Cidadania

Auditores indianos perguntam às ONGs sobre seus beneficiários muçulmanos – Quartz

Centenas de ONGs indianas estão em meio a auditorias sem precedentes do governo, levantando temores de que o governo do primeiro-ministro Narendra Modi, conhecido por sua antipatia para com o setor sem fins lucrativos, acabará usando seus resultados de auditoria em ações ou retaliação contra organizações específicas.

Pelo menos desde janeiro, os auditores do governo têm visitado os escritórios das ONGs, ficando entre 10 e 14 dias cada vez para revisar os registros financeiros. Em vários casos, de acordo com entrevistas com executivos e contadores do setor sem fins lucrativos, os auditores visitantes também fizeram perguntas específicas sobre funcionários e beneficiários muçulmanos e sobre as lealdades políticas dos funcionários da ONG.

Aproximadamente 22.000 ONGs estão atualmente licenciadas para receber doações estrangeiras. Até o final deste ano, a maioria dessas ONGs terá que solicitar a renovação de suas licenças de acordo com a Lei de Regulamentação de Contribuições Estrangeiras (FCRA), uma legislação desajeitada e freqüentemente ambígua. “Naturalmente, existe uma grande ansiedade em todo o setor de que, no momento da renovação, essas auditorias possam ser usadas como uma forma de vingança”, disse Amitabh Behar, CEO da Oxfam Índia.

Em 2018-19, as ONGs indianas receberam 163 bilhões de rúpias (US $ 2,2 bilhões) em doações estrangeiras. Em setembro passado, o governo Modi, sempre desconfiado da intromissão de “mãos estrangeiras” nos assuntos indianos, alterou a FCRA para restringir como as ONGs poderiam usar seus fundos estrangeiros. As emendas introduziram mais burocracia nas operações das ONGs. Na verdade, as ONGs estão achando tão difícil funcionar que uma coalizão de 43 ONGs escreveu ao Ministério do Interior em maio, pedindo que essas novas emendas fossem relaxadas para acelerar o trabalho de socorro da Covid-19 em meio à crise.

O ministério, que supervisiona as licenças da FCRA, não respondeu aos pedidos de comentários do Quartz. Os contadores e funcionários de ONGs pediram para falar anonimamente, temendo que seus comentários fossem usados ​​contra suas organizações.

Como o governo da Índia está direcionando ONGs para auditorias

Essas auditorias governamentais não são comuns. Como na maioria dos países, as ONGs indianas enviam suas contas e relatórios financeiros regularmente, e seus livros só podem ser examinados pelo estado se alguém fizer uma reclamação específica sobre as finanças da ONG. Este ano, no entanto, cerca de 300 ONGs receberam cartas do Ministério do Interior para anunciar uma auditoria. (O número é uma estimativa baseada em várias conversas com contadores de organizações sem fins lucrativos e ONGs.) A carta modelo simplesmente afirma que, “após o escrutínio preliminar dos Relatórios Anuais arquivados online”, o governo “tem motivos razoáveis ​​para acreditar” que algumas regras da FCRA estão sendo violadas.

“Eles deveriam especificar algum motivo particular, mas a carta nem mesmo diz que culpa a ONG supostamente cometeu”, disse um contador de Nova Delhi que trabalha para várias ONGs. “Estou surpreso que ninguém contestou isso no tribunal ainda.” Um contador em Calcutá, que assessora uma organização sem fins lucrativos naquela cidade, disse que as ONGs não queriam correr o risco de perguntar ao governo quais regras ele supostamente violou. “Todos estão preocupados com a renovação da licença da FCRA”.

Quando os auditores apareceram, geralmente três de cada vez, eles foram educados e profissionais em sua conduta, de modo que o processo em si não pareceu um assédio direto, disseram funcionários de várias ONGs. Os problemas residem em algumas das perguntas que eles fizeram e no que as respostas a essas perguntas podem significar.

O CEO de uma ONG com sede em Delhi, que concede doações a várias organizações sem fins lucrativos menores, descreveu a auditoria de seus livros há alguns meses. “Não obtivemos informações sobre se havia uma reclamação contra nós ou qual era a reclamação”, disse ele. “Eles apenas nos disseram para reunir uma pilha enorme de documentos e estar prontos.” Ele protestou que a Índia estava no meio de uma segunda onda de Covid-19 e que não era o momento mais seguro para tal visita. “Eles nos disseram que não tínhamos outra escolha.”

O que os auditores procuram nos livros das ONGs

Antes da chegada dos auditores, o CEO havia feito uma pequena aposta com seu colega: ele poderia escolher uma dúzia de seus beneficiários sobre os quais os auditores certamente perguntariam. Ele compilou sua dúzia: organizações que beneficiaram os muçulmanos, ou as castas hindus conhecidas como dalits, ou grupos que apoiavam o jornalismo independente. Os auditores pediram arquivos em nove dos 12 que ele havia previsto e fizeram perguntas sobre eles: por que lhes deram dinheiro, quanto dinheiro eles receberam, em que gastaram.

No total, os auditores solicitaram arquivos de cerca de 100 beneficiários. Os auditores disseram a ele, disse o diretor-executivo, que foram solicitados a procurar evidências de dinheiro desembolsado para grupos muçulmanos ou dalits, ou para grupos que apoiaram protestos de agricultores no início deste ano, ou para aqueles que apoiaram protestos contra a Índia. polêmico projeto de lei de cidadania em 2019.

Um fundador de outra ONG com sede em Delhi, que trabalha na área de direitos humanos e legislação trabalhista, disse que os auditores o perguntaram sobre seus trabalhadores de campo muçulmanos. “De todos os nossos cerca de 280 funcionários, eles apontaram para um Abdul Jabbar e disseram: ‘Mostre-me as despesas que você enviou’”, disse ele. “E eles olhavam seus cupons de almoço, por exemplo: 2 Rotis Y daal. “Então eles perguntaram sobre outra funcionária, uma mulher da Caxemira. ‘Qual é a mensagem que estamos recebendo aqui? Que não devemos empregar muçulmanos?

Durante seus 10 dias no escritório no início de março, os auditores também perguntaram sua opinião sobre os protestos dos agricultores. “Eles perguntaram se alguma atividade que financiamos tem uma ligação com isso”, disse ele. Embora sua ONG tenha um quarto de século, disse ele, ela só enfrentou o escrutínio do governo sobre suas operações uma vez no passado, quando surgiu alguma confusão sobre a contabilidade das despesas de viagem.

As ONGs não deveriam ser políticas, mas o que é política?

Nem todas as ONGs relataram perguntas sobre beneficiários ou funcionários muçulmanos. Mas a missão dos auditores de determinar se as ONGs tinham inclinação política foi um fio condutor em todas as histórias. De acordo com uma decisão da Suprema Corte, as ONGs podem receber fundos estrangeiros, desde que não participem da “política ativa”. O problema é, disse um contador de Delhi que trabalha com várias agências doadoras importantes: “O que diabos é política ativa?”

Da mesma forma, a lei FCRA permite que ONGs recebam doações do exterior somente se tiverem um “programa cultural, econômico, educacional, religioso ou social”. O contador de Delhi se perguntou: “O que é um programa social? São apenas termos que foram recolhidos, sem qualquer entendimento jurídico. Eles não definiram por si próprios. “

Uma grande ONG internacional enfrentou questões filosóficas semelhantes durante sua auditoria. Esta organização sem fins lucrativos opera nas áreas de saúde, educação e meios de subsistência, mas os auditores viram parte disso como um trabalho “político”. “Eles ficaram alarmados com isso e perguntaram por que estávamos fazendo todo esse trabalho político”, disse o diretor executivo da organização sem fins lucrativos, “e ficaram surpresos com algumas das coisas que eu disse sobre o giro certo da política indiana”. Ele teve que explicar aos auditores como, por exemplo, os problemas de desigualdade de castas também eram problemas de subsistência.

A lei FCRA é tão repleta de ambigüidade verbal, disse o contador de Delhi, que é quase impossível funcionar sem violações ocasionais. “É como andar por uma loja de porcelanas com as luzes apagadas, é provável que você quebre alguma coisa”, disse ele.

O que o preocupava, como a outros, era que nenhuma dessas ONGs havia recebido os resultados da auditoria ainda, e faltavam apenas alguns meses para que as licenças da FCRA fossem renovadas. “Não podemos ter certeza de que os resultados são usados ​​de forma justa”, disse ele. “Isso parece uma reunião de teste silenciosa. Uma vez que o governo tenha todas essas auditorias, ele pode escolher o que gosta ou não gosta e pode agir como quiser. “

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