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Flutterwave e seu CEO são criticados por supostas práticas duvidosas — Quartz Africa

A startup mais valiosa da África, a Flutterwave, está sendo criticada por supostas práticas comerciais e pessoais duvidosas de Olugbenga Agboola, seu fundador e CEO.

Em uma história publicada em 12 de abril no West Africa Weekly, um boletim informativo de David Hundeyin, um jornalista nigeriano, Agboola supostamente criou uma identidade de ‘cofundador’ fantasma para obter mais ações nos primeiros dias da empresa e preços oferecidos. avaliação da empresa para os funcionários que queriam lucrar com suas opções compradas. Essas vendas de ações dos funcionários, alega a história, foram para um veículo de investimento controlado pela Agboola.

Outras alegações incluem que ele não divulgou ao Access Bank, seu último empregador, que estava trabalhando simultaneamente para eles enquanto construía o Flutterwave nos primeiros dias deste último, tirando vantagem injusta de sua posição e ativos no banco. Também houve sugestões de relações sexuais com funcionárias subordinadas em Flutterwave.

A Quartz entrou em contato com a Flutterwave para uma declaração oficial e atualizará a história de acordo quando recebida.

O que se sabe sobre Agboola e Flutterwave?

A estatura da Flutterwave como pioneira no cenário de pagamentos online da Nigéria e sua avaliação incomparável de US$ 3 bilhões fazem de Agboola, 37, um dos empreendedores mais conhecidos da África.

Ele é uma personalidade principalmente privada que dá poucas entrevistas à mídia, mas está em várias listas que buscam destacar o progresso africano, incluindo as listas Quartz Africa 2019 Innovators and the Fortune (2020) e TIME (2021).

No ano passado, a reputação de Agboola se espalhou além de sua liderança na Flutterwave por meio de uma série de investimentos pessoais em outras startups africanas. Ele ganhou um prêmio Business Insider por “Investidor Tecnológico do Ano” algumas horas após a publicação da matéria do West Africa Weekly de ontem.

A Flutterwave também mergulhou no mundo dos investimentos corporativos, co-liderando uma rodada de US$ 3,4 milhões para a Dapio, uma fintech sediada no Reino Unido. Parte do aumento de US$ 250 milhões da empresa em fevereiro será para investimentos e marketing implacável.

Falhas surgem nas asas de Flutterwave

Mas as suspeitas sobre Agboola e Flutterwave foram levantadas na semana passada depois que uma ex-funcionária, Clara Wanjiku Odero, acusou Agboola de intimidação e negligência da empresa que levou à fraude. Odero, agora CEO da Credrails, uma fintech queniana apoiada pelo Softbank, não respondeu aos pedidos de comentários da Quartz, mas defendeu publicamente suas alegações, apesar da negação da Flutterwave.

Seu relato de sua experiência na empresa pode ter sido motivado por um artigo que parecia criticá-la enquanto glorificava o passeio de unicórnio de Flutterwave. O artigo foi baseado em entrevistas com líderes da empresa, incluindo Agboola, durante um retiro em Gana no início deste ano.

Recém-saída dessa aventura privada, a empresa agora está enfrentando escrutínio público sobre vários problemas da exposição desta semana, incluindo uma suposta investigação de ética pela Comissão de Valores Mobiliários dos EUA em 2018 (a Flutterwave está incorporada em Delaware e está sediada na Califórnia). A SEC não confirmou ou negou a investigação citando cláusulas de privacidade. Iyinoluwa Aboyeji, ex-cofundador da Flutterwave, disse que havia um, mas questionou a caracterização do jornalista do Substack.

A maioria dos observadores renovou sua indignação com a disfunção corporativa e a cultura de trabalho tóxica nas empresas nigerianas.

Alguns temem que os investidores estrangeiros que despejam dinheiro cada vez mais especulativo em start-ups africanas possam se assustar. O que vem a seguir pode ser uma justificativa para a Flutterwave e o ecossistema se ela responder às acusações, ou uma dança entre o controle de danos e a correção do curso pelas partes interessadas.

Ou mais revelações para intensificar as ondas de choque já agitadas, como espera Matt Flannery, cofundador da Branch, o aplicativo de empréstimos que opera na Nigéria e no Quênia.



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