim, espera que o trabalho estimule um debate em torno da representação de histórias britânicas difíceis na paisagem urbana. É uma conversa muito necessária, mas solicitada há algum tempo.

Em 1807, a Lei para a Abolição do Comércio Britânico de Escravos de qualquer parte da costa ou países da África foi promulgada. À medida que o bicentenário se aproximava em 2007, aumentavam as discussões sobre como esse bicentenário deveria e deveria ser comemorado, e não comemorado.

O Memorial 2007 lançou uma campanha para comemorar não os abolicionistas parlamentares brancos, mas os africanos que foram vítimas e lutaram contra as instituições da escravidão britânica. A intenção era que a escultura, escolhida por concurso público, fosse apresentada durante o ano do bicentenário de 2007. Doze anos depois, a intervenção de Walker na Tate Modern é um lembrete claro de que um monumento nacional ainda não encontrou um Coloque na capital.

Memorial 2007

Imagem completa de uma estatueta de um monumento proposto que ainda não encontrou financiamento total.

Presidido por Oku Ekpenyon, o Memorial 2007 está em campanha desde 2002 para arrecadar fundos para concluir sua missão, mas essa campanha está quase sem tempo. O grupo obteve permissão de planejamento para um espaço em Rose Gardens, no Hyde Park, mas isso expira em menos de um mês, em 7 de novembro de 2019.

Memorial 2007

Vista lateral da estatueta do Memorial de 2007 com medições reais.

Cada primeiro ministro foi convidado desde que o grupo apoiou o monumento, mas nenhum dinheiro foi recebido. Embora Boris Johnson, então prefeito de Londres, tenha organizado a apresentação de uma estatueta da escultura comemorativa na prefeitura, as cartas para o número 10 desde que ele se tornou primeiro-ministro permaneceram em silêncio. Um pedido para pedir ao governo que financie o monumento antes que o prazo ganhe impulso.

O fato de o Estado não reconhecer a dor e o sofrimento das vítimas do comércio transatlântico britânico de escravos por meio da memorização reflete sua incapacidade de reconhecer os legados da escravidão na Grã-Bretanha contemporânea; seus legados de capital financeiro e social para quem se beneficiava e a contínua marginalização dos descendentes dos escravizados, como o recente escândalo de Windrush expôs dolorosamente. Para Ekpenyon, a campanha para criar um memorial foi um cansaço de 17 anos de frustração, decepção, raiva e tristeza.

Quando visitei o Tate Turbine Hall, os visitantes passearam pela fonte de Walker, esticando o pescoço para o céu até o pico, com a intenção de obter o maior número possível de imagens no quadro. Eu apenas olhei para o rosto afetado que aparece nas dobras esculpidas da Shell Grotto na entrada do corredor. Aqui, a água corrente é um fluxo silencioso e constante de lágrimas.

Caroline Bressey, Leitora de Geografia Histórica, UCLA conversa

Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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