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As longas listas do Prêmio Internacional Booker Ngũgĩ wa Thiong’o e David Diop – Quartz Africa


A longa lista para o International Booker Prize deste ano é a primeira na história de 16 anos do prêmio a apresentar a tradução de um livro do próprio autor. Os Nove Perfeitos: A Epopéia de Gikuyu e Mumbi Foi traduzido pelo autor Ngũgĩ wa Thiong’o, de 83 anos, para o inglês gikuyu, uma língua falada por pouco mais de 6 milhões de quenianos.

Ele também é o primeiro indicado para uma obra originalmente escrita em uma língua africana, de acordo com o The Guardian.

Prêmio Booker Internacional

O Livro de Thiong’o é uma mistura de folclore e mitologia que conta a história da origem do clã Gikuyu. Gikuyu e Mumbi, os primeiros homens e mulheres segundo a lenda do Quênia, pedem às suas nove filhas que escolham seus pretendentes embarcando com eles em uma busca traiçoeira. Ao longo do caminho, eles são testados, criando uma empolgante história feminista. A aventura da filha mais nova, que não consegue andar, é o centro das atenções.

“Ngũgĩ nos canta com maestria através de uma história de origem escrita em verso”, escrevem os juízes de Os nove perfeitos. “Este livro é um relato magistral e poético do lugar das mulheres em uma sociedade de deuses. É também sobre deficiência e como as expectativas moldam e determinam a ancoragem espiritual dos personagens ”.

Thiong’o é um defensor apaixonado dos autores africanos que escrevem na sua língua materna como forma de preservar a cultura e alcançar a descolonização linguística. “A linguagem, qualquer linguagem, tem um caráter dual: é tanto um meio de comunicação quanto um portador de cultura”, escreveu ele. Na década de 1970, ele foi preso pelo governo pós-colonial do Quênia depois de escrever uma peça criticamente política em Gikuyu. Enquanto estava na prisão, ele escreveu o primeiro romance moderno de Gikuyu, Diabo na cruz, em papel higiênico.

“Ao escolher reescrever a história de Perfect Nine em verso homérico e, em seguida, retraduzir sua versão original de Gikuyu para o inglês, Ngĩgĩ gentilmente desafia o domínio de um tipo de mito sobre outro”, escreve Nilanjana Roy em uma crítica para o FT. “Qualquer leitor que cresceu em uma antiga colônia e aprendeu inglês entende esse desequilíbrio intimamente.”

Thiong’o está atualmente baseado na Califórnia e é cofundador do Centro Internacional de Redação e Tradução da Universidade da Califórnia, Irvine.

Prêmio Booker Internacional

Um segundo autor africano aparece na lista: David Diop, nascido no Senegal, está listado para seu segundo romance, À noite todo o sangue é preto, que detalha as experiências de dois soldados senegaleses que lutaram na Primeira Guerra Mundial pelos franceses (quase 2 milhões de africanos foram levados à guerra). Os juízes descreveram o livro como “nada mais em termos de tom e poder, é uma revelação cegante, uma obra de encantamento de parentesco e terror”.

Os 13 livros indicados vêm de 12 países e foram traduzidos em 11 idiomas. A lista completa é a seguinte:

  • Eu moro na favela por Can Xue, traduzido do chinês por Karen Gernant e Chen Zeping
  • À noite todo o sangue é preto por David Diop, traduzido do francês por Anna Mocschovakis
  • O campo de pêra por Nana Ekvtimishvili, traduzido do georgiano por Elizabeth Heighway
  • Os perigos de fumar na cama por Mariana Enríquez, traduzido do espanhol por Megan McDowell (indicada pela quarta vez)
  • Quando paramos de entender o mundo, por Benjamín Labatut, traduzido do espanhol por Adrian Nathan West
  • The Perfect Nine: The Epic Gikuyu and Mumbi por Ngũgĩ wa Thiong’o, traduzido do Gikuyu pelo autor
  • Os empregados por Olga Ravn, traduzido do dinamarquês por Martin Aitken
  • Irmão de verão por Jaap Robben, traduzido do holandês por David Doherty
  • Um inventário de perdas por Judith Schalansky, traduzido da Alemanha por Jackie Smith
  • Detalhe menor por Adania Shibli, traduzido do árabe por Elisabeth Jaquette
  • Em memória de memória por Maria Stepanova, traduzido do russo por Sasha Dugdale
  • Miséria por Andrzej Tichý, traduzido do sueco por Nichola Smalley
  • A guerra dos pobres por Éric Vuillard, traduzido do francês por Mark Polizzotti

A shortlist será divulgada no dia 22 de abril e os vencedores, £ 50.000 divididos entre o autor e o tradutor, no dia 2 de junho.



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